Traditions et coutumes Islande

Religion et croyances

Convertis au christianisme en l’an 1000, les Islandais ont adopté le luthéranisme en 1550 (aujourd’hui 76,2 % de la population) sous l'influence danoise.
La Bible a été traduite en 1584, vous pourrez admirer l’exemplaire original au Musée national d'Isande à Reykjavík. Grâce au financement public (qui suscite bien des débats), des églises ont été construites un peu partout, parfois en des lieux très isolés.
Leur architecture est parfois surprenante : on remarquera, par exemple, les églises en forme de tipi, de montagnes (à Blönduós) ou, à l'évocation de la géologie, en orgues basaltiques comme à Reykjavík et Akureyri ou encore celle d'Ólafsvík qui, latéralement, évoque un pliage d’origami.
Outre les nombreuses églises de l’Église évangélique luthérienne, il y a une cathédrale catholique active à Landakot, sur un site fondé par des prêtres français au début du XIXe siècle.

L'Islande a beau être un pays moderne, à la pointe de la technologie, la croyance en des forces surnaturelles y est toujours bien ancrée. Selon des statistiques très sérieuses, près des deux tiers de la population n'excluent pas l'existence des revenants et du Huldufólk (« le peuple caché », à savoir les elfes, lutins...). Il arrive ainsi que l'on détourne le parcours d'une route en construction si l'on pense qu'elle risque de passer sur leur territoire...

Savoir-vivre et coutumes

- On enlève ses chaussures en entrant dans les maisons. Souvent un petit panneau vous le rappelle, mais demandez toujours avant d’entrer chez un particulier.

- Dans les piscines, vous remarquerez que les Islandais ont un rapport au corps très naturel. Dit autrement : les âmes pudiques risquent d’être surprises et de souffrir quelque peu. En effet, les vestiaires sont généralement communs (maix pas mixtes) et avant d’aller plonger un orteil dans l’eau, il est obligatoire de se doucher en tenue d’Ève ou d’Adam (oui !) et de récurer les endroits stratégiques selon les injonctions des pancartes (pas besoin de vous faire un dessin). Si vous voulez passer inaperçu, le mieux est de vous plier à cette règle ; garder le maillot sous la douche est la meilleure façon de s’attirer les regards. Les plus timorés seront rassurés de savoir qu’il existe toutefois quelques douches fermées dans les piscines et thermes les plus fréquentés par les étrangers.

- Ici, on prône l’égalité des sexes. Aussi, mesdames, ne vous vexez pas si on vous passe devant au restaurant ou si le réceptionniste ne propose pas de porter votre valise. Le sexe faible, c’est FINI !

- Les Islandais(es) sont de gros lecteurs et affectionnent tout particulièrement les polars. Étonnant dans un pays où les crimes sont rarissimes.

- Les parapluies sont pratiquement inexistants. En effet, leur armature ne résisterait pas face à la force des vents.

- Comme aux Pays-Bas ou dans la plupart des pays nordiques, les maisons n’ont pas de volets. Chez les luthériens, on n’a rien à cacher. Voilà pourquoi les voisins peuvent observer l’intérieur des maisons. Apportez votre masque !

- Le fumeur n’est pas le bienvenu en Islande. Accros à la nicotine, ne cherchez pas de bureaux de tabac, les cigarettes s’achètent à la caisse des supermarchés (et le choix de marques est souvent restreint). Quoi qu’il en soit, dans la rue ou en pleine nature, conservez précieusement votre mégot jusqu’à la prochaine poubelle !

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