Le meilleur de la Géorgie

Le meilleur de la Géorgie : églises et monastères

La Géorgie abonde en sites religieux très anciens. La chrétienté s’installa dès le 4e s, souvent sur des lieux faisant déjà l’objet de rites polythéistes

Églises et monastères

Églises et monastères
Monastère de Jvari © Lukas - stock.adobe.com

Plus de 60 églises portent le nom de Saint Georges, patron de la Géorgie…

À Tbilissi, voici nos suggestions, a minima…, pour les églises à visiter : Metekhi (son site, son histoire), Monastère de la Transfiguration- Tabor (la meilleure vue), Cathédrale de Sioni, Basilique d'Antchiskhati (la plus vénérable et intime peut-être), église haute de Betlemi (petite esplanade avec vue, en contrebas de la colline Sololaki, fresques colorées).

À Mtskheta,  la cathédrale de Svétitskhovéli, occupant un site lié au début du christianisme géorgien dès 337, fut la plus grande du pays et le centre de la chrétienté en Géorgie, avant la consécration en 2004 de la cathédrale de la Trinité à Tbilissi. Non loin, le monastère Samtavro, fondé au 4e s, exhale une atmosphère très pieuse. Sur la rive opposée du fleuve, 3 km à vol d’oiseau mais 12 par la route, le monastère de Jvari (début 7e s) surplombe toute la région sur un site lié à sainte Nino.

Près de Gori, le monastère Ateni Sioni émeut par la beauté et la sérénité de sa situation, à la naissance de la vallée d'Ateni, et pour ses vénérables fresques.

Non loin de Koutaïssi, dominée par l’ancienne cathédrale royale Bagrati, le monastère et l’académie philosophique de Ghélati furent fondés en 1106 par David IV le Bâtisseur, qui s’y fit enterrer. De très belles fresques du 12e s enrichissent l’intérieur de l’église de la Sainte-Vierge, tandis que l’ensemble impressionne par sa sérénité et les structures annexes. 1 km à l’ouest à vol d’oiseau, tel un nid d’aigle surveillant le coude d’une rivière, le monastère de Motsameta fut également fondé par David IV afin d’honorer deux martyrs.

Citadelle de Gremi © Kadmy - stock.adobe.com

En Kakhétie, la vallée d’Alazani mène depuis Telavi à Ikaltho, ancien siège d’une académie cousine de celle de Ghélati, puis au majestueux monastère d’Alaverdi.

Entouré de vignobles réputés, veillés par les moines, Alaverdi fut fondé par Joseph d’Antioche au 6e s et consacré à Saint-Georges. La cathédrale actuelle remonte au 11e s.

Plus à l’est sur la rive gauche de l’Alazani, la citadelle de Gremi s’éleva à l’intersection de routes commerciales l’enrichissant au point de construire un temple associé à Jérusalem. Le Perse Shah Abbas le Grand la détruisit au début du 17e s, épargnant cependant son église fortifiée qui abrite de belles fresques.

Plus loin, des bus spéciaux s’attaquent aux raides lacets striant les contreforts du Caucase jusqu’au monastère de Nekressi. Construit au 4e s sur un site zoroastrien dont des vestiges subsistent en contrebas, il fut le centre religieux de toute la région. Y subsiste notamment une église caractéristique à 3 nefs. 

À Kazbegi, l’église de Gergeti est célèbre pour son insertion magnétique sur l’arrière-plan de montagnes et son glacier superlatif. Ne pas oublier d’y entrer, l’intérieur aussi est très « chargé ».

Les monastères troglodytes

Les monastères troglodytes
Site de David Gareja © Mikhail - stock.adobe.com

Un parfum de mystère émane toujours des sites troglodytes. Grêlant le flanc d'une colline de ses grottes et cavités ornées de peintures polychromes, David Gareja commande un panorama spectaculaire sur les basses terres filant jusqu’à la mer Caspienne.

Vardzia creuse et tourmente les gorges de la Mtkvari (Koura) qui irrigue, 200 km en aval, Tbilissi. L’église conserve des peintures polychromes. 

« Forteresse des Dieux » comme celui du Soleil, Ouplistsikhé fut une étape dès 2000 av. J.-C. sur la route de la Soie, jusqu’à sa destruction par les hordes de Tamerlan au début du 14e s.

Texte : Dominique Roland

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