Traditions et coutumes Cameroun

Religions et croyances

La laïcité est inscrite dans la Constitution camerounaise. En préambule, il est noté que « la neutralité et l'indépendance de l'Etat vis-à-vis de toutes les religions sont garanties. »

Le Cameroun comporte à plus de 65 % une large majorité de chrétiens (catholiques et protestants) et environ 20% de musulmans. Les deux communautés sont présentes sur tout le pays et dans toutes les grandes villes, quoique les chrétiens soient plus nombreux dans les régions de l'Ouest et du Sud.
L'animisme datant d'avant la colonisation occidentale est également toujours pratiqué, et se combine parfois avec les religions monothéistes.

Des superstitions sont largement partagées. Marabouts ou féticheurs peuvent encore imputer des maladies à la sorcellerie. Monseigneur Samuel Kleda, l'Archevêque de Douala et chef de la communauté chrétienne, mettait ainsi ses concitoyens en garde contre les charlatans : « Dans un premier temps, ils ne font que de faux diagnostics. Généralement, ils ne parlent que de maladies mystiques et de sorcellerie. Ce qui signifie qu'ils sont les seuls capables de vous soigner. Et pour le faire, ils exigent de fortes sommes d'argent. Quand on est malade, il faut se rendre dans les centres de santé agréés. » Bien dit !

Dans ce pays partagé entre chrétiens et musulmans, les fêtes des deux religions sont célébrées, comme le Vendredi saint ou la fête de fin du ramadan. Il existe aussi des fêtes nationales.

Peuples et ethnies

Plus de 250 groupes ethniques cohabitent au Cameroun, c'est dire la richesse des cultures et des coutumes. Ils sont répartis en trois grands ensembles :

  • au Nord, les Peuls et les Kirdis ;
  • à l'Ouest, les Bamilékés et les Bamouns ;
  • dans le sud, les Betis et les Bassas.

Personnalités

L'un des représentants les plus célèbres du Cameroun à l'étranger, c'est son équipe de football national. Surnommée les « Lions indomptables », elle a remporté la Coupe d'Afrique des nations quatre fois, en 1984, 1988, 2000 et 2002. Le joueur professionnel Samuel Eto'o a trouvé des supporters bien au-delà de son pays d'origine. Lors de la Coupe du Monde de 2010, le titre officiel Waka Waka (This Time for Africa) interprété par Shakira, était une adaptation de la chanson camerounaise Zangaléwa.

Autre personnalité, qui a fait danser plusieurs générations : Manu Dibango. Le chanteur et saxophoniste s'est hissé en tête des ventes aux Etats-Unis avec son single Soul Makossa. Cette chanson a même été samplée sur le Wanna Be Starting Something de Michael Jackson. Le makossa, une musique d'origine douala, a des sonorités proches du soukous congolais. Autres rythmes à découvrir : l'assiko, le bikutsi, le bend-skin, le mangambeu...

La littérature possède aussi ses vedettes. Léonora Miano a obtenu le prix Femina en 2013 pour La Saison de l'ombre (Grasset). Auparavant, en 2006, c'est le Prix Goncourt des lycéens qui lui avait été décerné pour Contours du jour qui vient (Pocket), un roman poignant sur l'Afrique contemporaine.

Savoir-vivre et coutumes

Voici quelques petits conseils de savoir-vivre.

- Il est considéré impoli d'accepter quelque chose de la main gauche.
- On n'hésite pas à saluer en permanence et à demander des nouvelles de la famille de son interlocuteur, même si on ne le connaît.
- Dans le Nord, plus conservateur en matière de mœurs, exhiber ses jambes n'est pas bien vu.
- Les shorts et jupes restent dans les bagages.
- On enlève ses chaussures avant de marcher sur une natte, avant de pénétrer dans une mosquée ou encore dans les Lamidats, ces chefferies traditionnelles qui forment un échelon de l'organisation administrative au Cameroun. 

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