Argent et budget Birmanie

Argent, banques,change

La monnaie

Le kyat (prononcer « tchiatte ») était l’unité de poids utilisée par les rois birmans (équivalente à 16,32 g).

Il n’existe plus que des billets. Les plus utilisés sont ceux de 1 000 et 5 000 Ks, mais il existe aussi des billets de 10 000 Ks pour répondre à la demande touristique, divisant ainsi par 5 ou par 10 le poids des liasses....
Les petites coupures de 100 et 200 Ks sont de fait peu utilisées par les touristes (on laisse généralement la monnaie). Ces billets sont souvent en mauvais état.

Remarques préliminaires

Les banques et les bureaux de change sont légion dans toutes les villes et les sites touristiques du pays, permettant de changer sans problème les euros. On trouve également des distributeurs automatiques (ATM) acceptant les cartes Visa et MasterCard dans tous les aéroports, les grandes villes et les sites touristiques importants. Certes avec plus ou moins d’efficacité : cas de cartes bloquées, de débit supérieur à la demande de retrait.

- Bon à savoir : pour toutes ces raisons, et aussi parce que toute utilisation d’une carte de paiement (pour régler ou pour retirer de l’argent) est soumise à une double commission (sur place et par votre banque), il vaut mieux prévoir suffisamment d’argent liquide et utiliser la carte de paiement plutôt pour compléter votre budget ou en cas de pépin.

Le change

- Taux de change : début 2019, on obtenait environ 1 800 Ks pour 1 € et 1 500 Ks pour 1 $ (c’est le taux de conversion que nous avons choisi dans le guide). Cela dit, compte tenu des variations journalières du change, tablez sur une fourchette sensiblement plus large.

Il est conseillé de changer dans les banques (à l’aéroport ou en ville) ou chez les money changers officiels. Ne jamais changer dans la rue (cas d’arnaque et on ne gagne rien). En l’absence de banques (il n’y en a pas encore partout), vous trouverez toujours un hôtel (mais taux souvent désavantageux) ou un money changer officiel. Dans les régions peu touristiques, vous ne trouverez peut-être rien, soyez alors prévoyant.

Les principales banques du pays qui pratiquent le change sont la KBZ Bank, souvent accolée à sa filiale aérienne Air KBZ, la CB Bank et l’AGD Bank. On trouve parfois des agences de la Innwa Bank et de la Myanma Apex Bank (cette dernière n’ayant pas d’enseigne en anglais, mais seulement en alphabet birman, on la repère à son panneau Western Union, qu’elle représente aussi...).

Quelques conseils

Aucune raison d’apporter des dollars. Les euros se changent partout sans difficulté, même si pas mal d’hôtels, de restos chic et de compagnies aériennes affichent encore leurs prix en dollars. Néanmoins, vous pouvez payer en kyats ou en euros – parfois à des taux désavantageux certes, mais l’un dans l’autre, n’ayant pas « acheté » des dollars, ça revient à peu près au même.

Restez vigilant et recomptez bien tous les billets au moment du change. Personne ne s’en offusquera et cela évitera d’éventuelles erreurs. Cela dit, pas de parano dans les banques, elles utilisent généralement des machines à compter les billets.

Attention, emportez de GROSSES COUPURES, toujours changées à un taux plus favorable, et surtout des billets neufs, ou alors en excellent état. S’il y a la moindre trace d’encre, voire d’agrafe, ou des plis trop marqués, ils seront refusés ! De même pour les billets en kyats. S’ils sont déchirés ou trop abîmés, vous ne pourrez pas les refourguer. Bien les vérifier, donc. Si vous avez des dollars, évitez la série « CB » (info précisée en haut à gauche du billet vert) qui, objet de beaucoup de contrefaçons, est systématiquement refusée.

- Bon à savoir : il est possible de changer des kyats en devises au moment de quitter le Myanmar, à l’aéroport de Yangon par exemple. Sinon, on peut écouler ses derniers kyats au duty free.

Les cartes de paiement

On trouve désormais de nombreux distributeurs d’argent liquide dans le pays. Les agences de la KBZ Bank, CB Bank et AGD Bank sont également équipées d’un distributeur pour cartes Visa et MasterCard.

Frais bancaires

Pour retirer de l’argent liquide, attendez-vous à payer une commission d’environ 5 000 Ks (environ 2,80 €) par retrait, jusqu’à 10 000 Ks parfois, en plus de la commission prise par votre banque. De plus, les retraits sont plafonnés à 300 000 Ks (mais, en principe, renouvelables... tout comme les commissions !). Avant le départ, demandez à votre banque de relever le plafond de retrait, quitte à le faire rebaisser à votre retour.

Pour régler vos achats par carte de paiement (hôtels, compagnies aériennes, boutiques), prévoyez une commission d’environ 4 %, en moyenne, pouvant varier de 3 à... 8 %. Toujours se la faire préciser avant de payer. Certains hôtels acceptent seulement la carte Visa ou seulement la MasterCard.

Conseil utile

Comme le systèmea encore des défaillances, mieux vaut demander aux employés de la banque si son distributeur fonctionne, avec votre carte, même si le logo de celle-ci est affiché à l'extérieur.

En cas de problème, on peut se faire aider. C’est pourquoi il est toujours recommandé de retirer de l’argent à un distributeur aux heures d’ouverture de la banque.

Budget au Myanmar

Le Myanmar reste assez bon marché pour le routard qui se limite aux petits hôtels, aux restos locaux et se déplace en transports en commun.
Pour se loger et se nourrir, en partageant une chambre double rudimentaire (ou en optant pour un lit en dortoir) et en prenant ses repas dans les petits restos locaux, on peut alors vivre avec environ 25-30 € par personne et par jour.
En revanche, l’hébergement des catégories supérieures continue de subir une forte inflation dans les zones touristiques.

dans les zones touristiques, prévoyez un budget assez large si vous recherchez un peu de confort.
Le bus reste bon marché.
L’accès aux sites est, quant à lui, en hausse constante. Compter 3 à 7 € par site ou musée et 10-20 € pour les grands sites comme le lac Inle ou Bagan (valables 5 jours).

Hébergement

Les petits hôtels et guesthouses affichent leurs prix en kyats, les autres en dollars. Cela dit, même dans les hôtels chic, il est possible de payer en kyats ou en euros.

Les prix indiqués ci-dessous  sont pour 2 personnes partageant une chambre. Si vous voyagez seul, vous aurez souvent droit à une ristourne.  En haute saison, d’octobre à mars, les tarifs sont en principe plus élevés, certes. En basse saison, les tarifs baissent nettement et on peut toujours tenter de négocier, surtout si l’établissement n’est pas plein. Dans les lieux peu courus, les prix ne changent pas trop au cours de l’année.

Le prix inclut généralement les taxes (sinon, on le précise) et quasi toujours le petit déjeuner, sauf dans quelques guesthouses vraiment très basiques.

- Bon marché : moins de 35 000 Ks (environ 19 €).
- Prix moyens : de 35 000 à 65 000 Ks (19-36 €).
- Chic : de 65 000 à 110 000 Ks (36 à 61 €).

Pour les sites touristiques (Yangon, Bagan, Mandalay et surtout le lac Inle), nous décalé les catégories de prix afin de refléter au mieux la forte et récente inflation dans ces endroits.

- Bon marché : moins de 35 000 Ks (19 €).
- Prix modérés : de 35 000 à 65 000 Ks (19 à 36 €).
- Prix moyens : de 65 000 à 110 000 Ks (36 à 61 €).
- Chic : de 70 à 100 $ (64 à 90 €).

Restauration

Les prix indiqués s'entendent pour un plat. Attention, la bière coûte pratiquement le prix d’un repas dans une gargote ! Noter que les fourchettes de prix sont à majorer à Yangon et dans certains sites très touristiques comme Ngapali.

- Bon marché : jusqu’à 4 000 Ks (environ 2 €). Jusqu’à 5 000 Ks (environ 3 €) à Yangon.
- Prix moyens : de 4 000 à 8 000 Ks (environ 2 à 4,50 à €) ; ou de 5 000 à 10 000 Ks à Yangon (environ 3 à 5,50 €) à Yangon et Ngapali.
- Chic : de 8 000 à 12 000 Ks (4,50 à 6,50 €) ; ou de 10 000 à 20 000 Ks (5,50 à 11 €) à Yangon et Ngapali.

Sites, musées et pagodes

L’entrée de certaines pagodes ou d’un musée (pour les étrangers) coûte globalement entre 3 000 et 8 000 Ks par personne (environ 1,70 à 4,50 €), ce qui est beaucoup par rapport au niveau de vie local et peut revenir vite cher.

Le coût du transport vers les sites peut revenir cher lorsque ceux-ci (mont Popa, Kakku...) ne sont pas accessibles en bus et qu’il faut louer un taxi ou un tuk-tuk (il est alors intéressant de se grouper).

Transports

Les bus, minibus, pick-up, taxis et les bateaux « birmans » (pas ceux pour touristes) se paient en kyats. Le reste (avion et train) en dollars, en kyats... ou en carte de paiement. Voici une idée des tarifs pratiqués sur les principales liaisons, mais les prix évoluent en fonction du prix des carburants et de l’inflation, qui est de l’ordre de 10 %.
En ville, bien négocier ses déplacements en motobike, taxi ou autres. Les prix annoncés dès le départ ont tendance à être gonflés.

Achats et souvenirs

- L'artisanat est beau et varié, encore fabriqué selon des méthodes ancestrales. On ne saurait trop vous conseiller de faire vos achats directement dans les ateliers de fabrication. Sur les marchés et à l'entrée des temples, on trouve de tout, autant d’objets élaborés sur place que de fausses laques fabriquées industriellement ou des bijoux plaqués argent, il faut donc faire le tri...
- Beaux objets en laque (boîtes de toutes les formes, services à thé, bols, animaux, etc.), notamment à Bagan, où la qualité du travail est bien supérieure au reste du pays.
- Peintures sur tissu et aquarelles sur papier : à Bagan surtout, où des artistes en herbe reproduisent les fresques des temples. D’excellents aquarellistes réalisent de jolies scènes champêtres ou de rues, avec les temples comme toile de fond. Du beau travail. Également des têtes de bouddha (ou d'Obama !) peintes avec du sable.
- Ombrelles : surtout au lac Inle et à Pindaya. Plusieurs ateliers permettent d’observer la fabrication et, bien sûr, d’acheter ces élégants objets élaborés à partir de la pulpe de l'écorce du mûrier sauvage et qui servent à se protéger de la pluie comme du soleil.
- Vêtements et accessoires en textile : sur les marchés, des monceaux de longyis, les tissus traditionnels qu’hommes (motifs à carreaux) et femmes (motifs à fleurs ou variés) s’enroulent autour de la taille. Les dessins diffèrent aussi selon les groupes ethniques.On trouve aussi de très jolis sacs à bandoulière.
- Poids à opium : il n’y en a presque plus de réellement anciens. Cela dit, bien patiné, ça reste crédible et un souvenir significatif du pays. En bronze ou en terre cuite, souvent symbolisé par des éléphants, des singes, des bouddhas ou des crapauds.
- Jolies marionnettes, généralement récentes. À acheter surtout à Mandalay. Si l’on n’est pas spécialiste, pas évident à caser à la maison. Et puis bonjour le boulot pour faire les poussières !
- Le Myanmar est réputé pour l'or, l'argent mais surtout pour ses magnifiques pierres précieuses, rubis et jades notamment.
- Il est interdit de sortir du pays des images religieuses et anciennes.
- Il est difficile d'acheter de véritables antiquités : d'abord parce qu'une grande partie des belles pièces transite illégalement par la Thaïlande pour y être revendues sur le marché international, ensuite parce qu'il vous faudra obtenir un certificat officiel de vente.
- Ciseaux à bétel : petits objets en métal ciselé avec représentation humaine ou animale.
- Objets en argent : vases, timbales, boîtes en argent rétreint ou repoussé, etc. Belles boîtes à message en argent ciselé.
- Horoscopes : feuilles de palme vendues telles quelles dans les pagodes ou dans des boîtes laquées.
- Livres en feuilles de papier de riz pliées (para-beik) : tranches et couvertures dorées à la feuille et parfois ornées de mosaïques de verre colorées.
- Pipes à opium : ce sont généralement des reproductions pas mal faites de pipes en vogue du XVIIe au XIXe siècle. Le fourneau, en argile, est assez fragile.
- Petits bronzes : à Mandalay notamment. Réalisés suivant la technique à la cire perdue. Bouddhas, musiciens birmans traditionnels, gongs et cloches, essentiellement.
- Les cheerot, ces petits cigares originaux typiquement birmans.

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