Les plus belles randonnées de France

Le chemin de Stevenson, dans les Cévennes

Auvergne / Languedoc-Roussillon

Montée du Finiels © Michel Verdier / Association Stevenson
Montée du Finiels © Michel Verdier / Association Stevenson

« L’important est de bouger, d’éprouver de plus près les nécessités et les embarras de la vie, de quitter le lit douillet de la civilisation… ».

Le romancier écossais Robert Louis Stevenson (1850-1894) a 28 ans lorsqu’il entreprend cette excursion depuis le Monastier-sur-Gazeille. Il souhaite oublier un chagrin d’amour, recherche l’austérité des Camisards cévenols.

Avec son ânesse Modestine, qu’il surcharge et rudoie quelque peu, il traverse les Cévennes, ne craignant ni le fantôme de la bête du Gévaudan ni les prédications des prophètes…

Itinéraires

En 12 jours de marche et 252 km, le chemin de Stevenson est balisé du Puy-en-Velay à Alès.

Le paysage est rude et magnifique sur les plateaux volcaniques du Velay, par Pradelles et Langogne. Puis les hautes terres du Gévaudan se révèlent jusqu’aux Alpiers, avec une variante possible par Notre-Dame-des-Neiges.

Bientôt, les reliefs des monts Lozère et sa flore étourdissante s’étendent sous le mont Finiels jusqu’à Pont-de-Montvert. Le granit est souverain, des murs aux montjoies marquant les chemins et aux rochers environnés de gentianes jaunes. Le sentier plonge alors sous les châtaigniers du pays Camisard par Saint-Germain-de-Calberte et Saint-Jean-du-Gard, où Stevenson termina son périple.

L’itinéraire se poursuit par les mûriers puis les vignes du Languedoc où la chaleur méditerranéenne enveloppe les dernières étapes jusqu’à Alès. Les mots ultimes de Stevenson seront de regrets pour son ânesse : « Ses défauts étaient ceux de sa race et de son sexe ; ses qualités lui étaient propres. Adieu… ».

À expérimenter, avec ou sans âne bâté !

Site sur le Chemin de Stevenson
Consulter nos guides en ligne Auvergne et Languedoc-Roussillon
Topo-guide Le Chemin de Stevenson, plus de 10 jours de randonnée, GR 70, éd. FFRP. Ref. 700, 14,40 €
Livre Voyages avec un âne dans les Cévennes, par R.L. Stevenson,1879, Livre de Poche.