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Les Pénitents des Mées (Alpes de Haute-Provence)

Les Pénitents des Mées (Alpes de Haute-Provence)
Les Pénitents des Mées © Alexis BORG - stock.adobe.com

Il était une fois sept belles sarrasines ramenées par le seigneur des Mées des Croisades et enfermées dans son château. Jaloux, son voisin, le seigneur de Paillerols exigea leur exil. Chemin faisant, les belles infidèles croisèrent un groupe de moines. Émus par leurs attraits, ils eurent quelques pensées coupables et furent transformés en rochers des Pénitents, immobilisés pour l’éternité !

Adossés aux contreforts du plateau de Valensole, ces énormes rochers en forme de capuches ont environ 25 millions d’années. Agrégats de sable et de galets, le poudingue fut sculpté par la faille de la Durance et l’érosion.

Le sentier s’élève sous de magnifiques pins d’Alep jusqu’au belvédère de San Peyre. Chênes et arbres fruitiers accompagnent la descente vers le canal EDF et les rochers des Pénitents pour regagner Les Mées.

3 h 30, 7 km, balisage jaune, depuis la place de la République aux Mées, à l’ouest de Digne. Emporter de l’eau potable

À voir : sommet panoramique, végétation méditerranéenne, château de Malijai dans les environs.

Les Alpes de Haute-Provence à pied, éd. FFRP

Texte : Anne-Marie Minvielle

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