Le meilleur de la Colombie

Le meilleur de la Colombie : la côte caraïbe

De la sublime Carthagène à la péninsule isolée de Guajira, en passant par l’idyllique île Providencia, les spots à ne pas manquer sur la côte caraïbe de Colombie.

Cartagena de Indias

Cartagena de Indias
© sunsinger - stock.adobe.com

Le bijou de la côte caraïbe et l’une des plus belles villes coloniales d’Amérique du Sud. Fondée en 1533 par Pedro de Heredia, Carthagène des Indes possède un vieux centre cerné de remparts, entièrement classé au Patrimoine mondial de l’Unesco.

Sa richesse patrimoniale provient de sa longue et tumultueuse histoire. Le port de Cartagena fut un lien essentiel sur la route des Indes occidentales, mais aussi un important centre de traite des esclaves et de transit de l’or en provenance des empires inca et aztèque.

Régulièrement prise d’assaut, la ville s’est dotée de l’un des systèmes de fortifications militaires les plus complets d’Amérique du Sud. Aujourd’hui, on s’y balade avec plaisir pour découvrir Cartagena, notamment à l’heure du coucher du soleil. On aime aussi le quartier de Getsemani avec ses adresses alternatives et ses façades décorées de graffs.

Mompox

Mompox
Mompos © Rafal Cichawa - stock.adobe.com

Fondée en 1537 par Alonso de Heredia, Mompox – ou Mompós – est une petite ville coloniale miraculeusement conservée, à environ 300 km au sud-est de Cartagena (5h de route).

On vous conseille d’y aller pour découvrir son centre historique, classé depuis 1995 au Patrimoine mondial de l’Unesco, qui s’étend le long d’un bras du fleuve Magdalena. Ses superbes bâtiments, églises et maisons coloniales, aux balcons en bois ouvragés ou fenêtres aux grilles en fer forgé,  font penser à Trinidad, à Cuba, ou à Paraty au Brésil.

Encore à l’écart des circuits touristiques, Mompox, agréable ville insulaire sur un rio, repose dans un écrin de végétation tropicale...  Un bel endroit pour faire une pause au cours du voyage et observer la faune (aigrettes, perruches, nombreux iguanes) dans un cadre idyllique et reposant.

Parque Nacional Natural Tayrona

Parque Nacional Natural Tayrona
Parque Nacional Natural Tayrona © streetflash - stock.adobe.com

Un superbe parc naturel qui s’étend sur près de 15 000 ha le long de la côte caraïbe, entre mer des Caraïbes et Sierra Nevada de Santa Marta. Fondé en 1964, le Parque Nacional Natural Tayrona abrite notamment 300 espèces d’oiseaux, à observer le long de sentiers au cœur de la forêt tropicale ou sur  le littoral aux  plages de sable fin, protégées par la barrière de corail...

De belles randonnées sont  à faire sur les sentiers balisés ou par soi-même, dans ce territoire qui est celui des Indiens tayronas. Un petit paradis pour les amateurs de nature et de baignade.

Péninsule de Guajira

Péninsule de Guajira
Péninsule de Guajira © Matyas Rehak - stock.adobe.com

Située à la pointe nord-ouest de la Colombie, la péninsule de Guajira est le 2e désert colombien, une région qui contraste avec le reste du pays. Ce territoire singulier, presque coupé du monde, étonne avec ses paysages spectaculaires, composé de plateaux, de falaises rocailleuses, de salines peuplées de flamands roses et de dunes de sable fin.  

Guajira permet aussi de découvrir la culture des Indiens wayúus, qui y sont établis en petites communauté.

Les plages balayées par le vent autour de Cabo de la Vela sont prisées les kitesurfeurs, mais la région reste vraiment confidentielle. Seules des pistes y conduisent  à partir de Riohacha, que l’on sillonne en 4x4 uniquement via une agence. Un vrai bout du monde.

Providencia (archipel de San Andres)

Providencia (archipel de San Andres)
Providencia © jkraft5 - stock.adobe.com

L’endroit idéal pour une parenthèse cool au bord de la mer. L’île de Providencia n’est accessible qu’en passant par San Andrés, dont elle est distante d’environ 90 km. A la différence de sa voisine, devenue très touristique, elle a conservé son atmosphère sauvage et préservée.

Avec sa superbe barrière de corail, Providencia permet de faire de merveilleuses plongées sous-marines. L’île séduit par ses plages, son lagon, son cadre naturel, mais aussi par son mode de vie nonchalant. Les Caraïbes, sous le soleil exactement.

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Texte : Routard.com

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