Calotte glaciaire
Claude Hervé-Bazin

L’immense calotte qui recouvrait le sud de la Patagonie il y a plus de 10 000 ans s’est effilochée avec le temps. Seule exception : il reste un immense "champ de glace", le justement nommé Campo de Hielo Sur (photo). Cette parenthèse gelée, la troisième plus vaste au monde (16 800 km2) après l’Antarctique et le Groenland, s’étire sur 350 km du nord au sud, pour déborder en Argentine voisine, où elle nourrit le célèbre Perito Moreno.

Gouvernant à un enchevêtrement de fjords, le Campo de Hielo Sur donne naissance à 49 glaciers, dévalant vers la mer en de multiples langues craquelées de crevasses géantes. Le plus grand d’entre eux, le Pio XI, couvre à lui seul 1 265 km2 et présente, à son terme, un front haut de 75 m (plus haut que le 1er étage de la tour Eiffel) !

Le Parc National Bernardo O’Higgins – le plus grand du Chili, étendu sur un territoire vaste comme la Belgique –, protège l’essentiel de ce pays de glace, largement inaccessible au commun des mortels. Des zones entières y demeurent inexplorées.

De Puerto Natales, à la belle saison, des bateaux remontent le fjord Ultima Esperanza ("dernier espoir") pour s’approcher de deux des glaciers parmi les plus petits : Balmaceda et Serrano. Il ne faut pas moins de 3 h de navigation pour atteindre le premier, raboté par le réchauffement climatique, puis une vingtaine de minutes de marche pour voir le second se déverser dans un lac.

Au-delà, seul le Zodiac pénètre encore, remontant le cours du río Serrano jusqu’au spectaculaire et mondialement connu Parc National Torres del Paine.

Texte : Claude Hervé-Bazin

Mise en ligne :

Chili Les articles à lire

Voyage Chili

Bons Plans Voyage

Éruption ! Cap vers l’Islande - 5 jours

Éruption ! Cap vers l’Islande - 5 jours

Circuits Dès 2400€
Besoin d'évasion ? Réservez votre hébergement dès à présent

Besoin d'évasion ? Réservez votre hébergement dès à présent

Hôtels
HomeExchange - Echange de maison et d’appartements : inscription gratuite

HomeExchange - Echange de maison et d’appartements : inscription gratuite

Echange de maisons

Services voyage