Les plus belles îles de France

Les plus belles îles de France : Atlantique

La côte Atlantique accueille, elle aussi, de nombreuses îles ! D'Ouessant à Oléron, en passant par Ré ou les Glénan, la diversité est au rendez-vous.

Ouessant - Finistère

Ouessant - Finistère
© moonbo - Adobe Stock

À une vingtaine de kilomètres au large du Finistère (Bretagne), à la limite de la Manche et de l’océan Atlantique. On y accède par bateau depuis Brest, Le Conquet et Camaret, ou par avion depuis Brest. 

Ouessant est le territoire de France métropolitaine qui se trouve le plus à l’ouest – après la pointe de Pern, c’est l’Amérique ! La partie occidentale de cette grande île est constituée de deux bandes de terre qui lui donnent une forme de pince de crabe.

Ouessant fait partie du parc naturel régional d’Armorique, comme les îles Molène et de Béniguet qui s’intercalent entre elle et le continent. Ses attraits sont nombreux : falaises déchiquetées, criques, phares (celui du Créac'h possède un musée, celui du Stiff se visite), réserve ornithologique, colonie de phoques, moutons paissant dans les prés, chapelles, églises, calvaires…

Organisé sur place : balades à pied, en bateau, en taxi, à cheval, activités de nautisme, de plongée…

Pour en savoir plus :
www.ot-ouessant.fr
Consulter notre guide de voyage Bretagne.
Voir les photos de Ouessant.

Lire notre article Île d'Ouessant, l'appel du large

Sein - Finistère

Sein - Finistère
© synto - Adobe Stock

Dans la mer d’Iroise (océan Atlantique), à cinq kilomètres de la pointe du Raz (Finistère, Bretagne). Elle est reliée au continent par bateau depuis Audierne

Étonnante île de Sein qui serpente sur une barrière de récifs nommée chaussée de Sein. Longue de 2 kilomètres, sa largeur est en son milieu d’une cinquantaine de mètres, tandis que sa hauteur moyenne se situe à 1,50 mètre au-dessus du niveau de la mer – des digues ont été construites pour la préserver.

Balayée par les vents, elle se constitue de landes et de champs modestes protégés par des murets. Port et bourg, petites plages, criques, phares, deux menhirs… La découverte de cette île aux saveurs fortes se fait idéalement à pied. Il est important de faire attention aux horaires des marées afin de ne pas se faire piéger !

Un monument a été élevé en hommage à la centaine de pêcheurs qui rejoignirent Londres à la suite de l’appel du 18 juin 1940 lancé par le général de Gaulle. L’île de Sein a reçu pour cela le titre de Compagnon de la Libération. Chapeau messieurs !

Pour en savoir plus :
www.mairie-iledesein.com
Consulter notre guide de voyage Bretagne.
Voir les photos de l'île de Sein.

Les Glénan - Finistère

Les Glénan - Finistère
© d.lemoine - Adobe Stock

Dans l’océan Atlantique au large de Fouesnant (Finistère, Bretagne). Accessible par vedette depuis Bénodet et Concarneau

L’archipel des Glénan comprend douze petites îles et de nombreux îlots. À Saint-Nicolas, là où les vedettes abordent, vous avez un centre de plongée et une réserve naturelle qui préserve le narcisse des Glénan (floraison en avril). Reliée à Saint-Nicolas par un tombolo lors des marées basses, l’île de Bananec abrite les installations de la fameuse école de voile des Glénans (avec un s !).

Même chose en ce qui concerne les îles de Penfret, de Drénec et Cigogne, où se trouve un fort du XVIIIe siècle. On peut aller d’une île à l’autre lors de croisières. Entre le continent et l’archipel se situent l’île aux Moutons et sa réserve ornithologique où nichent quantité de sternes.

Pour en savoir plus :
www.tourisme-fouesnant.fr
www.glenans.asso.fr
Consulter notre guide de voyage Bretagne.
Voir les photos des Glénan.

Groix - Morbihan

Groix - Morbihan
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Dans l’océan Atlantique, à une quinzaine de kilomètres au large de Lorient (Morbihan, Bretagne). Accessible par bateau depuis Lorient, Port-Louis, Locmiquélic, Doelan, Lomener

Au programme : des ports et villages charmants, une côte sauvage ponctuée de falaises, de criques et de landes, une réserve naturelle, des monuments mégalithiques… Parmi les curiosités de cette île figure la plage des Grands Sables qui, adoptant la forme d’un triangle, a pour particularité de s’avancer dans la mer, ce qui est rare.

Autre spécificité : la présence de minéraux (micaschistes, grenats, glaucophanes) qui donnent aux sables de Groix des couleurs variées, allant du blanc ou rouge. À faire sur place : vélo, nautisme, plongée, équitation…

Pour en savoir plus :
www.lorient-tourisme.fr
www.groix-tourisme.fr
Consulter notre guide de voyage Bretagne.
Voir les photos de Groix.

Belle-Île-en-Mer - Morbihan

Belle-Île-en-Mer - Morbihan
© aterrom - Adobe Stock

Dans l’océan Atlantique, au large de Quiberon (Morbihan, Bretagne). Liaisons maritimes depuis Quiberon, Vannes, Port-Navalo, La Turballe, Le Croisic...

Belle-Île-en-Mer est un condensé des beautés qu’offre la Bretagne du sud : ports charmants, côte sauvage magnifique, plages de sable, campagne verdoyante, villas de style… Elle est ornée d’une imposante citadelle bâtie selon les plans de Vauban, que l’on découvre lors de son arrivée au port du Palais.

À voir encore, notamment : les aiguilles de Port Coton, peintes par Monet, le grand phare de Kervilahouen ou encore la maison-musée de Sarah Bernhardt à La Pointe des Poulains. Diverses animations, sorties, expositions et festivals sont proposés au cours de l’année, particulièrement en été.

Notez que deux îles voisines, plus petites, méritent également votre attention : Houat et Hoëdic

Pour en savoir plus :
www.belle-ile.com
Consulter notre guide de voyage Bretagne.
Voir les photos de Belle-Île-en-Mer.

Noirmoutier - Vendée

Noirmoutier - Vendée
© altitudedrone - Adobe Stock

Dans l’océan Atlantique, à courte distance des côtes de la Vendée (Pays de la Loire). L’île est accessible par la route grâce à un pont ou au passage du Gois qui s’emprunte à marée basse. 

Noirmoutier est une destination appréciée pour ses plages et ses hébergements variés. Plusieurs sites sont remarquables : vastes marais salants, réserves naturelles, bois – dont le Bois de la Chaise, peint par Renoir –, l’étonnant passage du Gois, le château-musée (XIIe siècle) et les rues anciennes de Noirmoutier-en-l’Île…

On y trouve également des ports de pêche et de plaisance, ainsi que quantité de commerces. Spécialités : sel, fleur de sel et salicorne, pommes de terre, fruits de mer, poissons…

Pour en savoir plus :
www.ile-noirmoutier.com
Consulter notre guide de voyage Pays de la Loire.
Voir les photos de Noirmoutier.

Yeu - Vendée

Yeu - Vendée
© Dominique VERNIER - Adobe Stock

Situation : dans l’océan Atlantique, à 17 km au large des côtes de la Vendée (Pays de la Loire). Liaisons maritimes à partir de Port Fromentine, Saint-Gilles-Croix-de-Vie et Barbâtre-Noirmoutier (été). On peut aussi se rendre à Yeu en hélicoptère ! 

À Yeu se mélangent des paysages très variés : côte sauvage, criques, falaises, dunes et bois, plages, landes, bocage… Ce charmant concentré de Vendée se visite pour ses beautés naturelles, mais aussi pour ses dolmens, ses chapelles, ses phares, ses villages aux maisons basses, ses ports et son musée de la Pêche et du Sauvetage en mer…

Notez qu’il y a là également le fort de Pierre Levée où fut enfermé le maréchal Pétain de 1945 à 1951. Activités : nautisme, équitation, randonnée, vélo ou encore dégustation de produits de la mer…

Pour en savoir plus :
www.ile-yeu.fr
Consulter notre guide de voyage Pays de la Loire.
Voir les photos de l'île d'Yeu.

Ré - Charente-Maritime

Ré - Charente-Maritime
© Gregory CEDENOT - Adobe Stock

Dans l’océan Atlantique, face à La Rochelle (Charente-Maritime, Nouvelle-Aquitaine). L’île est reliée au continent par un pont à péage ou par bateau. 

Très appréciée depuis longtemps, la grande île de Ré connaît un succès phénoménal depuis qu’a été construit son grand pont voilà quelques décennies – on y croise pas mal de célébrités.

Ses attraits sont nombreux : vastes plages, sports nautiques, thalasso, balades à pied, à vélo, à cheval et, le moins possible, en voiture…

À voir et à visiter : les paysages qu’offrent les marais salants situés au nord-ouest de Ré, les ateliers des artisans de la Route des Métiers d’Art, ou encore les fortifications dessinées par Vauban à Saint-Martin-de-Ré.

Pour en savoir plus :
www.iledere.com
Consulter notre guide de voyage Poitou-Charentes.
Voir les photos de l'île de Ré.

Oléron et Aix - Charente-Maritime

Oléron et Aix - Charente-Maritime
© Toanet - Adobe Stock

Dans l’océan Atlantique, face à La Rochelle et Rochefort (Charente-Maritime, Nouvelle-Aquitaine). Un pont relie l’île au continent, mais des liaisons maritimes sont assurées depuis La Rochelle, Bourcefranc, La Tremblade

Plus grande île de la façade ouest de la France métropolitaine, Oléron offre son lot de plages, de forêts, de villages, de ports de pêche ou de plaisance. Tous les loisirs que l’on est en droit d’attendre dans une telle île sont proposés (nautisme, randonnées…).

On y visite des églises romanes, des citadelles portant l’empreinte de Vauban, un marais des Oiseaux, des salines… La grande spécialité de l’île sont ses huîtres, qui sont exploitées sur son côté est, en direction de Marennes.

Des croisières permettent de faire le tour d’Oléron et de se rendre sur l’île d’Aix voisine (fortifications, musée Napoléonien…), séduisante par ses paysages, typiques de la région, et préservés car la circulation automobile y est interdite. Pêche, nautisme, randonnée, ornithologie : tous ces loisirs sont accessibles sur les 1,19 km2 de l’île. Le tour de l’île à pied dure 3 heures, ce qui vous laissera le temps de profiter des huîtres et de voir en vrai le fameux Fort Boyard, qui sert de décor à un célèbre jeu télévisé et se trouve entre Aix et Oléron.

Pour en savoir plus :
www.ile-oleron-marennes.com
www.iledaix.fr
Consulter notre guide de voyage Poitou-Charentes.
Voir les photos de l'île d'Oléron et de l'île d'Aix

Lire notre article Oléron, authentique Atlantique

Texte : Michel Doussot

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