Les hôtels mythiques

Taj Mahal Palace, Bombay (Mumbai)

Taj Mahal Palace, Bombay (Mumbai)
© saiko3p - Shutterstock

Un beau jour de 1888, Jamesetji Nusserwanji Tata, industriel indien, décida qu’il était temps d’offrir un hôtel digne de ce nom à son pays. En 1903 ouvrait le Taj Mahal de Mumbai (Bombay), soit 20 ans avant la Porte de l’Inde, face à laquelle il se situe. La légende veut que l’architecte, français, dût repartir après avoir établi les plans de l’établissement, incapable de résister aux fortes chaleurs locales. À son retour, les travaux étaient quasi terminés. Sauf que l’entrée avait été placée… à l’arrière du bâtiment !

Les maharadjas firent de cet hôtel l’annexe de leurs palais. Le Harbour Bar reçut la première licence d’alcool. Des orchestres de jazz, des opéras, des ballets et même un astrologue étaient proposés aux clients. L’autre fierté de Tata était d’ouvrir son palace non aux seuls Européens, mais à tous les Indiens. C’est ici que Lord Mountbatten vint déclarer l’Indépendance de l’Inde.

Il faut errer dans les couloirs de l’Heritage Wing, où chaque chambre est unique, pour croiser les fantômes des grands membres du mouvement d’Indépendance indien. Mohamed Ali Jinnah, l’initiateur de la partition, plus tard à la tête de l’État pakistanais et Sarojini Naidu Président de l’Indian National Congress, y ont tenu de nombreux rassemblements.

Le livre d’or rappelle aussi le passage de Gandhi, Nehru, Aldous Huxley, Somerset Maugham, Duke Ellington, et Amy Denton, chanteuse à la beauté éblouissante, qui était en fait une espionne du IIIe Reich ! Dormir dans cette véritable galerie d’art (certains diront même qu’il s’agit là d’un authentique musée) n’est pas impossible, soit dans l’aile ancienne, soit dans les bâtiments plus récents, comme la Tower Wing.

Le 15 août 2010, dans le cadre du 64e anniversaire de l'indépendance de l'Inde, l’hôtel a rouvert les portes d'une aile historique entièrement rénovée. L'actualité de l'hôtel est disponible à l'adresse suivante : www.tajhotels.com/tmpt.htm.

A consulter

Le site de l'hôtel https://taj.tajhotels.com/en-in/taj-mahal-palace-mumbai/?utm_medium=Local&utm_source=Google&utm_campaign=The-Taj-Mahal-Palace-Mumbai.
Notre guide de voyage en ligne Inde.


Texte : Gavin's Clemente-Ruiz

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