Sur les traces des pop stars

Jimi Hendrix et Nirvana à Seattle

Jimi Hendrix et Nirvana à Seattle
© John Henderson - Flickr

Grand port du nord-ouest des États-Unis, Seattle a vu la naissance d’un guitariste et d’un groupe essentiels de l’histoire du rock : Jimi Hendrix et le trio Nirvana. 

Jimi Hendrix

Génie de la six cordes inspiré par le blues, Jimi Hendrix (1942-1970) le "Voodoo Child" – titre de l’un de ses plus fameux morceaux – a imposé un style de jeu flamboyant, à la fois subtil, déchaîné et libertaire, qui a fait école. Il fait partie des artistes qui ont incarné l’esprit flower powerdes années 1960, période pendant laquelle il a quitté Seattle pour jouer à New York, en Californie, en Grande-Bretagne et même en France, avec Johnny (eh oui !)… 

Deux monuments sont à voir : une statue (900 E Pine St.) et le Memorial, où il repose (Greenwood Memorial Park Cemetery, 350 Monroe NE, Renton). Par ailleurs, notez que dans le parc Jimi Hendrix (Central District), il est prévu de créer un espace de rencontre pour ses fans. 

Nirvana

Né à Aberdeen, ville côtière située à l’ouest de Seattle, le chanteur et guitariste Kurt Cobain (1967-1994) a formé Nirvana en 1987 avec le bassiste Krist Novoselic. Le batteur Dave Grohl les a rejoints en 1990, juste à temps pour enregistrer l’album "Nevermind" qui comprend le mega hit "Smells Like Teen Spirit". Celui-ci a fait connaître le style grunge – mélange de punk rock et de metal – dans le monde entier. 

En l’absence de monument dédié à la mémoire de Cobain, un mémorial sauvage s’est peu à peu étendu dans Viretta Park, près de la maison où il s'est suicidé (171 Lake Washington Blvd East, Denny-Blaine). Par ailleurs, notez que Nirvana a enregistré son premier album aux Reciprocal Recording Studios (4230 Leary Way. NW, Ballard).

Des expositions temporaires consacrées à Hendrix et Nirvana sont régulièrement organisées par l’Experience Music Project Museum (325 5th Avenue N), lequel présente également des pièces les concernant dans ses collections. Conçu par Frank Gehry, le bâtiment évoque une guitare électrique décomposée en référence à Hendrix qui, survolté, brisait régulièrement son instrument durant ses concerts. Financé par Paul Allen, cofondateur de Microsoft, le musée comporte des attractions musicales high tech.

Au fait, lorsque vous arrivez à l’aéroport de Seattle, la voix que vous entendez faire des annonces est celle de Quincy Jones, autre fameux musicien originaire de la ville !

Site officiel de Jimi Hendrix : www.jimihendrix.com
Site officiel de Nirvana : www.nirvana.com
Experience Music Project : www.empmuseum.org
Jimi Hendrix Park Foundation : www.jimihendrixparkfoundation.org
Office de tourisme de Seattle : www.seattle-tourisme.fr
Office de tourisme d’Aberdeen : http://visitgraysharbor.com

Lire notre reportage Seattle, la pionnière de l’Ouest
Consulter notre guide en ligne États-Unis

Texte : Michel Doussot

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