Hot Air Balloon : festival des montgolfières en Birmanie

Quand la Birmanie célèbre la fin des pluies...

Quand la Birmanie célèbre la fin des pluies...
© Julie Marran

Dans le calendrier birman, le mois de novembre correspond au 8e mois et répond au nom de Tazaungdaing. C'est également la fin de la saison des pluies, ce que les Birmans se font une joie de célébrer dans plusieurs villes dans le cadre de festivals des lumières. Pour faire honneur à l’astre royal, celui de Taunggyi ne fait pas les choses à moitié, puisque les montgolfières font office de lanternes géantes lancées dans la joie et la bonne humeur.

Une partie de la ville commence à s’animer aux premières heures de la journée : stands de nourriture, d’alcool et d’accessoires kitschs par milliers, fête foraine d’un siècle passé avec grandes roues et bateau pirate d’un âge (très) avancé, enceintes hurlant des « mélodies » locales... L’ambiance est digne d’un grand festival de rock. Dès l’après-midi, les premiers ballons sont lâchés du parterre central. Confectionnés à l’effigie d’animaux, ils donnent un premier aperçu – sans lumière et autres artifices – du programme de la soirée.

Quelques heures plus tard, les choses sérieuses peuvent commencer. Dès le crépuscule, c’est un véritable festival de sons (bruits) et de lumières qui enveloppe Taunggyi tout entier. Les ballons animaliers sont remplacés par des montgolfières agrémentées de feux d'artifices, de pétards, de bougies, voire de dynamite...

Tous les soirs, une dizaine de spécimens va prendre son envol, pour le plus grand bonheur de leurs concepteurs et des très nombreux spectateurs venus les applaudir. Après une parade de l’équipe et une mise en place d’une quarantaine de minutes, la bête est prête à faire le job. Chouchoutée puis gonflée à l’aide de torches en feu, l’immense lanterne décolle dans la liesse générale pour faire le show, même à plusieurs milliers de mètres d’altitude. Ô temps suspend ton envol pendant que la montgolfière elle, s’envoie en l’air…

Texte : Solène Duclos

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