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Charters, low cost et vols réguliers : avantages et inconvénients

Charters, low cost et vols réguliers : avantages et inconvénients
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Les vols réguliers

• Si vous voyagez à plein tarif, guère d'inconvénients et beaucoup d'avantages notamment au niveau annulation-modification.

• Par contre, pour des vols réguliers à tarifs négociés (ceux que l'on retrouve dans les agences de voyages), dans certains cas, les limites d'utilisation sont nombreuses. Les tarifs les moins chers ne sont en général ni modifiables, ni remboursables.

Toutefois, selon aussi les compagnies empruntées, on pourra principalement bénéficier :

• de validités de « base » souvent plus longues ;

• de pénalités moindres en cas de changements et, avec certains transporteurs, la possibilité de modifier sa date retour gratuitement ou à peu de frais une fois sur place ;

• de l'opportunité de stop-over, panachages plus larges, pass aérien, réductions catégorielles et autres possibilités offertes par les compagnies. 

À bord

• Un détail : la plupart des compagnies régulières offrent du papier à lettres aux passagers qui en demandent. Ceci est bien utile quand le voyage est long.

• Peu de passagers savent que, sur ligne régulière, on peut remplacer les repas habituels par de la nourriture casher, végétarienne, ou des menus pour diabétiques… et cela sans aucun supplément. Il suffit de prévenir au moment de la réservation, ou au minimum 48 heures avant le départ. Air France distribue également des menus spéciaux pour les enfants.

Enfin, pour ce qui est de la qualité du service à bord, cela dépend surtout de la politique du transporteur. Certaines classes éco de compagnies asiatiques n'ont rien à envier aux business de compagnies nord-américaines, par exemple. Pour plus d'infos sur le service à bord, consulter le forum www.airlinequality.com 

À ce sujet, notons que de plus en plus de compagnies équipent leurs appareils en toutes classes de téléphone, fax, wifi écrans individuels, voire même (mais uniquement en première ou parfois en classe affaires) de véritables cabines avec lit, de coins bar ou buffet.

Les low cost

Les low cost sont (souvent) bon marché et ont l'avantage de commercialiser des allers simples, contrairement aux compagnies régulières qui vendent essentiellement des allers-retours (les allers simples étant très chers).

Toutefois, les low costs présentent certains inconvénients :

• De nombreux frais annexes : enregistrement de bagages payants, nourriture à bord..., mais cela est aussi de plus en plus le cas pour les compagnies régulières ;
• Billets ni modifiables, ni remboursables ;
• Généralisation de la vente sur Internet : difficulté à joindre un vendeur en cas de problème ;
• Certaines lignes ne sont pas desservies tous les jours ;
• Aéroports généralement éloignés du centre-ville... ;
• Plus de sièges dans les avions, donc moins d'espace et de confort...

Les charters

Pour la province, les charters offrent l'avantage de ne pas devoir passer par Paris ou toute autre ville intermédiaire. Les charters sont généralement moins chers, même à la dernière minute en cas de déstockage. 

Toutefois, ils ont de nombreux inconvénients :

• Ils ne s'achètent pas auprès des compagnies aériennes.

• Les conditions de modification ou d'annulation sont dans l'ensemble plus contraignantes qu'en régulier. Les dates aller et retour doivent être fixées à l'avance avec très rarement la possibilité de modifier son retour pour des fréquences souvent limitées.

• Validités spécifiques souvent limitées (beaucoup de « 7 » ou « 28 jours »), pas toujours de possibilités d'aller simple (ou alors avec supplément), et prix révisables avant le départ.

• Ils ne permettent pas toujours d'obtenir un pass aérien (du moins au prix de base) et de bénéficier de stop-over ainsi que de tarifs préférentiels sur des vols intérieurs ou de continuation.

• De même, les opportunités de panachages sont souvent limitées aux autres destinations chartérisées sur la même zone géographique.

• Parfois aussi, plus de contraintes au niveau de l'embarquement (horaires tardifs ou matinaux, délais d'enregistrement, poids de bagages, etc.).

• Les caractéristiques de vol ne peuvent être généralement connues qu'au dernier moment.

• Cas extrême, si l'avion n'est pas assez rempli, le vol peut être annulé et les passagers remboursés ou transférés sur un autre vol (assez rare).

• Au niveau des tarifs, les prix les plus intéressants demeurent pour la plupart hors saison, car aux dates de grands départs il n'y a plus guère de différences (sinon même...) avec les vols réguliers.

Texte : Routard.com

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