Parcs et réserves du Kenya

Hell’s Gate : à pied ou à vélo

Hell’s Gate : à pied ou à vélo
© Office de Tourisme du Kenya

Niché aux marges sud du lac Naivasha, dans la Vallée du Rift, Hell’s Gate n’est certes pas aussi connu que les parcs précédents, mais ce petit espace protégé (68 km2) offre une bien intéressante particularité : on peut s’y promener à pied ou même en vélo. Une particularité liée au fait qu’aucun grand prédateur susceptible de croquer les visiteurs n’y vit (hyènes exceptées) !

Tout commence sur les berges du lac Naivasha, à 1,5 km d’Elsa Gate. Ce vaste plan d’eau douce est au cœur de la principale région de floriculture du pays : des dizaines de fermes plus ou moins industrielles y produisent chaque année – à grand renfort d’engrais et de pesticides – des centaines de tonnes de haricots verts et des millions de roses, exportés vers l’Europe.

À peine quitté ses rivages, le paysage s’assèche et, bientôt, se profile une large vallée paisible : pénétrant à l’aube entre deux hautes falaises rougeoyantes aux grandes orgues basaltiques érodées, on pédale tranquillement au milieu de vastes troupeaux de zèbres et de buffles (attention de ne pas les énerver !). Des girafes passent. Des bubales regardent. Des phacochères trottinent, queue en l’air, ou broutent sur leurs genoux. Au loin, se profile le volcan Longonot.

Plus avant, la piste rejoint le poste des rangers, où débute le sentier facile descendant dans les gorges de Njorowa. Le « salon du Diable » y précède sa « chambre à coucher », nichée au pied d’un haut pinacle de roche baptisé Central Tower. Plus loin, l’étroite Devil’s Mouth voit se succéder la « douche du Diable », puis la « cuisine de l’Enfer » aux terres chaudes…

Plus loin, près d’Olkaria Gate, les eaux brûlantes d’une centrale géothermique alimentent l’immense bassin d’un Geothermal Spa aux relents de Blue Lagoon islandais. Pas désagréable d’y achever la balade !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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