Voyager avec son animal

Pendant le transport

Pendant le transport
© Jason - Adobe Stock

Vous voilà prêt à partir en voyage avec votre compagnon. Là aussi, il est impératif de prendre toutes ses précautions et de s'enquérir des recommandations afin de transporter votre animal dans les meilleures conditions. Voici quelques conseils.

La législation française (lois du 30 juillet 1987 et du 27 janvier 1993) autorise l'accès des chiens guides aux lieux publics (centres commerciaux, centres de vacances, transports en commun…). Le statut des chiens d'assistance est en revanche moins précis. Cependant, les transporteurs, à quelques exceptions près, acceptent l'accès à bord des chiens guides et des chiens d'assistance, sous certaines conditions qu'il est nécessaire de bien connaître afin d'éviter les mauvaises surprises de dernière minute.

En voiture

Pas d'impératif particulier à signaler en ce qui concerne les déplacements en voiture, mais quelques conseils de sécurité rendront le voyage plus agréable pour tous les passagers.

Installez toujours votre animal à l'arrière, que la banquette soit dépliée ou non, et, s'il est de petite taille, mettez-le dans son panier ou sa cage (que vous aurez tapissé(e) de papier absorbant). Pour un chien plus grand ou turbulent, il faut installer un filet de sécurité ou une grille de séparation entre l’avant et l’arrière du véhicule. Sachez aussi qu'il existe des ceintures de sécurité, à attacher au harnais de votre chat ou votre chien. Eh oui, sécurité routière oblige, tout le monde est logé à la même enseigne !

Les animaux peuvent être sujets au mal des transports, comme leurs maîtres. Votre vétérinaire pourra vous indiquer des médicaments pour prévenir les vomissements. Pour limiter les dégâts, ne les faites pas trop manger dans les 12 h précédant le départ ; ils se rattraperont bien assez vite à l'arrivée. Et n'allez pas nous taxer de cruauté envers les animaux, c'est la SPA elle-même qui le conseille !

Le plus grand danger pour un animal, en voiture, est la déshydratation. Prévoyez de vous arrêter régulièrement (toutes les 2 h, cette recommandation étant valable même si vous voyagez sans votre animal). À chaque arrêt, donnez-lui à boire de l’eau et, par la même occasion, faire ses besoins. Faites faire un petit tour à votre chien, ça fait du bien de se dégourdir les pattes avant de reprendre la route (c'est valable pour le chien comme pour le maître). Enfin surtout, ne laissez jamais votre compagnon seul dans une voiture, d’autant plus lorsqu’il fait chaud : une insolation pourrait lui être fatale.

Les animaux les plus petits sont aussi les plus fragiles. Si vous n’en prenez pas soin, ils risquent de tomber gravement malades. Evitez les coups de chaleur et les courants d’air, et n’enclenchez jamais l’air conditionné en voiture : cela pourrait leur être fatal. Pour les préserver des variations de température, n’hésitez pas à déposer une serviette humide sur leur cage. Pour les rassurer, hydratez-les et nourrissez-les aux heures habituelles. Il est conseillé d’emporter un concombre si vous voyagez avec un rat ; sa forte teneur en eau lui fera énormément de bien. 

N’oubliez pas de faire attention au moment où vous ouvrez la porte sur une aire d’autoroute : certains chiens en profitent pour se carapater, créant parfois des accidents, ou pour fuguer. Pour éviter tout problème, on tiendra donc son animal en laisse avant d'ouvrir la portière.

En train (avec la SNCF)

Théoriquement, aucun animal n’est admis dans les trains SNCF sans l’accord des passagers. Mais paradoxalement, la SNCF facture les voyages des animaux domestiques... 

Si votre animal pèse moins de 6 kg, il devra être installé dans un sac ou un panier adapté, et dont les dimensions n'excéderont pas 45 x 30 x 25 cm, ou être tenu en laisse. Vous paierez alors la somme forfaitaire de 7 € quelle que soit la destination. 

Pour les animaux de plus de 6 kg en revanche, vous payerez un billet 2de classe demi-tarif (même si vous voyagez en 1e classe). Le chien devra être tenu en laisse et même, selon sa race, muselé.

Bon à savoir : on peut désormais réserver le billet de son animal sur voyages-sncf.com.

Une fois dans le wagon, pour des raisons de sécurité, un contrôleur (ou un agent de bord) pourra vous demander de le museler pendant le voyage. L'animal devra rester dans le couloir ou entre les wagons. On vous conseille de le faire bien se tenir, car les autres passagers, s'ils n'apprécient pas ce genre de compagnie, peuvent exiger que vous vous déplaciez… Si vous voyagez en wagon-lit, vous devrez réserver un compartiment exclusif.

Les animaux d'assistance

Ils sont acceptés dans tous les trains de la SNCF, à condition cependant que l’on tienne le chien en laisse. Le port de la muselière n’est pas obligatoire pour les chiens guides. Par ailleurs, les animaux d’assistance voyagent gratuitement. 
Depuis le 5 août 2003, les animaux d'assistance sont admis sur l'Eurostar ! Mais n'oubliez pas que vous vous rendez en Angleterre : il vous faut donc respecter le fameux Pet Travel Scheme.

Le service « Accès Plus »

La SNCF a mis en place le service « Accès Plus ». Gratuit, il informe les personnes souffrant d’un handicap sur l’accessibilité des différentes gares, et leur facilite le voyage. Tél. : 0890-640-650 (0,11 €/mn).

En avion

Les précautions à prendre

Les compagnies aériennes voulant éviter que leurs appareils ne se transforment en ménageries volantes, le transport à bord est strictement réglementé. Si vous appliquez les consignes imposées, le voyage en avion avec votre animal ne devrait pas poser trop de problèmes.

Tout d'abord, il faut bien entendu s'assurer préalablement que la compagnie acceptera votre compagnon. Précisez, au moment de votre réservation, que vous comptez emmener un animal, en spécifiant son espèce et sa race. Ces précisions sont nécessaires car les compagnies n'acceptent pas tous les animaux domestiques à bord. Les chats sont généralement acceptés, ainsi que les chiens, à condition qu'il ne s'agisse pas de molosses dangereux (pitbulls, rottweillers…) ou de chiennes en gestation. En revanche, vous aurez plus de mal à trouver des transporteurs qui admettent les oiseaux (et même s’ils sont admis, ils resteront bien sûr toujours en cage). Mêmes difficultés pour faire monter à bord les rongeurs (lapins, hamsters…).

N'oubliez pas de vous munir des documents nécessaires, surtout si vous partez à l'étranger : carnet de vaccinations ou de santé et, le cas échéant, passeport européen, certificat d'aptitude de votre animal d'assistance, attestant qu'il s'agit bien d'un chien homologué. Pensez enfin à vous présenter au moins une demi-heure, voire plus, avant l'heure limite d'enregistrement pour accomplir les formalités requises pour votre animal.

Pour les (petites) bêtes peureuses, pensez à demander à votre vétérinaire un calmant adapter pour limiter le stress.

La place à bord

Votre animal est accepté à bord ? Maintenant se pose la question de sa place. Où voyagera-t-il ? En soute ou en cabine ? 

Tout est question de poids.
S’il pèse moins de 4 ou 6 kg (poids maximal variable selon les compagnies), l'animal peut voyager en cabine, à l'intérieur d'un sac prévu à cet effet ou d'une cage, posé(e) à vos pieds ou sur vos genoux. Sacs ad hoc et cages sont vendus dans les boutiques des grands aéroports, mais on peut tout aussi bien en acheter auprès des comptoirs cargo des grandes compagnies.
Attention : sur Air France, les petits oiseaux (canaris, perruches) ne sont pas admis en cabine. 
Si votre animal pèse plus de 4 ou 6 kg, il devra voyager en soute. Il sera installé dans une cage réglementaire, prévue pour lui. Les soutes des avions sont pressurisées, chauffées et ventilées.

Attention : l'avion n'est pas un zoo. Le nombre d'animaux en cabine est limité. Tout dépend du type d'appareil et de la destination. Les quelques places seront attribuées aux personnes ayant réservé en premier. Sinon, l'animal ira en soute.

Sur les vols Air France, sont admis à bord les animaux de moins de 8 kg (contenant compris), et tous les chiens d’assistance quel que soit leur poids. Les autres animaux voyagent en fret sur Air France Cargo, habitué à prendre en charge les voyages des plus petites bébêtes. Sur British Airways, seuls les animaux d’assistance voyagent en cabine (pour la quasi-totalité des destinations), gratuitement.

Le prix

Le transport de votre animal domestique sera payant sur la plupart des compagnies aériennes. Lors de l'enregistrement, on le pèsera dans son sac ou sa cage. Son poids s'ajoute à celui de vos bagages. Si le poids total dépasse le plafond autorisé, il vous faudra payer un supplément. Celui-ci varie en fonction de la compagnie et de la destination. Si vous emportez toute votre garde-robe et que vous voyagez avec un dogue allemand de 65 kilos, vous avez toutes les chances de passer par la case « cash » avant d'embarquer à bord. Quant aux animaux d'assistance, la plupart des compagnies appliquent pour eux la gratuité.

Le prix des caisses et des sacs varie en fonction des dimensions et du lieu d’achat (dans une boutique ou au comptoir cargo de la compagnie). Les prix en boutique sont un peu moins élevés.

Les animaux d'assistance

Ces fidèles compagnons sont acceptés par pratiquement toutes les compagnies. Lors de l'achat du billet d'avion, il est nécessaire de notifier que l'on voyage avec un animal d'assistance, ce qui permettra de se voir attribuer les sièges les plus appropriés à l'intérieur de l'appareil. 

Selon le degré d'autonomie du passager, l'animal d'assistance sera autorisé ou non à voyager en cabine. S’il est accepté en cabine, un extra seat (siège supplémentaire) lui sera assigné. Généralement, l'extra seat se trouve sur le côté de l'appareil pour que les autres passagers ne soient pas gênés. Le chien devra alors prendre place au pied de l'extra seat, assis ou couché. La muselière est obligatoire sur la plupart des vols.

Air France propose un service d'assistance aux personnes handicapées : « Saphir ». 09 69 36 72 77 (prix d’un appel local). E-mail : mail.saphir@airfrance.fr. Du lundi au vendredi de 9 h à 19 h, et le samedi, dimanche et jours fériés de 9 h à 18 h. Contactez ce service pour avoir de plus amples informations sur les conditions d'admission à bord pour votre animal d'assistance.

En autocar

La plupart des compagnies d'autocar acceptent de transporter des petits animaux domestiques (chiens ou chats), à condition qu'ils soient dans un sac ou une cage. Les gros chiens ne sont pas acceptés.

Quant aux animaux d’assistance, trouver une compagnie française qui les accepte relève du parcours du combattant ! Pour des raisons d'hygiène et de sécurité, mais aussi pour des questions pratiques (un chien guide est souvent plus grand qu’un yorkshire), les chauffeurs refusent de transporter des animaux d'assistance. De toute façon, les autocars ne sont pas tous aménagés pour accueillir des personnes handicapées. Vous aurez plus de facilité en Amérique du Nord et dans les pays scandinaves, où les efforts entrepris pour faciliter le transport des personnes mal-voyantes ou handicapées ont été considérables ces dernières années.

En bateau

Toutes les compagnies maritimes n'acceptent pas les animaux domestiques. Ensuite, même si elles les acceptent, l'accueil de votre animal dépend de la compagnie choisie. Dans certains cas, il devra voyager dans le chenil du bateau. Même si la croisière ne vous fait pas franchir de frontières, on peut vous demander de présenter le certificat de vaccination ou de bonne santé de votre animal. Il voyagera généralement dans un espace réservé aux animaux (chenil ou cale), à moins que vous ne la laissiez dans la voiture si vous empruntez le ferry.

Quelle que soit la compagnie, les papiers comme le certificat de vaccinations vous seront demandés, de même qu’à l’entrée du territoire de l’autre côté de la mer.

Quelques exemples de compagnies

Avec Brittany Ferries, les animaux domestiques (2 maximum par réservation) doivent rester dans votre véhicule. Cependant, si vous vous rendez en Irlande par le navire Pont-Aven ou si vous voyagez entre Saint-Malo et Portsmouth sur le navire Bretagne, les chiens pourront voyager en chenil (les chats restant dans le véhicule). Tarifs : 60 € pour un aller-retour en Grande-Bretagne ; 99 € pour un aller-retour en Irlande. Informations et réservations, tél. : 0825-828-828 (0,15 €/mn).

Les animaux sont acceptés à bord de tous les bateaux de Corsica Ferries. Durant la traversée, les chats et petits animaux doivent rester en cage. Leur passage est gratuit. Quant aux chiens, leur traversée doit être réservée et est payante : elle coûte au minimum 19 €. Pour ces derniers, muselière et laisse sont obligatoires. Ils peuvent vous accompagner partout sur le bateau, mis à part le restaurant. La compagnie interdit formellement de laisser un animal dans son véhicule durant la traversée. Sont également interdits les chiens de 1ère catégorie 

Attention : on le répète, si votre animal de compagnie voyage dans votre voiture, veillez à bien l’hydrater et à laisser les vitres entrouvertes. De préférence, il ne faut pas le laisser seul, car il peut mourir d’un coup de chaleur en moins de 10 minutes. 

L'accès des animaux d'assistance à bord des paquebots et ferries se rendant dans des ports français est autorisé, à condition qu'ils soient muselés et tenus en laisse. Dans certains restaurants à bord, les animaux sont refusés sans distinction faite entre les animaux de compagnie et les animaux d'assistance.

Avec certaines promotions ou offres spéciales, la réservation d'animaux domestiques n'est pas possible. Se renseigner lors de la réservation.

En taxi

Avec un beau sourire, vous pourrez peut-être faire monter votre animal dans un taxi, mais le chauffeur est en droit de refuser de l’embarquer. Pour éviter les embrouilles avec les chauffeurs, il est préférable d'appeler préalablement la compagnie de taxis et de demander une voiture qui accepte les animaux. Vous paierez un supplément de transport pour votre animal. En revanche, un chauffeur de taxi ne peut pas refuser les chiens guides.

Texte : Marie Borgers

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