Où dormir, hôtels et hébergements Californie

Les auberges de jeunesse (Youth hostels)

Espèce en voie de disparition aux États-Unis, les jeunes Américains leur préférant le couchsurfing (logement gratuit chez des particuliers) ! On en trouve toutefois encore une petite vingtaine affiliée au réseau Hostelling International dans l’État de Californie, ce qui n’est pas si mal. Sans compter qu’il y a encore un certain nombre d’AJ privées, en particulier dans des villes comme San Francisco et Los Angeles.
Outre des dortoirs et chambres privées, on y trouve généralement une cuisine équipée, une salle commune et des machines à laver. Il y a parfois aussi un petit bar, des sorties ou excursions...
Aucune limite d’âge pour y séjourner.

Les campings

On en trouve partout ou presque, des grands, des petits, des très beaux et bien aménagés, des spartiates. Les plus agréables sont situés en pleine nature, mais il y a aussi des campings urbains aux allures de parkings où s'entassent les RV (les camping-cars américains), laissant parfois très peu de place pour les tentes. Jamais très glamour. Si vous prévoyez d’emporter un brûleur, adoptez un modèle récent de la marque Camping-gaz ; on trouve facilement les recharges sur place dans les general stores.

Il existe 2 types de campings.

Les campings nationaux et d'États (National ou State Campgrounds)

On en trouve dans les National Parks, National Monuments, National Recreation Areas, National Forests et State Parks. Ces campings nationaux étant généralement situés dans de beaux endroits préservés, en pleine nature. Ce sont les moins chers (12-35 $ en général). On paie en principe pour l'emplacement, jusqu'à 6-8 personnes. L'équipement des sites les moins chers est généralement très sommaire. Dans certains sites basiques, les fameux primitive campgrounds ou encore BLM campgrounds (aires de camping non équipées gérés par le Bureau of Land Management), on peut même s’installer à 10 personnes par emplacement ; un backcountry permit (à demander auprès du Visitor Center du parc en personne ou en ligne parfois) est souvent nécessaire pour y passer la nuit. Celui-ci est payant selon la période où l’on réserve.

Dans les campgrounds les moins fréquentés, il faut déposer une enveloppe avec le prix de la nuit dans une borne, à l’entrée, en notant sur l’enveloppe ses nom et adresse, le numéro minéralogique de la voiture et celui de l’emplacement de camping retenu.

L’espace entre chaque emplacement est généralement généreux. Mais le calme est demandé le soir (quiet hours, 22h-6h). Il y a toujours des toilettes (parfois sèches), des tables de pique-nique et des barbecues, mais pas nécessairement de douche ni d’eau potable, voire d’eau tout court dans les plus rudimentaires ; dans les zones froides, elle n’est branchée qu’à partir d'avril ou mai.
Réservez à l’avance quand c’est possible (en général jusqu’à 7 mois avant), surtout pour un voyage en haute saison.
Si ce n'est pas le cas, le 1er arrivé est le premier servi. Essayez alors d’arriver le plus tôt possible si vous voulez avoir une petite chance de dénicher un site libre (ou profiter d'une annulation), surtout en plein été.

Pensez à faire vos courses dans un supermarché avant d'entrer dans le parc. Enfin, n’oubliez pas d’emporter des vêtements chauds.

Dans les parcs peuplés d'ours (Yosemite, par exemple), suivez scrupuleusement les consignes des rangers concernant la cuisine et la manière d'entreposer les provisions et les déchets (à stocker dans les containers mis à disposition).

Les campings privés

Il n’y en a pas dans les parcs nationaux, mais certains sont installés tout près. Du coup, ils sont moins sauvages, d’autant qu’ils sont le plus souvent en bord de route pour en faciliter l’accès. Ils ont aussi tendance à entasser les emplacements les uns sur les autres en réservant la majorité de l’espace aux RV, des camping-cars parfois monstrueux, longs comme des bus. Pour les campeurs, peu d’ombre, pas d’herbe ni d’intimité, on a alors parfois l’impression de camper dans un parking ! Bien sûr, il y a des exceptions, certains camps sont très sympas ou, à défaut, relativement agréables.

Le principal avantage de ces campings privés, c’est qu’ils offrent beaucoup plus de commodités et de services. Bien sûr, c’est beaucoup plus cher que les campings des parcs (30 à 50 $ pour 2 personnes). Ces campings proposent souvent des bungalows en bois (cabins) ou des mobile homes à louer au même prix (voire moins cher) qu’une chambre dans un petit motel, mais les draps ne sont pas toujours fournis. La plupart des cabins disposent d’un lit queen size et de 2 lits superposés, et partagent les sanitaires communs. Certaines ont leur propre douche, parfois un frigo, le chauffage, l’AC ou un ventilo.

Il existe des chaînes de camping comme KOA (Kampgrounds of America), qui édite une brochure (disponible dans tous les campings du groupe) avec toutes les adresses et leurs positionnements précis sur une carte routière ; celle-ci propose également une carte d’abonnement (Value Kard Rewards) valable 1 an, qui coûte autour de 30 $ et donne droit à 10 % de réduction.

Les motels

Ce nom provient de la contraction des mots « motor » (moteur) et « hotel ». C'est généralement un bâtiment bas autour d’une vaste cour qui fait office de parking (gratuit, sauf exception). Nombre d’entre eux sont dotés d’une petite piscine... elle aussi garée sur le parking.
De confort et d’âge très variables, ils ne brillent pas par leur originalité mais offrent généralement des chambres confortables avec salle de bains, clim (là où elle est nécessaire), TV... et lit douillet (une constante aux États-Unis !). Souvent aussi un frigo, un micro-ondes et une cafetière, bouilloire ou percolateur (avec des sachets gratuits de café et de thé).
Les tarifs, fluctuant selon le taux d'occupation, varient aussi selon la taille de la chambre et, surtout, le nombre de lits.

- Les motels de chaîne : les budgets plus serrés opteront pour Econo-Lodge, Best-Value Inn, Red Roof ou Super 8. Et, bien sûr, il y a l'incontournable Motel 6, en général la moins chère des chaînes, dont presque tous les établissements ont été rénovés au goût du jour et offrent pour certains des chambres très correctes pour le prix ! 

Pour les hôtels et les motels

- Mieux vaut réserver à l'avance, du moins dans les villes ou coins fréquentés.

- Que ce soit sur Internet ou par téléphone, il vous faudra fournir un numéro de carte de paiement. À votre arrivée, le réceptionniste vous demandera votre carte de crédit, même si vous avez déjà réglé, afin de payer les incidentals : frais de téléphone, minibar, pay TV...

- Sauf exception (précisée), les prix que nous indiquons s’entendent sans la taxe de l’État (de 9 à 15,5 % environ), éventuellement augmentée des taxes du comté et de la municipalité (taxe de séjour), voire du resort fee (sorte de forfait que certains hôteliers peu scrupuleux se gardent bien d’annoncer au moment de la réservation). Attention, il peut alourdir considérablement votre note au moment du check-out.

- La plupart des hôtels proposent des chambres équipées de TV, sanitaires, cafetière, micro-ondes et frigo (et de la clim). Wifi gratuit presque partout, avec plus ou moins de réseau.

- Certains hôtels proposent aussi un petit déjeuner continental. Souvent, on doit se contenter de café, thé et muffins à prendre debout dans le lobby. Certains hôtels un peu plus haut de gamme proposent parfois un buffet.
Indépendamment du petit déj, certains hôtels (chic en général) incluent dans le prix de la chambre une social hour, c'est-à-dire drink offert au client un drink, vers 17-18h.

- Les hôtels et motels sont pratiquement tous non-fumeurs.

Les Bed & Breakfast

En général logés dans d'anciennes demeures de charme, ce sont souvent de véritables bonbonnières, souvent cosy et bien confortables, où règne une atmosphère familiale, mais haut de gamme, avec souvent un petit règlement intérieur à respecter. Nettement plus personnalisés que l'hôtel, mais presque tous dans les catégories « Plus chic » et « Très chic » (souvent à partir de 200 $ la nuit).
Leur capacité d’accueil est généralement limitée, ce qui fait une partie de leur attrait. Si l’on recherche le contact avec les proprios, il faut bien faire le tri : beaucoup sont gérés comme des hôtels, de manière un peu impersonnelle.
Habituellement, le peti déjeuner est compris et souvent copieux. Le check-out est souvent assez tôt (11h maximum).

Enfin, si les enfants ne sont pas toujours les bienvenus (pour préserver la tranquillité des hôtes...), cette règle est parfois aménageable.

Notons enfin que les B & B ont tendance à se raréfier depuis quelques années : plus assez rentables face à l’essor d’Airbnb et consorts...

Les chambres d’hôtes, la location d’appartements ou de maisons

Une formule intéressante en famille, mais à 2, pas forcément beaucoup moins cher qu’un hôtel.

Pour réserver, on peut passer par une plateforme internet de mise en relation de propriétaires et de locataires (type Airbnb). L’offre est très tentante : prix attractifs, choix exponentiel dans tous les styles. Les budgets les plus modestes pourront aussi tout simplement louer un bout de canapé.

La location d'appartements ou de maisons

Une formule intéressante en famille (plus d’espace, la possibilité de prendre des repas sur place, ce qui représente une économie non négligeable), mais à 2, pas forcément beaucoup moins cher qu’un hôtel.

  • VRBO : site de location entre particuliers, en anglais seulement.

L'échange d'appartements

Il s'agit d'échanger son propre logement contre celui d'un adhérent du même organisme. Cette formule offre l’avantage de passer des vacances aux États-Unis à moindres frais, et intéressera en particulier les jeunes couples avec enfants.

Deux agences ont fait leurs preuves :

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