Les grandes villes au cinéma

Le Caire par… Youssef Chahine

Le Caire par… Youssef Chahine
Souk El-Khalili © Merydolla - Shutterstock

Les films

Considéré comme l’un des plus grands cinéastes égyptiens, Youssef Chahine s’est également forgé, au cours de sa carrière, une réputation d’homme public. Très impliqué dans la vie de son pays (jusqu’à son décès, en 2008), il en incarne les rêves, les espoirs et les craintes. 

Ses quarante films, qui appartiennent à des genres aussi variés que le mélodrame, la reconstitution historique ou le récit autobiographique, font preuve d’un militantisme rarement altéré. Il y exprime ses préoccupations sociales (Les Fils du Nil) et politiques (Jamila l’algérienne) ainsi que ses inquiétudes face à la montée de l’intégrisme (Le Destin) et de la corruption (Le Chaos).

Les lieux

« J'aime le Caire. Si profondément, que quand on me pose la question « Comment ? », je me retrouve cherchant mes mots », reconnaît le réalisateur dans Le Caire raconté par Youssef Chahine (1991). Cet étrange docufiction témoigne de la relation fusionnelle unissant le cinéaste à sa ville d’adoption, depuis Gare centrale en 1958. 

Entièrement tourné dans la gare du Caire, c’est ce chef-d’œuvre qui révéla le cinéaste sur le plan international. Bien qu’il reste attaché à sa ville natale (Alexandrie, pourquoi ?, Alexandrie, encore et toujours), Chahine aime filmer le Caire, ses rues et ses habitants, qu’il choisit comme points de départ d’une réflexion sur son pays et sur le monde arabe.

Scène culte : le souk El-Khalili dans Le Caire raconté par Youssef Chahine

Au début du Caire raconté par Youssef Chahine, le réalisateur profite d’un cours à l’université pour avouer à ses élèves qu’il projette de réaliser un documentaire sur la capitale égyptienne. 

Il leur demande alors ce qu’il devrait filmer pour satisfaire le public français. « Les pyramides ! Le folklore ! Les bateaux descendant le cours du Nil !», s’exclament-ils en chœur.

Cette parenthèse humoristique est l’occasion de redécouvrir quelques paysages emblématiques du Caire, à commencer par Khan el-Khalili, grand souk populaire où les touristes adorent se promener, s’égarer, marchander… 

Consulter notre guide de voyage Egypte.
Voir les photos du Caire.


Texte : Camille Poirier

Les articles à lire

Bons Plans Voyage