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Sur les traces des Premières Nations en Colombie-Britannique

Sur les traces des Premières Nations en Colombie-Britannique
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Ce sont, historiquement, les « premiers Canadiens » : l’expression « Premières Nations » désigne les peuples autochtones du pays, également appelés « amérindiens » ou « natives ». Une mosaïque humaine, d’une diversité culturelle et linguistique bien plus vaste que le terme générique ne le laisse supposer.

Ces peuples autochtones ont payé un lourd tribut lors de la colonisation du pays par les Européens. Aujourd’hui encore, il existe un écart important entre leurs conditions de vie et celles des Canadiens en général (pauvreté, mortalité infantile, taux de suicide…).

Plus d’1,4 million de Canadiens se déclarent « autochtones », dont 851 000 membres des Premières Nations, les autres étant métis ou Inuits (chiffres de Statistique Canada, 2011). 60 % d’entre eux vivent dans l’Ouest canadien.

Longtemps négligés, les autochtones, qui ont désormais les mêmes droits que les autres Canadiens, font l’objet d’une plus grande reconnaissance officielle. La Colombie-Britannique et la ville de Vancouver revendiquent désormais leurs racines amérindiennes. Dans de nombreux endroits de Vancouver, comme à Stanley Park, des totems signalent ce riche patrimoine.

Quelques suggestions de visites

Pour découvrir les cultures des Premières Nations, une visite au Musée d’anthropologie de Vancouver s’impose, pour sa superbe collection de totems et d’objets.

À Whistler, le Squamish Lil’Wat Cultural Centre explore, de façon vivante et complète, les modes de vie des Squamish et des Lil’Wat, habitants autour de la célèbre station de ski.

Au nord de la Colombie-Britannique, faites une halte au Museum of Northern British Columbia de Prince Rupert, qui porte sur 5 000  ans de présence amérindienne dans la région. À Hazelton, le Ksan Historical Village reconstitue un village gitxsan et fait découvrir la culture de ce peuple.

Le plus

Bill Reid Museum à Vancouver

Un vrai coup de cœur pour ce musée récent consacré à Bill Reid, sculpteur, graveur et joaillier métis issu de la nation Haïda. Un artiste majeur (1920-1998) dont certaines des œuvres ornent les billets de 20 $. Également des expos temporaires consacrées à de jeunes artistes des Premières Nations.

Pour en savoir plus : le site www.aboriginalbc.com recense toute l’offre touristique liée aux Premières Nations.
British Columbia Tourism


Texte : Jean-Philippe Damiani

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