Argent et budget États-Unis

Argent, banques, change

Monnaie

En 2019, le dollar ($) valait environ 0,90 €. On avait donc environ 1,15 $ pour 1 €.

Argent liquide et change

- Pour disposer immédiatement d’argent liquide, par exemple pour prendre le bus ou payer le taxi en sortant de l’aéroport, on vous conseille d’emporter quelques dollars changés en Europe puis d’en retirer une fois sur place en fonction des besoins avec une carte de paiement internationale.
On trouve des distributeurs automatiques de billets partout (appelés ATM pour Automated Teller Machine ou cash machines), jusque dans certaines petites épiceries, halls d'hôtels ou petites boutiques ! Cela dit, évitez de retirer des petites sommes à tout bout de champ, car une commission fixe (2-3 $) est prélevée à chaque transaction en plus de celle appliquée par votre banque.

- Le change, lui, est difficile aux États-Unis, ou alors assez désavantageux.

Carte prépayée Travelex

La carte prépayée Cash PassportTM (qui remplace les chèques de voyage) fonctionne comme une carte bancaire. Muni d’une pièce d’identité, il suffit de se rendre en agence de change et de charger le budget voyage désiré en dollars sur la carte. Elle peut aussi être commandée en ligne  avant d’être collectée en agence sur présentation des documents d’identité. L’utilisateur peut ensuite la recharger à tout moment depuis le site partout dans le monde.

Une fois à l’étranger, elle est utilisable chez 32 millions de commerçants et distributeurs de billets.

Cartes de paiement

Aux États-Unis,on parle de plastic money, ou plastic tout court. C'est le moyen le plus simple et a priori le plus économique de payer. Les paiements par carte sont acceptés quasi partout, souvent sans montant minimum. Gardez toujours votre passeport (ID en anglais, prononcer « aïdi ») sur vous. Les cartes les plus répandues sont la MasterCard, la Visa et bien sûr l'American Express, qui applique des commissions très faibles.
Aux États-Unis, une carte de paiement est un outil indispensable, pour ne pas dire obligatoire, ne serait-ce que pour louer une voiture ou réserver une chambre d'hôtel.

Dans certains drugstores ou supermarchés, dès que vous présenterez une carte de paiement, on vous demandera généralement : « Debit or credit ? ». Si vous n'avez pas de compte aux États-Unis, la réponse est « credit ».

Les cartes à pucechip cards ») sont enfin entrées en vigueur aux USA, on entre donc le code pour chaque transaction au lieu de signer comme dans le temps. De plus en plus, les additions se font sur iPad, avec facture envoyée par e-mail (insistez si vous voulez un reçu imprimé).

Budget aux États-Unis

Les prix affichés (dans les restaurants, hôtels, boutiques...) s'entendent toujours SANS LA TAXE, qui varie de 9 à 15,5 % dans l’hôtellerie et de 2,9 à 7,5 % dans les autres secteurs (restauration, magasins... sauf musées), selon les États et le type de produits ou de services.

Ajoutons à cela d’éventuelles taxes locales votées par les municipalités et/ou les comtés. Dans les restos, il faudra aussi ajouter le tip (ou gratuity), c'est-à-dire le pourboire (voir plus bas).

Bref, gardez en tête qu’à la caisse ce sera toujours plus cher que le prix marqué.

Logement

Les tarifs sont généralement mentionnés hors taxes, il faut donc toujours ajouter de 9 à 15,5 % !

En AJ ou en YMCA/YWCA, un lit en dortoir coûte environ 25-40 $ la nuit par personne et une chambre privée double (avec salle de bains partagée) dans les 50 à 80 $. Dans les motels, compter bien 80 à 120 $ pour une chambre double en saison, plus souvent en fait 120-150 $ ; et jusqu'à 200 $ (ou 250 $ !) pour les hôtels... Les motels de chaîne sont souvent plus chers que les autres.
Important : les chambres à 2 lits peuvent accueillir 4 personnes, et ne sont généralement pas beaucoup plus chères que pour 2.
Les Bed & Breakfast les plus modestes (plutôt rares) démarrent autour de 80-100 $ la double, mais les plus chics grimpent jusqu'à 200 $ (la moyenne étant dans les 160-180 $).

Les prix des nuitées varient selon la saison, le confort et la période. La haute saison débute grosso modo en mai pour s'achever en septembre. En basse saison, les tarifs diminuent de 20 à 50 % et parfois plus encore.

- Bon marché : jsqu'à 100 $ ;
- prix moyens : 100-150 $ ;
- plus chic : 150-250 $.

Le petit déj continental (léger, donc) est quelquefois inclus dans le prix de la chambre. Si ce n'est pas le cas, compter 10 à 15 $ pour le prendre à l'extérieur.

Dans les grandes villes, le parking des hôtels est généralement payant (de 8 à 25 $ environ pour 24h).

Restos

On peut se restaurer pour pas cher aux États-Unis, mais ce « pas cher » rime rarement avec nourriture saine ! Dès lors que vous souhaitez manger un peu plus fin et surtout plus équilibré, l'addition grimpe vite, surtout le soir.

Les fourchettes suivantes correspondent à un simple plat, généralement assez copieux pour pouvoir se passer d’autre chose, sauf dans les restos un peu chics ou gourmets.
Ne pas oublier d'ajouter la taxe
(5 à 10 %) et le pourboire (environ 20 %) : au final, il s’agit donc de 25 à 30 % en plus...

- Bon marché : 12-25 $.
- Plus chic : 25-35 $.
- Très chic : plus de 35 $.

Taxes et pourboires

Taxes

Les prix affichés dans les magasins, les hôtels, les restos, etc., s’entendent HORS TAXE(S). Celle-ci est ajoutée par les commerçants, restaurateurs et hôteliers au moment de payer et varie selon l’État, le comté, la ville et le type d’achat. Dans les hôtels, elle oscille, en gros, entre 4 et 15 % ; pour tout ce qui est restos, vêtements, location de voitures, etc., elle varie entre 0 et 8,75 %, sans compter d’éventuelles surtaxes locales.
Seuls les produits alimentaires vendus en magasin et la pharmacie n'y sont pas soumis.

Pourboires (tip ou gratuity)

Pourboire © vinnstock - Adobe Stock

Dans les restos, les serveurs ayant un salaire fixe relativement faible, l’essentiel de leur revenu vient des pourboires. Voilà tout le génie du capitalisme : laisser aux clients, selon leur degré de satisfaction, le soin de payer le salaire des serveurs ! Bref, le tip est donc une institution à laquelle vous ne devez pas déroger (sauf dans les fast-foods et endroits self-service). Un oubli vous fera passer pour un plouc total et un radin notoire !
La tradition est de laisser 15, 18 ou 20 % (15 % étant le minimum du minimum !), calculé sur le prix hors taxes. Les Américains, d'un naturel généreux, donnant facilement 20 à 25 %. Bref, gardez donc en tête qu’avec la taxe de vente plus le pourboire, vous voilà à 25-35 % de plus que le prix affiché, si ce n'est pas davantage...

Si vous payez par carte, n’oubliez pas de remplir vous-même la case « Gratuity » (un faux ami !) qui figure sur la facturette, ou de la barrer clairement si vous choisissez de laisser un pourboire en liquide. Sinon, le serveur pourrait s’en charger lui-même, ce que vous ne verrez qu'à votre retour, en épluchant votre relevé de compte (au fait, aux USA, 1 s’écrit I, sans « tête », donc attention à ce que votre 1 ne soit pas pris pour un 7 qui, lui, s’écrit sans barre horizontale !).
Il arrive aussi que le service soit ajouté d’office au total, après la taxe. Bien vérifier sur votre addition.

Dans les bars, le barman s'attend à ce que vous lui laissiez un petit quelque chose, par exemple 1 $ par bière.

Concernant les taxis, il est coutume de laisser un tip de 15 à 20 % en plus de la somme au compteur. Là, gare aux insultes d'un chauffeur mécontent ; il ne se gênera pas pour vous faire remarquer vertement votre oubli.

Enfin, prévoir des billets de 1 ou 5 $ pour tous les petits boulots de service où le pourboire est attendu (bagagiste dans un hôtel un peu chic, par exemple).

Achats et souvenirs

Attention : les prix affichés sont toujours hors taxes (ajouter 5 à 10 %) selon l’achat et les États.

Certains achats restent intéressants aux États-Unis, et ce malgré un taux de change parfois moins favorable. Voici donc quelques idées d’articles à rapporter dans vos bagages.

- Pour revivre l’émotion de l’Old West, vous trouverez des boutiques de cow-boys pur jus dans chaque ville d’importance.

- Les produits dérivés : vous noterez bien vite cette pratique typiquement américaine.

- L’artisanat indien.

- Les jeans.

- Le prêt-à-porter décontracté.

- Les chaussures et vêtements de sport et de loisirs.

- Les produits de beauté (cosmétiques, maquillage).

- De la « bouffe » typiquement américaine.

Les smartphones, appareils photo, ordinateurs... On ne conseille ce type d’achat que si vous êtes un spécialiste. De retour en France, en cas de problème, les garanties sont très difficiles à faire appliquer. Si vous achetez un appareil électronique, assurez-vous qu’il peut fonctionner en France.

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