Croisières insolites

L'Antarctique en bateau

L'Antarctique en bateau
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Vers le pôle Sud

Eh oui, même l’Antarctique est accessible aux voyageurs en quête de sensations fortes ! Durant l’été austral, dont les dates correspondent à celles de l’hiver dans l’hémisphère nord, une grande variété de croisières sont organisées en direction de ce continent le plus « hostile » à l’homme (comptez au moins dix jours à bord). La température est à cette époque des plus agréable : autour de 0 °C… Les départs se font principalement depuis Ushuaia, le port argentin situé le plus au sud. Les périples proposés peuvent vous mener au Cap Horn, aux îles Falkland (Malouines) ou en Géorgie du Sud avant d’atteindre le continent glacé. 

Ne rêvez pas, si vous n’êtes pas scientifique ou tout autre professionnel missionné, vous n’avez aucune chance d’aller frimer au pôle Sud. En revanche, et c’est déjà très bien, vous avez la possibilité de joindre les îles Shetland du Sud et la péninsule Antarctique. Des excursions sur terre, ou plutôt sur glace, sont généralement prévues, ainsi que des observations de la faune locale : manchots, éléphants de mer, sternes… Des virées en zodiac pour approcher icebergs et banquises sont également au programme. Notez que des croisières thématiques vous donnent l’occasion de suivre les traces des expéditions de pionniers tels que Shackleton ou Charcot. 

L’un des voyages les plus fascinants restent celui qui vous fait longer durant un mois toute la partie nord du continent (départ d’Ushuaia, arrivée à Lyttelton en Nouvelle-Zélande). À bord des bateaux, vous faites partie d’un petit groupe (le tourisme de masse n’a pas encore touché la région…) et vous êtes invité à suivre des activités telles que des conférences. Évidemment, si vous êtes du genre frileux ou inquiet, ce type de voyage n’est pas pour vous. Et si vous êtes fauché, il vous faudra économiser car les croisières antarctiques coûtent cher (facilement plusieurs milliers d’euros).

À consulter :

Site de l’office de tourisme d’Ushuaia : www.e-ushuaia.com.
Site officiel des Terres Australes et Antarctiques Françaises (TAAF) : www.taaf.fr.

Texte : Michel Doussot

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