Géographie et paysages Jamaïque

Troisième des Grandes Antilles par la taille, la Jamaïque flotte au sud-est de Cuba et à l’ouest d’Haïti (Hispaniola). Évoquant un peu la silhouette d’un lamantin, elle s’étire dans sa plus grande longueur sur 248 km, pour une largeur maximale de 84 km.

Géologiquement parlant, l’île est constituée d’un socle volcanique vieux de plusieurs millions d’années, recouvert de calcaire d’origine corallienne à l’époque où elle se trouva submergée par les eaux. Dégagées de cette gangue, les Blue Mountains, dressées à l’arrière de Kingston, à l’est de la Jamaïque, marquent le point culminant, avec 2256 m au Blue Mountain Peak.
La côte n’étant pas bien loin, la région est marquée par de fortes déclivités : les routes se font ultra tortueuses et les flancs des montagnes se couvrent d’une végétation tropicale luxuriante et de plantations de café.

Un vaste plateau calcaire recouvre environ les deux-tiers de l’île, notamment au centre. Les rivières, nourries par des pluies abondantes, y ont façonné un relief karstique caractéristique, avec de nombreux puits d’effondrement, grottes et résurgences. Ce type de relief est particulièrement notable dans la région du Cockpit Country, où se réfugièrent jadis les esclaves en fuite pour échapper à leurs poursuivants.

Les côtes, elles, alternent sable blanc ou clair au nord et à l’ouest, où se sont développées les principales stations. Sable noir au sud, plaines côtières (en particulier au sud-ouest) et montagnes s’abiment directement en mer, comme au nord-est.

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