Le meilleur de la Géorgie

Le meilleur de la Géorgie : au nord-ouest, la Svanétie

Le meilleur de la Géorgie : au nord-ouest, la Svanétie
Galyna Andrushko - stock.adobe.com

Bastion montagneux du pays enclavé dans le Caucase à la frontière russe, la mythique Svanétie est le royaume à la fois rude et enchanté des Svanes, cousins germains des Géorgiens des plaines.

Jamais vraiment conquise, la région baigne encore dans ses mystères et les souvenirs de vendettas interminables et fatalistes, heureusement disparues depuis la fin du 20e s… Elle est également fière d’avoir caché les trésors nationaux quand la plaine était envahie. D’où la richesse du musée de Mestia et ces surprenantes fresques de plus de 1 000 ans venues de villages perdus.

 Taille, multiples choses à faire et à voir, variété des hébergements et services, la région distille l’expérience caucasienne la plus variée et adaptée à tous les profils de randonneurs et amateurs de villégiatures d’altitude.  L'amélioration des routes (compter 5/6 h depuis Koutaïssi/Batoumi) la rend assez facilement accessible, sauf lors de fortes chutes de neige.

Au-delà de Zougdidi, la Haute-Svanétie déploie des paysages d’une ampleur extraordinaire, tandis que le Caucase s'aiguise de virage en virage. La grande forêt déroule son tapis, des vallées à l’assaut des pentes, n’abandonnant ses efforts qu’à l’approche de sommets glacés et intimidants, ici brisés en aiguilles, là chef-d’œuvres d’un dieu bijoutier.

Les superbes villages sont hérissés de leurs emblématiques tours de pierre et dominés par des plus de 5 000 m.

Mestia.

Depuis Mestia, petite et agréable capitale régionale, une piste carrossable emprunte la gorge de la rivière Enguri jusqu’à Ushguli. Unissant plusieurs hameaux de pierre hérissés d’une profusion de tours, dont Chazhashi protégé par l’Unesco, c’est l’un des plus hauts villages d’Europe (alt. moyenne : 2 300 m).

Un petit musée ethnographique met en scène une maison vieille de 900 ans. En hiver, les occupants dormaient au-dessus des bêtes pour profiter de leur chaleur. Au détour d'un chemin, le regard bleu d’un jeune garçon intrigue. Oui, c’est celui du petit enfant malade de l’héroïne du film « Dede », projeté plusieurs fois par jour à Mestia.

Soudain, depuis le café Koshki ou le monastère de Lamaria, l’époustouflante « Muraille de Bezengui » où culmine le Mt Shkhara (alt. : 5 193 m) émerge du brouillard à l’horizon. L’idéal est d’approcher en rando cette merveille marquant la frontière russe. Compter 5-6 h A/R.

La région est enneigée jusqu’à 6 mois/an, d’octobre à mars. Proches de Mestia, 2 stations de ski en profitent.

Randos et treks en Svanétie

Randos et treks en Svanétie
Trek © Dominique Roland

La saison court de mi-juin à fin sept, selon les chutes de neige.

Plusieurs délicieuses randos à la journée permettent de s’échauffer : glacier de Chalaadi, lacs de Koraldi et, depuis Mazeri, cascade de Shdugra et glacier Ushba.

Le trek Mestia-Ushguli (2 à 4 j selon les options) est le plus connu et fréquenté du Caucase, sans que cela gâche son intérêt et sa variété : sentiers en balcon au-dessus de vallées égrenant les villages, cols tapissés de chaumes, tourbières, passages en forêt, généreux panoramas, rivières nerveuses, et le soir, les généreux repas des pensions ! 

Voir notre guide en ligne Géorgie

Texte : Dominique Roland

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