Les sommets mythiques

Sommets mythiques d'Afrique

Entre deux plongeons dans les eaux turquoise de la Réunion, vous pouvez vous aventurer et "grimper" au sommet du Piton des Neiges. Il en va de même avec les safaris en Tanzanie ou en Afrique du Sud. Si vous avez vu assez d'animaux sauvages, le Kilimandjaro et le Drakensberg vous feront certainement de l'oeil ! 

Mont Kilimandjaro - Tanzanie

Mont Kilimandjaro - Tanzanie
© Gianfranco Bella - Adobe Stock

C’est la plus haute montagne d’Afrique (5 891 m), située en Tanzanie. Ses neiges ont beau être mondialement célèbres, sa calotte glaciaire diminue à vitesse grand V.

C'est une montagne composée de trois volcans : le Shira à l'ouest  (3 962 mètres), le Mawenzi à l'est (5 149 mètres d'altitude), et le Kibo, dont le pic Uhuru à 5 891,8 mètres d'altitude constitue le point culminant de l'Afrique. Le Kilimandjaro est aussi le berceau des pasteurs maasaï et des cultivateurs wachagga.

Parmi les montagnes les plus hautes du monde, il s’agit de la plus « facile » d’accès et il y a du monde sur les sentiers ! Mais il faut tout de même être en bonne forme physique et ne pas être sensible au mal d'altitude ni aux nuits très froides. Les meilleures périodes pour grimper au sommet sont de janvier à mi-mars et de juin à octobre. Guides et porteurs obligatoires.

Une demi-douzaine de chemins permettent d’y accéder. Il faut bien choisir en fonction de ses capacités, ses envies et du temps dont on dispose.

Les itinéraires vont de 5 à 9 jours. La route la plus populaire et la plus facile reste celle de Marangu, depuis la face sud-est (5-6 jours), avec de belles sections de landes et de forêts, en revanche les conditions sanitaires sont mauvaises.

L’autre route populaire est celle de Machame (6-7 j) par le sud. Le nouveau circuit du nord attire les amateurs de solitude : peu emprunté, vue extraordinaire, mais le plus long aussi (98 km et 9 jours).

Plus d’infos sur le site Kilimanjaro Routes
Voir les photos du Kilimandjaro 
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Drakensberg - Afrique du Sud et Lesotho

Drakensberg - Afrique du Sud et Lesotho
© TUX - Adobe Stock

Bienvenue dans les « montagnes du Dragon » (traduction littérale), une grande muraille montagneuse, faite de sommets déchiquetés et de crêtes couvertes de neige.

Le mont Thabana Ntlenyana est le plus haut d’entre tous, culminant à 3 482 m (plus haut d’Afrique australe). On s’aventure dans le Drakensberg plutôt au début de l’automne austral, en mars-avril.

Petit coup de cœur pour le Sani Pass, frontière « naturelle » entre l’Afrique du Sud et le Lesotho. À plus de 2 873 m d’altitude, en 4x4 et à pied, on découvre des paysages stupéfiants de crêtes, d’herbes rases grignotées par les cailloux.

D’autres randonnées avec guides sont possibles dans les environs, pour découvrir le reste de la chaîne.

Lire notre reportage Randonnée dans le Drakensberg

Voir les photos du Drakensberg 
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Piton des Neiges - Réunion

Piton des Neiges - Réunion
© Audrey Pariès

Il existe deux volcans sur l’île de la Réunion, le Piton de la Fournaise, encore actif, avec ses 2 632 m d’altitude et ses fréquents réveils.

Et le Piton des Neiges avec ses 3 071 m de hauteur, point culminant de l’île, à l’origine de la création de la Réunion. Il porte bizarrement son nom : aucune neige au sommet !

En partant vers 4 h du matin, depuis Cilaos, avec un retour vers 16 h, la randonnée peut se faire dans la journée, à condition d’avoir une bonne condition physique (1 700 m de dénivelé). 
Le mieux reste de dormir au refuge de la Caverne Dufour (2 478 m), et au petit matin, de reprendre la route pour 2 h de randonnée pour voir le lever du soleil au sommet du volcan. Réserver tôt.

Au sommet, le panorama est le plus fantastique et le plus complet de La Réunion. On domine 2 des 3 cirques (Cilaos et Salazie s’il n’y a pas trop de nuages), les plaines (des Cafres et des Palmistes) et les sommets voisins, le Grand Bénare et le Gros Morne.

Voir les photos du Piton de la Fournaise et du Piton des Neiges
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Texte : Gavin's Clemente Ruiz

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