Johannesburg, au cœur de la nation arc-en-ciel

Satyagraha House, où souffle l’esprit de Gandhi

Satyagraha House, où souffle l’esprit de Gandhi
Satyagraha House © Olivier Page

On l’a oublié, mais Gandhi a passé une bonne partie de sa jeunesse en Afrique du Sud. Une importante communauté indienne vivait alors à Johannesburg, riche centre minier et cœur des premières luttes antiségrégationnistes.

Né en Inde, étudiant à Londres, avocat à Bombay, Gandhi partit pour l’Afrique du Sud en 1893 où il prit la tête de cette communauté d’immigrés. Il vécut 20 ans dans différents endroits (Durban), mais surtout à Johannesburg.

C’est dans ce pays que le Mahâtma (« grande âme ») est devenu le grand homme qui mena l’Inde à son indépendance. Arrivé comme simple avocat, il en repartit en 1914 pour prêcher la lutte non violente et la résistance passive dans son pays natal. Gandhi rendit célèbre le mot Satyagraha qui signifie « attachement à la vérité ». Il donna ce nom à son mouvement de désobéissance non violente, un moyen de lutter contre l’injustice et la ségrégation raciale.

Au départ de son long combat à la tête de l’ANC, Nelson Mandela s’inspira de la politique de non-violence de Gandhi pour lutter contre l’apartheid. Lassé par l’indifférence du pouvoir blanc, il se lança ensuite dans la lutte armée.

Satyagraha House, la maison où vécut Gandhi, fut construite par Hermann Kallenbach, frère d’âme et compagnon de route du Mahâtma. La demeure, toute simple, était alors nommée le « Kraal » (la ferme), en raison de son style architectural qui rappelle les rondavels traditionnelles (huttes rondes sud-africaines coiffées d’un toit de chaume). Au fil du temps, la demeure tomba dans l’oubli.

En 2009, elle fut achetée par l’agence française Voyageurs du Monde qui la restaura avec le plus grand soin et y aménagea un musée dédié à la vie et à l’œuvre de Gandhi. Cette « demeure inspirée » a été sauvée de l’abandon. Elle est aujourd’hui classée comme monument historique.

Texte : Olivier Page

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