Les hôtels mythiques

Londres - Savoy

Londres - Savoy
© Willy Barton - Shutterstock

Alors qu’il renoue avec son passé (réouverture en 2009), rénové par le designer français Pierre-Yves Rochon, voici sur le Strand, dans un quartier chic, un hôtel mythique et historique, garant des traditions britanniques, construit à l’endroit d’un ancien manoir du comte de Savoy.

Toutes les extravagances semblent s’y être déroulées. Auguste Escoffier inventa ici la pêche Melba, pour la cantatrice australienne Nellie Melba qui hésitait à mélanger pêche et glace, ce que le cuisinier fit sur le champ ! Claude Monet y peignit des vues de la Tamise depuis sa chambre. Onassis y retrouvait la Callas en secret ; Twiggy en mini-jupe et Bob Dylan sans cravate ne furent pas admis au restaurant... George Kessler voulut un jour organiser une soirée vénitienne. Toute la cour fut inondée, une gondole mise à l’eau, 400 lampes de Venise allumées et 2 000 roses offertes aux invités.

Les désirs et les ordres de la clientèle fortunée sont ici exécutés au doigt et à l’œil. Une cantatrice veut se promener avec son crocodile apprivoisé ? Pas de problème. Un maharadjah veut réserver un étage entier ? Pas de problème. Boire l’afternoon tea au Thames Foyer, pour les scones maison ? Pas de problème. Dormir dans la future suite royale, très édouardienne comme le reste du palace, dont la rénovation a coûté la bagatelle de 2,5 millions de livres ? Pas de problème, encore moins !

L’autre particularité du Savoy réside en la personne de Kasper le chat, une sculpture Art Déco, réalisée par Basil Ionides, toujours utilisée pour les repas où les convives risquent d’être 13 à table. Kasper a même été kidnappé trois fois, on l’a un jour retrouvé dans le désert africain !

A consulter

Le site de l'hôtel www.fairmont.com/savoy-london/.
Notre guide de voyage en ligne Londres.

Texte : Gavin's Clemente-Ruiz

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