Activités, sports et loisirs Écosse

Randonnées

Des promenades familiales aux longues marches de chevronnés, les Highlands font le bonheur de tous les randonneurs. Les chemins sont praticables d'avril à octobre, avec parfois encore de la neige en début de saison. Les Munros, baptisés du nom de leur compilateur (à la fin du XIXe siècle), désignent quelque 282 sommets d'une altitude supérieure à 3 000 pieds (soit 914 m), que tout montagnard écossais se fait un devoir de gravir au cours de son existence. Celui qui s'attaque à ces montagnes pratique donc le munro bagging !

- Éplucher aussi le site walkhighlands.co.uk. Très bien fait, c’est une référence pour de nombreux offices de tourisme et randonneurs. Une carte interactive permet de choisir une région, de sélectionner une rando selon sa difficulté, sa durée...

Quelques conseils pour la randonnée

- Le Scottish Outdoor Access Code permet de fréquenter la quasi-totalité du territoire écossais à condition de respecter le milieu naturel, les activités agricoles, forestières, la pêche et la chasse. Grosso modo, les seules zones d’exclusion sont la proximité immédiate des maisons, jardins et territoires du ministère de la Défense (MOD), les carrières et réservoirs d’eau potable.

- Attention à la période de chasse, du 1er juillet au 20 octobre pour les cerfs et du 21 octobre au 15 février pour les biches. Le mieux est de se renseigner sur le site, qui répertorie les dates et les zones de chasse. Dans le doute, se cantonner aux sentiers et chemins, aux crêtes et arêtes, et suivre les cours d’eau les plus importants en descendant les versants découverts.

- Les randonnées dans les Highlands nécessitent des aptitudes sportives. Les changements de temps y sont très brusques. Consultez les bulletins météo avant de partir.

Golf

Les prestigieux golf clubs d'Édimbourg et de Saint Andrews ont été fondés dès le milieu du XVIIIe siècle par des gentlemen qui se côtoyaient assidûment dans les loges maçonniques. En 1868, enfin, les dames furent autorisées à arpenter les greens.

L'Écosse compte près de 580 parcours de golf et, contrairement à ce que l'on pense, ce n'est nullement un sport élitiste. Les greens les plus anciens et les plus sélects exigent un parrainage, mais vous trouverez des terrains municipaux accessibles pour quelques livres (certains sont même gratuits).

Rugby

L'origine de ce sport remonte au XIXe siècle, lorsqu'un lycéen (futur pasteur) prit la balle dans ses bras au cours d'un match de balle au pied dans la ville anglaise de... Rugby ! L'Écosse participe au tournoi des Six-Nations. Les matchs à domicile de l'équipe du Chardon se jouent au stade de Murrayfield, à Édimbourg.

Football

Après le ballon ovale, le ballon rond et son derby électrique à Glasgow, les Celtic contre les Rangers, qui se partagent la quasi-totalité des titres de champion. Une rivalité historique, rarement prise en défaut, mais toujours avec un légendaire fair-play.

Ski

Oui, il est possible de skier en hiver en Écosse, dans 5 stations... même si le relief ne garantit pas de grands émois aux plus experts ! Mais c’est bien cher.

  • Cairngorm (près d'Aviemore) : très fréquenté, avec un funiculaire !
  • Glencoe fut la station pionnière d'Écosse, avec les pistes les plus raides.
  • Glenshie est la plus grande, avec un centre de ski de fond à proximité.
  • Lecht, dans le Nord-Est, est une petite station plutôt pour les débutants.
  • Nevis Range, face au Ben Nevis, est dotée d'un équipement ultra-moderne.
  • Enfin, on peut même glisser en indoor au Snow Factor, complexe installé dans la Braehead Arena, à Glasgow. Pas très écolo.

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