Le meilleur du Portugal

Le meilleur du Portugal : l’Algarve

Au-delà de ses fameuses plages, l'Algarve se découvre à travers ses villages de l'intérieur et ses beautés naturelles...

Parc naturel du Sud-Ouest alentejan et de la côte vicentine : plages et littoral

Parc naturel du Sud-Ouest alentejan et de la côte vicentine : plages et littoral
Praia da Arrifana © tagstiles.com - stock.adobe.com

Ce vaste parc naturel longe une partie de la côte Atlantique, au sud-ouest du Portugal. Protégé depuis 1995, il s’étend sur 75 000 hectares, à cheval sur deux régions : l’Alentejo et l’Algarve. Tout le long, des coins sauvages d’une infinie beauté. Des plages, notamment : praia da Arrifana, au pied de gigantesques falaises de roches, ou encore praia do Amado, tout au bout d’une route poussiéreuse... De vrais petits paradis sauvages, prisés des surfeurs de tout niveau.  

Côté villages, là aussi on est gâté. Il y a Odeceixe, tout blanc, perché sur les collines en surplomb de la plage. Il réserve une jolie promenade au hasard de ses ruelles, jusqu’au moulin (toujours en activité), qui veille sur la campagne environnante. Il est aussi très agréable de prendre un verre sur la placette.

Deux autres villages d’un blanc éclatant valent le détour, au plus près de l’océan : Zambujeira do Mar et Vila Nova de Milfontes (le restaurant Porto das Barcas, en haut des falaises, est un régal à tout point de vue). On pousse bien sûr tout au sud jusqu’à Sagres et au Cabo de São Vicente, qui nous donne des impressions de bout du monde… Dans le coin, les plages de Beliche et de Tonel sont des merveilles.

Monchique, Silves… les villages de l’intérieur

Monchique, Silves… les villages de l’intérieur
Monchique © sergojpg - stock.adobe.com

Les villages de l’arrière-pays sont l’un des trésors secrets de l’Algarve. Alors direction les montagnes et notamment à Monchique. Ce gros bourg aux ruelles pavées abrite une jolie église de style manuélin, un artisanat de qualité (dont des chaises-ciseaux en bois, typiques) et des produits montagnards à goûter absolument. Lesquels ? Les charcuteries des montagnes (jambon fumé, boudins, chorizo…) mais aussi l’huile et les liqueurs. Pour dénicher toutes ces bonnes choses, il faut passer la porte de la boutique Sitio da Serra.

On se rend aussi à Silves, autrefois capitale du royaume maure d’Algarve, comme nous le rappelle si bien sa forteresse (castelo). Perchée sur une colline, elle n’est autre que le monument islamique le plus important et le mieux conservé du pays. Silves nous promet de sympathiques balades à la découverte de ses maisons colorées, de sa cathédrale (13e) et de sa fort agréable place Praça do Municipio.

Ponta da Piedade et grotte de Benagil, sur la côte

Ponta da Piedade et grotte de Benagil, sur la côte
Ponta da Piedade © Lukasz - stock.adobe.com

Deux sites naturels se distinguent sur le littoral de l’Algarve : à la sortie de Lagos, sur la route de Sagres, la Ponta da Piedade donne à voir des roches ocre et rouges déchiquetées, formant une succession d’arches d’aiguilles et de cavités sculptées par la mer. Dans le même style, à Lagoa (est de Portimão), la grotte de Benagil est une étonnante (et photogénique) formation géologique dessinée par l’érosion, donnant sur l’océan. Impressionnant !

Texte : Aurélie Michel

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