Grèce : quelle île grecque choisir ?

Quelle île choisir ? Les îles Ioniennes

Contrairement aux autres îles grecques, elles ne se trouvent pas en mer Égée, mais dans la mer Ionienne, bordée par la Grèce, l’Albanie, le sud de l’Italie et la Sicile. Elles présentent de ce fait des similitudes avec ces terres méditerranéennes voisines, tout en ayant bien entendu leur propre identité.

Céphalonie

Céphalonie
Lac souterrain de Melissani © PriceM - stock.adobe.com

Céphalonie, la plus grande et la plus montagneuse des îles Ioniennes, vous offre des balades formidables dans son environnement naturel. Par exemple sur les flancs du mont Ainos (1 628 m) où, au cœur d’une réserve, vous vous promenez à travers des forêts où pousse notamment une espèce de sapin qui porte le nom de l’île.

Des sites étonnants sont à visiter, tels que la grotte de Drogarati qui recèle des stalagmites remarquables, le lac souterrain de Melissani partiellement ouvert sur le ciel, ou encore, à Fanari, ces étranges katavothrès dans lesquels l’eau de mer s’engouffre pour ressortir à un autre bout de l’île. Plusieurs belles plages vous attendent également, entre autres celle de Xi qui se constitue de sable rouge. À voir aussi, les villages de Assos et Fiskardo et leurs maisons vénitiennes du 18e siècle. L'île se distingue aussi par sa gastronomie. Bref, c'est sans doute l'une des plus intéressantes des îles Ioniennes.

Type de vacances : plage, nature, culture.

Corfou

Corfou
Kerkyra à Corfou © Balate Dorin - stock.adobe.com

Grande île en forme de botte italienne, mais dont le pied serait inversé, Corfou se trouve à la limite de la mer Adriatique et tout près de l’Albanie. Cette situation en a fait une place stratégique prisée de diverses puissances, dont les Byzantins, les Vénitiens, les Britanniques ou les Français. Tous ont laissé des traces visibles dans l’architecture des villes.

Dans le centre historique ultra-charmeur de la capitale, également nommée Corfou, et au-delà sont à voir une forteresse, des églises, des palais, dont celui de l’impératrice Sissi, ou des espaces urbains comme la Spianáda, esplanade bordée d’arcades…

Le reste de l’île est également attractif avec ses montagnes (point culminant : le mont Pantokrator, 906 m), ses oliveraies, ses villages, ses îlots abritant des monastères (Pontikonissi, Vlacherna), ses stations balnéaires dont certaines sont très festives, ses spots de plongée…

Certaines plages sont situées dans des paysages naturels magnifiques (Canal d’Amour, Pirate Bay…). La diversité et la richesse des activités et curiosités de Corfou en font l'une des destinations touristiques majeures de la Grèce.

Type de vacances : plage, culture, nature, fête.

Le + : diversité des activités.

Cythère

Cythère
Kapsali à Cythère © gatsi - stock.adobe.com

Éloignée des autres terres de l’archipel, Cythère se trouve au sud du Péloponnèse, à la limite des mers Ionienne et Égée, non loin de la Crête. Cette île au large de laquelle est née Aphrodite, déesse de l’amour, a fait fantasmer nombre d’écrivains et d’artistes au fil des siècles.

Ses visiteurs y apprécient aujourd’hui de nombreuses plages, ainsi que des vestiges médiévaux tels que ceux de la forteresse de la Hora, de la cité de Paléochora, ou des châteaux et village de Mylopotamos.

Le site de la grotte d’Aghia Sofia est également à voir, avec sa petite église, ses fresques représentent des saints (13e siècle), ainsi que ses stalagmites et stalactites.

Tout près de Cythère, l’îlot Hytra possède également une grotte merveilleuse dans l’eau de laquelle on peut se baigner.

Type de vacances : plage, culture, nature.

Ithaque

Ithaque
Plage de Polis à Ithaque © costas1962 - stock.adobe.com

Ithaque serait l’île où Pénélope attendait le retour d’Ulysse, le fameux héros de L’Odyssée, quoique certains exégètes affirment qu’il s’agit plutôt de sa voisine Céphalonie. Cela dit, il ne faut pas oublier que le fascinant récit d’Homère n’est a priori pas une chronique historique !

Il n’empêche que l’on rêve agréablement en parcourant cette terre mythique sur les traces supposées du grand routard de l’Antiquité, de ses belles baies et criques aux pentes de ses montagnes, où s’étendent des forêts de pins et de cyprès, des oliveraies, des vignobles… Peu de sites touristiques à voir, l'île est idéale pour se reposer !

Type de vacances : nature.

Leucade

Leucade
Plage de Porto Katsiri © Aleksandar Todorovic - stock.adobe.com

Verte et montagneuse, l'île de Leucade est reliée au continent par un pont est bordée de falaises de craie blanche, dont la plus spectaculaire est le saut de Leucade (72 m de hauteur).

Ses nombreuses et belles plages, souvent d’une longueur remarquable, sont très prisées : Porto Katsiki, Egrimni, Milos, Nydri…

Dans les terres, des forêts de pins, des oliveraies, des vignobles, des villages ou des chutes d’eau rendent très plaisantes vos balades nature.

Reliée au continent par un pont, Leucade est très fréquentée l'été et les week-ends.

Type de vacances : plage, nature, fête.

Zante (Zakintos)

Zante (Zakintos)
Plage de Navagio © dglavinova - stock.adobe.com

Les plages de Zante sont très renommées, notamment celle de Navagio, où le sable est d’un blanc fascinant. Elle est abritée par des falaises dont l’une, ondulante, s’avance dans la mer.

On y pratique l’art du farniente, ou des sports nautiques et, sur certaines, l’observation de tortues Caouane, espèce protégée.

Sur le littoral encore se nichent les grottes bleues, creusées dans les falaises, lesquelles présentent aussi des arches. Les couleurs de l’eau y sont magiques.

Enfin, à l’intérieur de cette terre montagneuse s’étendent des forêts, des vignobles, des oliveraies… Elle est également très fréquentée notamment par les touristes britanniques, et particulièrement autour de la baie de Laganas. Le centre et le nord sont plus sauvages.

Type de vacances : plage, nature.

Texte : Michel Doussot

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