Le charme discret des Égades

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Le charme discret des Égades

Ce petit archipel de trois îles, qui forme la plus grande réserve marine d’Europe, est peu fréquenté par les touristes. Ils leur préfèrent les plages de San Vito Lo Capo, situées à quelques kilomètres, mieux équipées pour les plagistes (petits bars, campings, boîtes de nuit, etc...).

Possédant chacune leur propre charme, les îles Égades (Egadi) sont accessibles en hydroglisseur à partir de Trapani. Favignana, de loin la mieux desservie, offre le plus de possibilités pour se loger. Débarquer là-bas, c’est mettre les pieds dans un autre monde. Cette île, comme ses sœurs, fut rachetée par un seul homme à la fin du XIXe siècle, dans le but d’y développer la pêche au thon rouge (aujourd’hui sérieusement réglementée). L’ancienne madrague, superbe exemple d’architecture industrielle, marque aujourd’hui l’entrée du port.

Les Carthaginois se sont intéressés aux Égades les premiers. Mais c’est le patrimoine halieutique - et en particulier celui du thon rouge, trouvant ici des eaux propices à sa reproduction -, qui de tout temps a servi l’archipel. Arabes, Normands et Souabes ne s’y sont pas trompés. Les premiers ont même initié une forme de corrida nautique, la Mattanza, qui se déroule encore chaque année au mois de mai.

L’île la plus éloignée est aussi la plus authentique. Marettimo (photo), c’est les Cyclades il y a 40 ans. La nature y règne en maître, avec de nombreuses plantes endémiques et des espèces d’oiseaux protégées. Avec juste ce qu’il faut de chambres d’hôtes, Marettimo conviendra parfaitement aux amoureux de paysages sauvages, où l’homme paraît encore en sursis.

Il n’y a pas si longtemps, des colonies de phoques moines annonçaient l’arrivée du printemps. Aujourd’hui, l’île poursuit sa marche séculaire, rythmée par les arrivées et les départs des bateaux qui viennent l’approvisionner en passagers ou en denrées alimentaires. Jamais une île située à 1h20 d’hydroglisseur d’une côte n’aura été plus au large.


Texte : Eric Milet. Photo : Eric Milet



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