100 sites à voir en Amérique du Nord

Sites à voir : Ouest des États-Unis et Alaska

Le Grand Canyon, Yellowstone, Las Vegas, Seattle, Mesa Verde… Une sélection des plus beaux sites de l’Ouest américain, parmi bien d’autres !

Grand Canyon (Arizona)

Grand Canyon (Arizona)
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Situé en Arizona, le Grand Canyon figure parmi les sites naturels les plus célèbres au monde. Long de 450 km, ce canyon au fond duquel coule le fleuve Colorado se constitue de falaises hautes de plus de 1 000 m, tandis que sa largeur va de 5 à 30 km. Dire qu’il est imposant est un euphémisme !

Monument Valley (Arizona)

Monument Valley (Arizona)
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Magnifiée en tant que décor de western, Monument Valley aligne une succession de hauts rochers qui s’élèvent dans un environnement aride. Ils prennent des formes surprenantes : ici un château fort en ruine, là des arbres pétrifiés… À chacun son interprétation ! Des randonnées à cheval sont proposées, de même que la découverte des zones sacrées des Navajos.

Las Vegas et la Valley of Fire (Nevada)

Las Vegas et la Valley of Fire (Nevada)
Las Vegas © Mirko - stock.adobe.com

Las Vegas, ses hôtels-casinos, ses shows, ses chapelles où l’on se marie en un temps record… Cette ville du Nevada s’étire de part et d’autres du Strip, sa plus importante artère, au cœur du désert des Mojaves. Non loin de cette folie urbaine se trouve la Vallée du Feu. Colorés, ses rochers prennent parfois des formes étranges, par exemple l’Elephant Rock. On y voit aussi des dunes et des pierres couvertes de pétroglyphes gravés jadis par des Amérindiens.

Lire notre reportage Ouest américain, autour de Las Vegas

Parc national de Mesa Verde (Colorado)

Parc national de Mesa Verde (Colorado)
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Plateau du Colorado traversé en certains points par des canyons, Mesa Verde est réputé pour ses habitats troglodytiques, dont l’origine remonte pour certains à l’époque de notre Antiquité. On les doit aux Anasazis, un des plus anciens peuples autochtones américains connus. Les principaux sites sont Balcony House et Cliff Palace, ce dernier étant particulièrement spectaculaire. C’est une sorte de village creusé dans une falaise.

White Sands (Nouveau-Mexique)

White Sands (Nouveau-Mexique)
White Sands © A. Zeitler - stock.adobe.com

Un grand désert de sable très très blanc… Ce trésor du Nouveau-Mexique vous en met plein les yeux. Ses dunes se constituent de gypse et sont parsemées de quelques plantes courageuses… N’oubliez pas vos lunettes de soleil car les paysages sont ici extrêmement brillants !

Parc national de Bryce Canyon (Utah)

Parc national de Bryce Canyon (Utah)
Bryce Canyon © Steve - stock.adobe.com

Bienvenue au pays des hoodoos ! En français, on nomme cheminée de fée ou demoiselle coiffée, ce genre de colonnes rocheuses. On en trouve à foison dans ce grand parc de l’Utah. Parmi les plus fameuses, vous avez par exemple le Marteau de Thor ou E.T., noms donnés à ces sculptures naturelles en raison de leur forme.

Parc national de Zion (Utah)

Parc national de Zion (Utah)
Zion © maislam - stock.adobe.com

La réputation de Zion National Park vient de la variété de ses paysages. On y passe de zones quasi désertiques à d’autres nettement plus vertes avec, comme lien, des canyons où se faufile la Virgin River à travers de hautes falaises colorées.

Parc national des Arches (Utah)

Parc national des Arches (Utah)
Delicate Arch © Hugh - stock.adobe.com

L’Arches National Park porte bien son nom car il se compose effectivement d’arches, faites de roches rouges ou orange. On en dénombre deux milliers, les plus fameuses étant notamment la Delicate Arch, la Double Arch en forme de 8, ou la Landscape Arch qui est longue de 89 m et haute de 32 m.

Mont Rushmore (Dakota du Sud)

Mont Rushmore (Dakota du Sud)
Mont Rushmore © gnagel - stock.adobe.com

Au sommet du mont Rushmore (1 745 m), situé dans la forêt des Blacks Hills, a été réalisée une œuvre étonnante entre 1927 et 1941, selon les plans du sculpteur Gutzon Borglum. Elle représente les visages de quatre présidents des États-Unis : George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln. Chacun est haut de 18 m.

Parc national de Yellowstone (Wyoming, Montana, Idaho)

Parc national de Yellowstone (Wyoming, Montana, Idaho)
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Les 9 000 km² du Yellowstone National Park s’étendent dans le Wyoming et un peu dans le Montana et l’Idaho. On y admire des sites exceptionnels comme les Mammoth Hot Springs (vasques d’eau chaude en terrasses), le Grand Prismatic (cratère d'eau chaude colorée) ou encore trois centaines de geysers, dont le Old Faithful. Majoritairement couvert de forêts, fréquentées par des grizzlis (brrrr…), il comprend aussi des prairies où l’on peut voir des troupeaux de bisons, de même que de nombreuses chutes d’eau, des lacs, des canyons…

Parc national de Glacier (Montana)

Parc national de Glacier (Montana)
Hidden Lake © Maks_Ershov - stock.adobe.com

Une somptueuse zone montagneuse comprenant une trentaine de glaciers et deux centaines de lacs, ainsi que des chutes d'eau, des torrents, des prairies, des forêts… : le Glacier National Park est époustouflant de beauté sauvage. Il n’est pas rarissime de croiser des élans et des ours bruns dans ces terres bénies des randonneurs, cavaliers et pêcheurs. La route Going-to-the-Sun (83 km) traverse ce parc d'est en ouest.

Seattle (Washington)

Seattle (Washington)
Seattle © alpegor - stock.adobe.com

Seattle, la capitale de l’État de Washington est connue pour être le berceau de Boeing, Microsoft et du… rock grunge, avec Nirvana. Au-dessus de la ville s’élève le Space Needle, tour surmontée d’une plate-forme en forme de soucoupe volante. Au sol, on se promène dans Pionner Square, quartier aux rues pavées datant de la fin du 19e siècle. Dans les environs, on se rend sur la côte Pacifique ou vers le beau et boisé parc national du volcan Mont Rainier (4 392 m) qui est coiffé de glaciers. Plus au sud se trouve le mont Saint Helens, autre volcan qui a provoqué une catastrophe en 1980.

Portland (Oregon)

Portland (Oregon)
Portland © Josemaria Toscano - stock.adobe.com

Un coeur de ville sans voitures, des commerces sans taxes, une gastronomie bio sans frontières, des vins et bières locaux, des jardins un peu partout, des animations culturelles permanentes… Portland est une destination cool qui séduit beaucoup de voyageurs, d’autant plus que cette cité est entourée de formidables paysages naturels, typiques de l’Oregon : forêts, montagnes avec chutes d’eau, côte sauvage du Pacifique…

Denali National Park (Alaska)

Denali National Park (Alaska)
Denali © Galyna Andrushko - stock.adobe.com

L’un des joyaux naturels de l’Alaska où l’on peut observer une faune et une flore exceptionnellement préservées. Il abrite le mont MacKinley, point culminant d’Amérique du Nord (6 194m).

Lire notre reportage Road trip en Alaska

Texte : Michel Doussot

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