Transports et déplacements Floride

L'avion

Les compagnies desservant l’intérieur des États-Unis restent nombreuses et les retards de vol presque banals, tant le trafic est dense.
Attention aux longs délais de passage à la police des frontières, lors d’une correspondance sur le sol américain en provenance d’Europe ; c'est interminable et ça peut vous faire rater le vol suivant ! Prévoir au moins 3h de battement entre les 2 avions quand vous arrivez (d’autant qu'il faut récupérer son bagage de soute sur le tapis et le déposer plus loin).
Sur les vols nationaux, le service est réduit à sa plus simple expression et la plupart des prestations sont payantes (boissons, collations, écouteurs...).
Attention aux limites de poids de votre bagage en soute quand vous passez d’un vol international à un vol national.

La voiture

C'est la formule idéale pour circuler : les distances sont grandes, la plupart des autoroutes sont gratuites, tout est prévu pour la bagnole et le carburant est bon marché. Cela dit, le stationnement dans les grandes villes - Miami en tête - est enquiquinant et vous causera, outre des nœuds au cerveau, une bonne entorse au budget.

Autre casse-tête : circuler sans GPS ou sans une bonne appli de navigation sur smartphone n'est pas toujours simple. On passe parfois d'une ville à une autre sans indications claires, surtout au nord de Miami où les agglomérations se succèdent, ou dans l'entité urbaine Tampa - Saint Petersburg. Le nom d’une même artère peut changer plusieurs fois à la suite selon la municipalité qu’elle traverse...
À titre d’exemple, du sud vers le nord, l’Atlantic Ave(nue) s’intitulera d’abord S(outh) Atlantic Ave(nue), puis N(orth) Atlantic Ave(nue) dans un 1er patelin, puis rebelote, S(outh) Atlantic Ave(nue), puis N(orth) Atlantic Ave(nue) dans le suivant... et ainsi de suite ! C’est la Main St(reet) ou la Central St(reet) de l’agglomération qui fait la différence entre N et S.

La conduite aux États-Unis

- Difficile voire impossible de louer une voiture si l’on a moins de 21 ans, et même 25 ans pour les grandes compagnies. Dans le meilleur des cas, en Floride, les moins de 25 ans devront prendre une assurance « Jeunes conducteurs » (underage surcharge) qui coûte au moins 27-30 $ par jour.

- Carte de paiement internationale obligatoire pour la caution.

- Pour conduire sur le sol américain : en principe, le permis de conduire national suffit. Mais attention, certains loueurs exigent de leurs clients français un permis de conduire international.

Les péages autoroutiers en Floride

Certains tronçons d’autoroute et ponts sont payants. Il y en a plusieurs près des îles de la côte, dans les agglomérations d’Orlando et de Miami. L’autoroute (US 75) qui relie Naples à Fort Lauderdale ainsi que celle entre Orlando et Miami, avec prolongation jusqu’à Homestead, sont également payantes.

Avis important ! Beaucoup d’autoroutes à péage en Floride n’acceptent plus les paiements en espèces ni même par carte, et ce système, appelé cashless, est en train de se généraliser. Plus de barrière ni de guichet, mais un rack de caméras vidéo reliées à un ordinateur central qui détecte votre plaque d’immatriculation.
Si vous louez une voiture, votre loueur vous proposera de souscrire un forfait SunPass (à des tarifs très variables et de plus en plus cher...) censé couvrir vos frais de péage pendant toute la durée de la location. Les prix des péages étant très bas (moins de 3 $), c’est tout bénef pour eux et la société gestionnaire...
Si vous optez pour cette formule, un transpondeur planqué dans la bagnole sera activé par le loueur, tant et si bien que lorsque vous passerez devant les caméras, l’ordinateur notera que vous êtes en règle.

Si vous avez zappé cette option lors de la prise en main de la voiture, tout passage devant une caméra sans que le transpondeur ait été activé par votre loueur vous coûtera une pénalité + le prix du péage.

En résumé, 2 solutions.

  • 1er cas de figure, vous êtes un pro, vous avez un GPS et vous vous jurez de ne jamais prendre les autoroutes, donc vous ne prenez pas l’option. Dans ce cas-là, bravo !
  • 2nd cas de figure, vous êtes en vacances et vous vous dites que, finalement, cette option apporte un certain confort psychologique, alors vous souscrivez. C’est du racket, oui, mais on a connu des champions (championnes) qui, au retour, ont constaté que plusieurs centaines d’euros avaient été débitées de leur carte de paiement, simplement parce qu’ils avaient oublié de ne pas prendre les autoroutes...

Le bus

Le réseau Greyhound couvre la quasi-totalité du pays. Mais il n’y a pas qu’eux ! D’autres compagnies proposent des offres très concurrentielles, comme Megabus.

Les billets s’achètent dans les gares routières, sur Internet et par téléphone. Sur les sites internet, grâce aux offres spéciales, c’est souvent 2 fois moins cher !

Chez Greyhound, attention, pas de place numérotée sur les billets ; donc, si vous ne voulez pas être obligé d’attendre le prochain bus, venez au moins 30 mn à 1h avant le départ

Le train

- Bright Line : Nouveau train à grande vitesse permettant de mettre West Palm Beach à 1h de Miami et Fort Lauderdale à 30 mn de chacune d’elles. À l’avenir, cette ligne est prévue de pousser jusqu’à Orlando et devrait changer de nom. Outre la vitesse, la ligne présente l’avantage de desservir directement le cœur de ces centres-villes. Un gros plus surtout à Miami. Le prix s’en ressent bien sûr. Résa obligatoire.

- Amtrak : 2 trains par jour, le Silver Meteor et le Silver Star, partent de Miami pour Boston via New York (durée : 27-31h). Les 2 desservent Orlando, Jacksonville, Savannah et Washington DC au passage (23-27h). Seul le Silver Meteor dessert la côte des Carolines (dont Charleston, Florence et Fayetteville), le Silver Star passe par l’intérieur des terres

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