Les grands sites et temples mayas

Le monde maya : un univers multiple

Le monde maya : un univers multiple
© Doug - stock.adobe.com

Installés entre le sud du Mexique et le Honduras il y a environ 4 500 ans, les ancêtres des Mayas y ont peu à peu étendu leur influence sur un territoire d’environ 310 000 km2. Ils y ont formé des constellations de cités-États rivales, beaucoup plus belliqueuses que les archéologues l’ont d’abord cru, liées entre elles par le commerce et par un fonds culturel commun décliné en de multiples variantes régionales (notamment en termes d’architecture).

Les grands sites du premier apogée maya, remontant à l’époque dite classique, entre l’an 200 et 800-900, se regroupent dans les « basses terres du Sud », un océan de forêt tropicale étendu à cheval sur le Mexique et le Guatemala, où s’écoule le puissant fleuve Usumacinta.

La mystérieuse disparition de la civilisation maya

Au 9e s, ces cités s’évanouirent l’une après l’autre dans la nature. Plus que les guerres, les archéologues suspectent l’influence d’événements climatiques qui, couplés à la surpopulation, auraient entraîné famines et chute des monarchies de droit divin.

Le monde maya n’était pourtant pas mort : il survécut dans les « hautes terres du Sud » (Chiapas) et ressurgit pour un second apogée (9e-10e) dans les « basses terres du Nord » (Yucatán). Un territoire sec et broussailleux, où le culte du dieu de la pluie, Chaac, prit son essor. Le dernier grand épisode se déroula aux 11e-12e s autour de Chichén Itzá, mais certaines cités étaient encore habitées lorsque les conquistadors débarquèrent.

Les trois grandes périodes de l’ère maya

Période préclassique : 1 000 av. J.-C. - 250

Période classique : 250-900

Période postclassique : 900-1519

Texte : Claude Hervé Bazin

Les articles à lire

Bons Plans Voyage

Saveur Marché : l’appli pour les marchés

Saveur Marché : l’appli pour les marchés

A voir, à faire
Chambres pour étudiants, expatriés ou courtes durées

Chambres pour étudiants, expatriés ou courtes durées

Voyages Culturels
Réservez votre hébergement et bénéficiez de -5 % sur votre location de voiture sous forme de bons

Réservez votre hébergement et bénéficiez de -5 % sur votre location de voiture sous forme de bons

Hôtels