Arts et culture Chine

Arts martiaux

La Chine est sans conteste le foyer d’arts martiaux le plus riche du monde. Pratiqués à la fois pour la santé, l’autodéfense et le perfectionnement spirituel, les arts martiaux chinois (wushu, en Occident kung-fu) sont considérés comme une partie intégrante de la culture chinoise. Martial, certes, mais art avant tout, le kung-fu est un véritable mode de vie qui vise à l’amélioration du corps et de l’esprit.

D'abord l'apanage des moines, qui les transmirent ensuite aux guerriers, puis au peuple et aux lettrés, les arts martiaux se sont enrichis et affinés progressivement, pour aboutir à une variété de styles et de techniques quasi infinie. On distingue les pratiques externes, tournées vers l'attaque et la défense, des pratiques internes, comme le tai-chi-chuan (ou taijiquan), qui privilégient le contrôle de l'énergie et le travail en souplesse, les 2 étant complémentaires.

Ainsi, le tai-chi favorise la circulation du chi (ou qi, l’énergie vitale) et stimule les fonctions organiques.

Quant au kung-fu, on le pratique à mains nues, au sabre, au bâton ou avec l’une des 180 armes recensées, si possible tôt le matin. Les jardins publics, esplanades ou quais le long des rivières sont envahis dès l’aube par la foule silencieuse des initiés, isolés ou répartis en petits groupes disciplinés. Certaines entreprises réunissent même leurs employés pour une séance avant de commencer la journée de travail !

Cela dit, la pratique moderne des arts martiaux en Chine a été amputée de sa dimension traditionnelle. Persécutés sous la Révolution culturelle, la plupart des grands maîtres ont été contraints à l’exil. Ainsi, c’est désormais à Hong Kong, à Taiwan et en Occident que perdure l’enseignement le plus authentique.

Beaux-arts

La calligraphie

La calligraphie (shufa) est considérée comme l’une des quatre disciplines artistiques majeures, avec la peinture, la poésie et la musique. D’origine pictographique, l'écriture est bien plus qu’un simple moyen de communication : c’est une peinture du sens, des idées, qui transcende le verbe.

L’apprentissage de la lecture et de l’écriture

Un mot peut être composé de 1 à 3 caractères environ. Ces mots (ou combinaisons) sont de 30 000 à 40 000 pour le vocabulaire courant (plus pour les lettrés). En revanche, les caractères nécessaires à la langue courante (par unité) sont aux nombres de 3 000 à 5 000 (les lettrés disent qu’il y en a plus encore et un proverbe affirme que « la vie d’un homme n’est pas assez longue pour connaître tous les caractères »). Un Chinois étant allé jusqu’à la fin du lycée en connaît en moyenne 3 000 (sans compter les combinaisons).
Très tôt, les enfants apprennent à les mémoriser, à les prononcer et à les comprendre. Ce sont alors des milliers de lignes d’écriture à la main, pour apprendre l’ordre des traits (de 1 à 30 traits) pour chaque caractère et sa structure. Il existe 214 clés (ou radicaux) qui composent les acactères et souvent porteuses de sens.

Restera-t-il beaucoup de gens capables d’écrire les idéogrammes dans 50 ans ?

L’ordinateur est en train de bouleverser la calligraphie chinoise. En effet, aujourd’hui, l’écriture du chinois se fait de plus en plus en pinyin, la transcription latine de sa prononciation en mandarin, voulue par Mao. Après l’apprentissage scolaire, l’ordinateur prend le pouvoir et la rédaction des textes se fait donc par reconnaissance visuelle au sein d’une liste.
De sérieuses revues intellectuelles et culturelles soulignent les dangers de cette méthode : des diplômés de l’université se retrouvent, à force de pianoter, incapables d’écrire manuscrite un mot usuel ! L'écriture à la main aide de façon puissante la mémorisation, calligraphier le plus souvent permet une vraie appropriation de l’écriture.
L’ordinateur ne va-t-il pas progressivement appauvrir l’écriture manuelle du chinois, au point, à long terme, de n’être plus que l’apanage de quelques grands lettrés, artistes ou passionnés ?

La peinture chinoise

Art noble, la peinture traditionnelle est inséparable de la calligraphie, de l’art sigillaire (des sceaux) et de la poésie. Les tableaux chinois, sur soie ou sur papier, ne sont pas encadrés, mais déroulés entre deux cylindres de bois. La peinture traditionnelle, à l’eau, ne connaît pas la perspective ni les ombres portées, et la couleur, développée sous les Tang (entre les VIIe et Xe siècles) avec l’apport du bouddhisme, n’a qu’un rôle secondaire et était considérée comme vulgaire par l'élite lettrée. Toute la force est dans le trait qui, comme en calligraphie, ne peut être ni retouché ni effacé.

Musique chinoise

La musique traditionnelle chinoise se divise en deux sortes : la musique populaire, folklorique, et la musique des lettrés, classique.

Dans les villages, la musique populaire est jouée en orchestre, le plus souvent debout et en mouvement, pour rythmer les mariages, les enterrements, les semailles et autres inaugurations de commerces. Très riche en percussions, cette musique énergique emploie des gongs (luo), des tambours et tambourins (gu), ainsi que des sortes d’orgues à bouche polyphoniques en bambou (sheng).
La musique folklorique sert aussi à accompagner les fameuses danses du lion et du dragon. Les tambours sont alors frappés pour « réveiller le dragon du printemps » et le lion joué par deux danseurs doit attraper une salade avec sa bouche, le vert symbolisant le renouveau.

Plus subtile, la musique des lettrés est à la fois d’une grande sobriété et d’un grand raffinement. On la joue presque toujours assis, avec un seul instrument à la fois. Les plus célèbres sont la cithare sur chevalet à 7 ou 13 cordes (guqin ou zheng) dont les cordes sont pincées. On joue aussi de la pipa, sorte de guitare à quatre cordes qu'on tient verticalement, et de la flûte en bambou et en jade.

Jardins et parcs chinois

Ces paysages miniatures, partie intégrante des arts classiques, mettent en scène la vision chinoise de l'univers, ses philosophies, ses mythes religieux, son ordre social et ses symboles politiques.

Jardins impériaux, jardins de mandarins

À côté de ces vastes domaines impériaux, des jardins particuliers beaucoup plus modestes apparaissent dès le IIIe siècle avant notre ère. Ils s'inspirent de la nature environnante et servent de retraite aux lettrés.
Les plus beaux et les plus renommés de ces jardins de mandarins se trouvent aujourd’hui dans la ville de Suzhou, à l’ouest de Shanghai. Ils sont d’ailleurs classés au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Un jardin comme un tableau

Bien que de fonctions différentes, jardins impériaux et de lettrés reprennent les mêmes éléments. L’eau, représentée par un ruisseau, un lac ou un étang, est le souffle de vie (qi) qui anime et unit l’Univers. Les montagnes, où siègent les Immortels, sont figurées par des collines, des rocailles ou des pierres dressées sculptées.

Le jardin chinois se présente comme une juxtaposition de tableaux. Portes et fenêtres composent des cadres aux formes variées qui forment une mosaïque de paysages.
Sur les murs blancs, les ombres des rochers, branches et bouquets d’herbes dessinent des calligraphies éphémères.
Les végétaux marquent, eux, le cycle des saisons par leur floraison et leurs changements de couleur. Ils se chargent, de significations symboliques.

Un refuge pour les lettrés et les poètes

Tout cela vise à reconstituer un coin de nature en pleine ville pour permettre à celui qui y vit d'entrer en communion avec l'Univers. Parfois, des éléments sonores extérieurs sont intégrés, tels que la cloche d’un monastère voisin. Dans le même dessein, jardin et habitations ne sont jamais séparés : ils s’interpénètrent.
Mais si les lieux de résidence, par leur agencement symétrique, obéissent aux préceptes du confucianisme, le jardin est l’espace du tao, du loisir sans contrainte, hors des règles rigides de la société. Pavillons, kiosques, terrasses et belvédères sont des refuges où le lettré se livre à la méditation, pratique la peinture, la musique ou la poésie...

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