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Géographie et climat Zanzibar

Topographie de Zanzibar Town

Imaginez une ville en forme de triangle, deux côtés gauches pour la mer, un côté droit pour Creek Road. Creek Road, un ancien bras de mer comblé, est une longue et large avenue marquant la limite entre la vieille ville (Old Stonetown), contenue à l'intérieur du triangle, et l'immense ville moderne (New City ou Ngambo en swahili), en dehors de ce triangle, nommée Michenzani.
Old Stonetown, qui n'occupe que 5 % de la surface de l'ensemble de la municipalité, est un labyrinthe de ruelles étroites, occupant une pointe de terre (Ras Shangani) qui se termine par l'océan Indien. Michenzani, à l'est de Creek Road, n'a aucun charme. Il consiste en une série d'immeubles construits dans les années 1960 par des Allemands de l'Est. Berlin-Est sous les tropiques ! Les quartiers résidentiels (verdoyants, évidemment) se trouvent au sud, entre la ville et l'aéroport, de part et d'autre de la route qui y mène.

- Streets et roads : les rues (streets) ne sont pas accessibles aux voitures, en raison de leur étroitesse. Quand elles le sont, elles s'appellent des routes (roads).
Exemples : si vous devez rejoindre Baghani Street, vous devrez marcher. Si vous allez à Malawi Road, vous pourrez gagner cette rue en voiture. Facile, non ?

- Conseil : la plupart des quartiers de la vieille ville de Stonetown portent le nom des rues principales qui les traversent. Exemple : le quartier de Kiponda, du nom de Kiponda Street. Cela peut entraîner une confusion si quelqu'un vous donne une adresse soi-disant dans la rue en question alors qu'elle ne se trouve pas là mais un peu plus loin, dans le quartier du même nom.

Sauver Stonetown

Stonetown est très belle, mais c'est une des villes les plus décrépites de l'Afrique de l'Est.  Depuis 1985, lentement, Zanzibar réhabilite Stonetown, avec l'aide financière de l'Unesco.
Jusqu'à la fin des années 1980, les maisons appartenaient à l'État, mais celui-ci n'avait pas les moyens de les entretenir, et encore moins de les rénover. Alors, le gouvernement entama une politique de privatisation qui porta ses fruits. Il décida de vendre les maisons délabrées à bas prix à leurs occupants, à condition que ceux-ci s'engagent à les réhabiliter sur deux années.
Les Zanzibarites, qui ont de nombreux parents à Oman ou à Dubaï, leur empruntèrent de l'argent. Grâce à ce vent de libéralisation économique, en 1995, quelque 300 maisons sur les 2 500 construites aux XVIIIe et XIXe siècles par les riches commerçants purent être sauvées.
Pour les murs, les façades, les portes, les propriétaires doivent suivre un cahier des charges strict, ce qui n'empêche pas 15 % de nouvelles constructions modernes qui déparent...
Mais les choses avancent lentement. Le temps que l'argent arrive, les maisons se dégradent. Les murs en pierre de corail et en calcaire sont particulièrement perméables à la pluie (il pleut des hallebardes de mars à mai), mais aussi au climat saturé d'humidité. Autre faiblesse : les structures en bois de mangrove, très fragiles.
Enfin, il y a aussi un obstacle psychologique à vaincre : la méfiance des Zanzibarites pour les Omanais (les anciens maîtres de l'île), chassés en 1964, qui reviennent aujourd'hui des dollars plein les poches pour acheter des maisons.
Quoi qu'il en soit, à présent Stonetown renoue avec son passé oublié. Chaque année, malgré les lenteurs de l'administration, de vieilles demeures échappent à la décrépitude ou à l'effondrement. 

Climat

Le climat de Zanzibar est équatorial, dominé par les vents de l'océan Indien, qui font la pluie et le beau temps.
Février est le mois le plus chaud de l'année, et août le plus frais. De mars à fin mai, fortes pluies, et certains établissements peuvent fermer. De juin à octobre, il fait chaud et sec. De fin septembre à fin novembre ou début décembre, en principe, petites pluies.




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