Le meilleur du Costa Rica

Le meilleur du Costa Rica : San José

Le meilleur du Costa Rica : San José
© Mihai-Bogdan Lazar - Adobe Stock

La capitale, qui regroupe le tiers des 4,8 millions d'habitants du pays, siège sur le haut plateau central de La Meseta, à 1 150 m d’altitude : une situation au climat idéal pour la culture du café, à l’origine de son essor au 19e siècle. Devenue le cœur économique et politique du pays, San José n’est pas une très belle ville : elle n’a pu échapper aux séismes qui, régulièrement, secouent la région.

Des bâtiments de ses années d’or, seuls demeurent vraiment l’extravagant Teatro Nacional (1897), tout de marbre de Carrare et de lustres vénitiens, le très animé Mercado Central et l’Edificio Metálico, dessiné en 1890 par Baltard sur le modèle des anciennes Halles parisiennes.

San José reste néanmoins incontournable pour ses grands musées. Le Museo del Oro Precolombino expose une fantastique collection d’amulettes anthropomorphes et zoomorphes (grenouilles, chauves-souris…), de disques solaires et pectoraux en or, réalisés entre 300 et 1600.

Difficile de ne pas aimer non plus le Museo de Jade, mettant en valeur de superbes pendentifs, armes et colliers précolombiens, mais aussi des metates (tables à moudre le maïs) cérémoniels finement sculptés dans la pierre de lave. Un détour par le Museo Nacional (très belle salle précolombienne) et par le Pueblo Antiguo, reconstituant le Costa Rica des années 1900, et le tour est joué.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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