Croisières insolites

Les côtes de l'île Spitzberg

Les côtes de l'île Spitzberg
© Don Landwehrle - Adobe Stock

Dernières escale avant la banquise

Située dans l'océan Arctique, Spitzberg est la plus grande île d'un archipel qui porte ce même nom. C’est un territoire norvégien appelé Svalbard par l’administration de ce pays. D’une surface de près de 38 000 km², cette île est longue de 280 kilomètres et large de 40 à 225 kilomètres. Les croisières proposées durent de deux à sept jours, mais notez que le Spitzberg est au programme de périples polaires plus longs. Les cabines des bateaux sont situées sur deux ou trois ponts différents. Par les hublots, on peut voir les paysages, mais rien ne vaut le point de vue depuis l’extérieur. Frissons garantis… Quoique, les croisières sont organisées en été, de juin à août, période de l’année où la température varie sous le soleil de 10 à 15 °C.

Leur point de départ est Longyearbyen, port où sont passés tous les héros de la conquête du pôle Nord : Roald Amundsen, Umberto Nobile… Le premier explorateur de l’île est le Hollandais Willem Barents lequel, en 1596, nomme cette terre Spitzberg, terme qui signifie « montagnes pointues ». Vus depuis la mer, ses reliefs surmontés de glaciers vous donnent des émotions esthétiques incomparables, de même que les falaises et les chutes d'eau qui bordent les côtes. Mais vous verrez aussi des marais, des étendues de toundra et de vertes collines – de grandes surfaces du Spitzberg font partie du parc national Northwest Spitsbergen. 

L’observation possible des animaux sauvages est un autre attrait du voyage : innombrables oiseaux qui nidifient pendant l’été, phoques, rennes, renards et ours polaires. Des arrêts sont organisés pour découvrir de près la nature, mais aussi les mines de charbon de Barentsburg. Attention : les conditions météorologiques sont susceptibles de modifier le programme des croisières.

À consulter : 

Le site officiel du tourisme en Norvège pour la France : www.visitnorway.com/fr/.
Le site officiel de Svalbard (Spitzberg) : www.visitnorway.fr/destinations-norvege/svalbard/
Le guide de voyage Norvège en ligne.


Texte : Michel Doussot

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