Où manger, gastronomie et boissons Espagne

Cuisine

jambon serrano © nito - Adobe Stock – Jambon de Serrano

Pas toujours évident de s’y retrouver pour un non-initié affamé, perdu dans la jungle des bodegas, tascas, tabernas, bares de tapas, marisquerías, pulperías, mesones et autres restaurantes... Et que dire des horaires des repas (on mange au moins 2h plus tard qu’en France, le midi comme le soir !) et de cette grande variété de plats... ? Il faut se laisser tenter, oser plonger dans la foule à la recherche du comptoir et de ses éternels jamones (jambons), choisir un plat sans forcément comprendre ce qu’il y a dedans... C’est en goûtant qu’on devient connaisseur !

En Espagne, il y a moins de « restos » tels qu'on les connaît dans le reste de l'Europe. En revanche, la plupart des bars et cafés offrent de quoi se restaurer.
On peut, selon l’importance de son appétit ou tout simplement pour goûter à plusieurs spécialités, commander una tapa (une petite portion), una ración (une assiette entière) ou una media ración (une demi-assiette). La clientèle reste le plus souvent debout au comptoir, mais nombreux sont les établissements à combiner le bar à tapas avec quelques tables façon taberna et une salle de resto plus chic séparée. Il y en a pour tous les goûts et pour tous les budgets.

La plupart proposent, le midi, des menus à petits prix, même si dans les restos touristiques, question cuisine, c’est souvent médiocre.
Quant aux amateurs de fruits, vous aurez plus vite fait de vous rendre au supermarché que de chercher une touche fraîche et sucrée sur le menu !
Attention aussi à ne pas vous emmêler les pinceaux : si le bocadillo est un « sandwich », sandwich (en espagnol) désigne un « toast » ou un « croque-monsieur », tandis que la tostada est une « tranche de pain de mie grillée ».

Les spécialités culinaires espagnoles

gaspacho © pilipphoto - Adobe Stock – Gaspacho

- La paella : fond de riz cuit dans l'huile en même temps que le poulet, porc maigre avec jambon, langoustines, petits pois, ail, oignons, épices et safran. La paella est d'origine valencienne. Les pêcheurs ajoutèrent au riz les ingrédients trouvés sur place : anguille, lapin, haricots verts, petits pois, artichauts des huertas (jardins potagers), etc., ainsi que le safran, qui donne à la paella sa couleur jaune. Vu son prix, le safran est très souvent remplacé par du curcuma ou un colorant alimentaire.
En plein air, dans une grande poêle posée sur un trépied, sa cuisson doit être lente.
- Le gaspacho : soupe froide d'origine andalouse, composée de légumes crus : tomates, poivrons, oignons, concombres, ail, huile d'olive, vinaigre et pain dur.
- La tortilla : omelette servie froide ou chaude, le plus souvent avec pommes de terre (patatas), voire aux fines herbes, aux queues d'écrevisses, au chorizo ou encore avec tomates, lardons, petits pois, etc.
- Le cocido : sorte de pot-au-feu avec plus ou moins de variantes, servi en plat de résistance et très roboratif. En général, servi comme spécialité du jour, dans certains restaurants, une fois par semaine.

- Côté douceurs, les churros, ces bâtons de pâte à crêpe frits, hérités de l'influence arabe, les porras (gros churros) et les buñuelos (beignets) à tremper à l'heure du goûter dans le traditionnel chocolat chaud bien épais.
Autres délices, le plus souvent à base de lait et d'œufs, la leche frita, sorte de béchamel sucrée et épaisse, refroidie puis coupée en gros carrés frits dans l'huile puis saupoudrés de sucre, le tocino de cielo (gâteau aux cheveux d'ange), les natillas, crème anglaise épaisse et parfumée à la cannelle ou au citron, l'arroz con leche (riz au lait), les torrijas, l'équivalent de notre pain perdu...

Où manger en Espagne ?

- Tasca : bistrot, bar à tapas, où l’on grignote plutôt accoudé au comptoir.
- Cervecería : « brasserie », au sens littéral, donc bar à bières.
- Bodega : « cave à vins », en pratique une sorte de bar à vins.
- Taberna : « taverne ».

Mais tous ces noms désignent un peu la même chose : un bar où l’on consomme bières, vins et tapas...

« Restaurants »

Parmi les restos, on distingue également :

- Mesón : resto assez bon marché et préparant une cuisine typique. Une sorte de cantine, quoi !
- Comedor : salle à manger dans un établissement hôtelier ou dans un bar.
- Marisquería : resto de poisson et fruits de mer (mariscos = fruits de mer) ; vous en rencontrerez beaucoup dans la région.
- Restaurante : c’est ce qui se rapproche le plus du restaurant classique, c’est-à-dire un lieu où l’on s’assied pour manger, même si on trouve souvent, sauf quand l’adresse est vraiment cossue, un comptoir à tapas dans la salle d’à côté...

Boissons

Avec alcool

horchata Horchata © Brent Hofacker - Adobe Stock

- La bière (cerveza) : la boisson la plus répandue ! Dans les bars, plutôt qu’une cerveza, demandez una caña, l’incontournable et très rafraîchissante bière à la pression, généralement servie dans des verres de 0,2 l (pour un plus grand verre – 0,33 cl ou 0,5 l – demandez una jarra). Un panaché se dit una clara.

- Le vin : l'Espagne du Centre produit de bons vins régionaux, connus et moins connus. Parmi les plus réputés, ceux de la Rioja, aussi célèbres en Espagne que nos bordeaux, et de la Castille-León (Ribera del Duero, Rueda, Tierra de León), sans oublier les vins du Somontano dans les environs du Huesca, en Aragon, et ceux de la Manche qui offrent une bonne moyenne.
En Estrémadure, on trouve souvent du vino de pitarra, un vin artisanal jeune, pas mauvais et bon marché, mais sa fermentation accélérée en une vingtaine de jours ne réussit pas toujours aux estomacs sensibles.
Les jeunes Espagnols s'abreuvent de calimocho, une boisson qui n'est ni plus ni moins que du vin rouge mélangé à du... Coca-Cola ! Plus facile à avaler et très courant, le tinto de verano, à base de vin et de limonade (gaseosa, mais on dit souvent casera, du nom d'une marque) : buvable bien frais, avec modération !
La Galice produit de très bons vins régionaux, notamment des blancs. Il existe plusieurs dénominations d’origine, dont la plus connue est Rías Baixas.

- Le vermuth al grifo : littéralement, vermouth au robinet. Il s'agit de vin cuit macéré avec des herbes et livré dans des petits fûts avec de l'eau gazeuse. On le tire un peu comme de la bière à la pression. C'est léger, rafraîchissant, mousseux, et ça n'a rien à voir avec les vermouths en bouteille.
Très courant aussi, le xérès, vin cuit, est servi dans tous les bars espagnols.

- Le granizado de limón : jus de citron, sucre et glace pilée. On trouve aussi la version granizado de café ou de divers fruits (orange, pêche, etc.). Rafraîchissant.

- La boisson la plus rafraîchissante qu’on trouve beaucoup en été est la horchata, que tout le monde traduit, à tort, par « orgeat ».

Sans alcool

- Le café, généralement bon, est de tous les petits déjeuners. Les Espagnols l'apprécient particulièrement au lait (café con leche), ajouté bien chaud dans les bars. Si vous le voulez noir, demandez un café solo - ou un cortado si vous le préférez juste avec une touche de leche. Un allongé se dit café largo. Et puis : café helado (glacé) ou café con hielo (servi chaud mais avec un verre rempli de glaçons : à vous de faire le mélange pour obtenir un café frappé !).

- Autre incontournable espagnol depuis la découverte des Amériques, le chocolat chaud ne ressemble pas au nôtre. Ici, c'est une boisson riche et nourrissante, épaissie à la fécule, dense en arômes, faite tout exprès pour y tremper les fameux churros, ces beignets allongés.

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