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Les artistes au barrage de Zola - Bouches-du-Rhône, Provence

Les artistes au barrage de Zola - Bouches-du-Rhône, Provence
© R. Cintas Flores / Office de Tourisme d'Aix-en-Provence

2 h, 6 km, balisage vert, vert-jaune, jaune, depuis le parking des Infernets, croisement D 17/D 64 e (6 km est d’Aix-en-Provence)

En 1837, suite à une épidémie de choléra, la municipalité d’Aix-en-Provence demande à un architecte italien, François Zola, d’assainir l’alimentation en eau de la ville. François construit ainsi le premier barrage en voûte du 19e siècle, dans les gorges de l’Infernet. Travaux retardés, spéculations et décès de l’architecte causeront la ruine de la famille Zola. Le fils, Émile, devenu écrivain à Paris, allait s’en souvenir.

L’épidémie d’Aix servit de cadre au roman Le Hussard sur le toit de Jean Giono. Le Barrage Zola inspira le peintre Paul Cézanne, ami d’Émile au collège d’Aix.
Paul et Émile se rendaient-ils alors ensemble, à dix ans, visiter les travaux des gorges de l’Infernet ?

Dépassant le château du Tholonet sur la D17, monter au nord vers le barrage Zola. Suivre un sentier entre des barres rocheuses. Descendre vers les bois et passer devant l’aqueduc de Doudon. Longer le moulin de Cézanne (musée) et rejoindre le parking.

– Les Bouches-du-Rhône à pied, éd. FFRP, 2013

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Texte : Anne-Marie Minvielle

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