Transports et déplacements États-Unis

L'avion

Les compagnies desservant l'intérieur des États-Unis sont nombreuses et les retards de vol presque banals tant le trafic est dense. Attention aux longs délais de passage à la police des frontières, lors d’une correspondance sur le sol américain en provenance de l'Europe, aux délais de passage à la police des frontières, c'est interminable et ça peut vous faire rater le vol suivant !
Prévoir au moins 3h de battement entre les 2 avions.

Sur les vols nationaux, la plupart des prestations sont payantes.
Attention aux limites de poids de votre bagage en soute quand vous passez d’un vol international à un vol national.

La voiture de location, louer une voiture aux États-Unis

Pick up Chicago © Roberto Galan - Shutterstock

L’essence reste bien moins chère que chez nous, et il n’y a quasiment pas de péages... à part quelques franchissements de ponts et tunnels majeurs.

- Bon à savoir : un véhicule peut coûter jusqu’à 2 fois moins cher quand on a fait sa résa en France que lorsqu’on la fait sur place.

Les règles de conduite

- Feux tricolores : ils sont situés après le carrefour et non avant comme chez nous. Si vous stoppez au niveau du feu, vous serez donc en plein carrefour ! Autant vous dire qu'après une ou deux incartades (et grosse frayeur), on flippe tellement qu'on prend le réflexe !
- Priorité à droite : elle ne s'impose que si deux voitures arrivent en même temps à un croisement et que celui-ci n'a ni feux ni panneaux, ce qui est assez rare ; la voiture de droite a alors la priorité.
- Tourner à gauche avec une voiture en face : un tournant à gauche, avec un croisement, se fait au plus court. Vous passerez l'un devant l'autre.
- Tourner à droite, à une intersection : à condition d'être sur la voie de droite, vous pouvez généralement tourner à droite au feu rouge après avoir observé un temps d'arrêt et vous être assuré que la voie est libre, d'abord au niveau des piétons puis des véhicules. Attention ! Dans certains États seulement. Bien entendu, on ne le fait pas si une pancarte indique « No red turn ».
- Ne quittez pas vos rétros des yeux, les Américains doublent indifféremment par la gauche comme par la droite, et ne se rabattent pas systématiquement. Le conducteur le plus lent de l'État peut très bien squatter la file de gauche indéfiniment, même si des panneaux l’invitent à se ranger à droite...
- Ronds-points (ou giratoires) : plutôt rares, ils donnent la priorité aux voitures qui sont déjà engagées dans le giratoire.
- Stops : s'il y a plusieurs stops, le 1er qui s'est arrêté est le 1er à repartir. Le 4-way stop, qui est un carrefour avec un stop pour chacune des 4 rues, est très fréquent aux États-Unis. S'il y a une voiture à chaque stop, bien retenir l'ordre d'arrivée !
- Stationnement  en ville, parcmètres et parkings : faites toujours très attention à l’endroit où vous vous arrêtez, sous peine de voir votre pare-brise décoré d’un PV... ou pire, embarqué par la fourrière. Lisez bien les panneaux au coin de la rue. L’accumulation de restrictions peut rendre leur lecture complexe.
- Bus scolaires à l'arrêt : lorsqu'un school bus s'arrête et qu'il met ses feux clignotants rouges, l'arrêt est obligatoire dans les 2 sens. Ne surtout pas le doubler.

- Respect dû aux piétons : vous verrez souvent le panneau ou l'inscription au sol « Xing », c'est l'abréviation de crossing (croisement)... Ici, le respect des passages protégés n'est pas un vain mot.

La location de voiture

Les prix peuvent varier, il est important de comparer les tarifs. Les taxes, qui varient selon les États de 4 à 20 %, sont rarement incluses dans les vouchers des agences ; quant aux assurances, ça dépend des compagnies.
De façon générale, les voitures sont bien plus spacieuses et confortables qu'en Europe, à catégorie égale. Le kilométrage est généralement illimité.

- Difficile, voire impossible, de louer une voiture si l'on a moins de 21 ans, et même 25 ans pour les grandes compagnies.
- Carte de paiement internationale obligatoire.
- Permis national suffisant. Le permis international n’est pas exigé.
- Drop-off : on peut rendre le véhicule dans un endroit différent de celui où on l’a pris (one-way rental), mais il faudra alors payer un drop-off charge (frais d’abandon).

La location d'un camping-car (RV ou motor-home)

Comparés à nos camping-cars, les RV américains sont le plus souvent énormes !

Côté tarifs, compter autour de 700-800 $ la semaine (pour un RV pouvant accueillir 4-5 personnes), plus le kilométrage. Cela peut donc vite revenir plus cher qu’un séjour voiture + motels. D’autant qu’au prix de la location s’ajoutent encore l’essence (de 12 à 45 l aux 100 km selon les modèles !) et l’emplacement dans les campings, puisqu’il est interdit de passer la nuit au bord d’une route. Compter 45-50 $ en moyenne la place seule (dans les campings privés).
Même dans la journée, il est interdit de se garer n’importe où.

Un permis classique suffit pour conduire les RV, encore faut-il évidemment se sentir capable de le faire ! Si vous êtes intéressé, mieux vaut louer le véhicule à l’avance, car en haute saison il est parfois difficile d’en trouver sur place.

Le bus

Le réseau Greyhound couvre la quasi-totalité du pays. Mais il n’y a pas que lui ! D’autres compagnies proposent des offres très concurrentielles, comme Megabus.

Les billets Greyhound s’achètent dans les gares routières, par Internet et par téléphone. Ceux achetés bien à l’avance sont moins chers. Grosse différence de tarifs aussi entre les billets « economy » (non remboursables) et les « flexible » (modifiables sans frais et remboursables). On peut également opter pour un billet « economy extra », avec embarquement prioritaire (utile car pas de places numérotées sur les billets). Quoi qu’il en soit, mieux vaut se présenter un minimum de temps avant le départ.

Les arrêts en route ne sont pas mentionnés sur les billets. Ce dernier repartira à l'heure annoncée, sans état d'âme pour ceux qui ne sont pas remontés dans le bus !

Le train

Le train est très confortable mais ne couvre pas l'ensemble du territoire et demeure plus cher que le bus.
Pour les longues distances, Amtrak propose le USA Rail Pass valable dans tout le pays. Il permet de faire un nombre de trajets prédéterminés (8, 12 ou 18) sur une période de 15, 30 ou 45 jours (respectivement). Compter environ 460-900 $ (moitié prix pour les 2-12 ans).

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