Transports et déplacements Guatemala

Les distances entre les villes et les lieux touristiques ne sont pas très grandes (sauf pour aller à Flores-Tikal, mais on peut prendre l'avion). Néanmoins, si l'on voyage en bus, compter 30 à 40 km/h de moyenne. Si on loue une voiture, prévoir une moyenne de 70 km/h.

Bus

La plupart sont vieux et déglingués, ce sont en fait de vieux bus scolaires des États-Unis... Fe en Dios y adelante (« Foi en Dieu, et en avant ! »), affichent-ils fièrement sur le pare-brise. De toute façon, c'est ça ou les minibus privés (shuttles), plus sûrs, mais plus chers.
Pour les grandes distances (Guatemala-Flores, par exemple), des bus plus confortables ont fait leur apparition. Les compagnies les plus recommandables sont Linea Dorada, Litegua et ADN (Autobus del Norte).

Les distances sont moins grandes qu'au Mexique, mais les bus s'arrêtent partout. On s'y entasse au mépris des règles de sécurité. Ils sont d'ailleurs surnommés chicken bus par les gringos. Certains parcours (apparemment courts sur la carte) deviennent parfois de vraies expéditions (trois opu quatre changements de bus), mais l'ensemble s'articule toujours bien.
Voyagez tôt le matin ; l'après-midi, les bus se raréfient.

- Attention, petite tendance, dans certains bus-camionnettes, à faire payer plus cher les visages pâles. Pour ne pas vous faire arnaquer, regardez ce que les gens paient. Ou demandez à un passager combien coûte le trajet et donnez la somme exacte à l'encaisseur.

Minibus (Shuttle)

Les agences de voyages, pour compenser les carences des compagnies de bus traditionnelles, affrètent des minibus (shuttles) qui desservent régulièrement les villes et sites touristiques : aéroport de Ciudad Guatemala, Antigua, Panajachel, Chichicastenango et Copán (Honduras), entre autres.
Chers pour les locaux, mais pas pour les Européens et donc principalement destinés aux touristes. Ils sont beaucoup plus confortables et plus rapides que les bus, et pratiques, car, en général, ces navettes viennent vous chercher et vous déposent à votre hôtel. Horaires adaptés. À l'aéroport, on en trouve à destination d'Antigua ou de Panajachel.

Taxis

Ils sont chers à Ciudad Guatemala, un peu moins en province. Attention aux coffres sans serrure. Demandez toujours le prix de la course avant de monter et divisez ce prix par deux comme base de négociation. Ne laissez pas le chauffeur du taxi seul au volant avec vos affaires dans le coffre ; durant ce laps de temps, il pourrait s'en aller.

Avion

Un seul parcours vaut vraiment le coup : Ciudad Guatemala-Flores (Tikal). On gagne beaucoup de temps. Mais les tarifs sont élevés (environ 200-250 € l'aller-retour selon la compagnie).

Location de voiture

Pratique, mais évidemment plus cher que le bus. Toutefois, si vous êtes 3 ou 4, la différence s’estompe. On peut louer une voiture au Guatemala (avec ou sans chauffeur), mais les moins de 25 ans devront payer une assurance supplémentaire. Votre permis de conduire suffit si vous louez la voiture moins de 1 mois.
Les routes sont parfois mauvaises dès que l'on s'écarte des grands itinéraires, donc attention à ne pas sous-estimer les temps de trajet. De plus, comme dans le Petén, on tombe parfois sur des petites routes truffées de tumulos, l'équivalent (en plus traître car souvent mal ou pas indiqués !) de nos « gendarmes couchés ».

Pour faire de la piste, louer de préférence un pick-up (4x2) ou un 4x4. Vérifier très précisément l'état du véhicule avant de partir, les agences ne pratiquent pas encore les assurances full-cover. Peu de panneaux indicateurs.
Pour louer une berline standard, compter 1 800-2 300 Qtz par semaine (soit 237-303 US$ ou 207-265 €).
Attention, le prix de l'essence est indiqué en gallons (1 gallon = 3,78 litres). En 2019, le gallon de regular (pas la peine de mettre du super dans une voiture de location) tournait autour de 20-25 Qtz ; à peine moins cher pour le diesel. Certaines régions du pays, plus enclavées, vendent le carburant un peu plus cher.

Avec certaines agences, il est possible de laisser sa voiture dans une autre ville que celle du départ, mais cela entraîne des frais supplémentaires. Par ailleurs, gaffe aux tracasseries à la frontière : pour réaliser un circuit Guatemala-Belize, il faut obtenir une autorisation écrite de la société de location. Il est à noter que les douaniers du Belize insistent pour que l’on souscrive une assurance spécifique, étant donné qu’on perd toutes les autres en passant la frontière. Ce n’est pas obligatoire, tout dépend de la durée du séjour. Renseignez-vous bien.

Ne roulez jamais de nuit (entre la tombée du jour et le lever du soleil) car les routes sont dangereuses (trous dans la piste, véhicules sans feux, piétons, animaux...). Les Guatémaltèques eux-mêmes observent cette règle.

Attention aussi aux tumulos, gendarmes couchés présents partout dans le pays.

À savoir : les loueurs demandent toujours de fournir une carte bancaire pour régler la location de voiture et bloquer une somme en guise de caution. Mais attention, il existe une différence entre une carte de débit et une carte de crédit et il arrive que certaines agences refusent votre location de voiture en cas de paiement par carte de débit. Certains loueurs acceptent les cartes de débit, mais ils vous demanderont alors de souscrire une assurance complémentaire – souvent très chère – en compensation. Donc vérifiez bien si une mention « CRÉDIT » (débit différé) ou « DÉBIT » (débit immédiat) est inscrite sur votre carte bancaire, sinon renseignez-vous auprès de votre banque (avant votre départ).

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