Argent et budget Sri Lanka

Argent, banques, change

Mi-2017, 1 € = environ 150 Rs, 1 roupie (Rs) = 0,007 €, soit 100 Rs = environ 0,70 € et 1 000 Rs = environ 6,70 €. Ce cours peut, bien entendu, varier.

La roupie sri lankaise, dont le cours est différent de la roupie indienne, se subdivise en 100 cents. Les billets sont imprimés en cinghalais, tamoul et anglais.
Les euros sont changés partout même si le dollar, qui a un taux de change à peine inférieur, reste la monnaie de référence la plus largement utilisée pour indiquer les prix, surtout dans les hôtels. Il n'existe pas de marché noir.

Banques et change

- Le change dans les banques est possible dans toutes les grandes et petites villes.
Peu de différence de taux d'une banque à l'autre, ce qui ne doit pas vous empêcher de les comparer. Demandez des petites coupures car faire la monnaie n'est pas toujours évident. N'acceptez jamais de billets en trop mauvais état ; vous auriez du mal à les écouler.

- Possibilité de changer dans presque tous les hôtels à un taux très légèrement moins intéressant que celui des banques.

- Change à la sortie du pays : s'il vous reste quelques billets au moment du départ, possibilité de les changer à l'aéroport dans le hall de départ, avant l'enregistrement. Mais il faut un récépissé de change. Alors, conservez-en au moins un.

Retrait d'espèces

De nombreuses banques ont des distributeurs automatiques (ATM) à Colombo, à Kandy, et désormais partout dans le pays (même dans les petites stations balnéaires). Vérifiez bien que le distributeur accepte votre carte. La People’s Bank, très répandue, ne prend généralement que la carte Visa. Mais la plupart des autres distributeurs acceptent les cartes Visa et MasterCard. Attention aussi au taux de commission prélevé sur chaque opération que vous effectuez, et qui varie selon votre banque. Renseignez-vous avant le départ. 

Budget au Sri Lanka

Hôtels

Les prix s’entendent pour une chambre double en haute saison, taxes incluses (10 % de service et 12 % de TVA, soit 22 %).
Pour une même adresse, il arrive souvent que le petit déjeuner soit inclus dans le prix des chambres les plus chères, et en supplément pour les chambres économiques. Ne soyez donc pas surpris si on vous facture le petit déjeuner et qu’on ne demande rien à votre voisin de chambre (logé dans une chambre plus chère). Bien se faire préciser à l'arrivée si le petit déjeuner est inclus ou pas.
Enfin, enlever de 10 à 20 % pour obtenir les tarifs de la basse saison.

- Très bon marché : moins de 1 800 Rs (environ 12 €).
- Bon marché : de 1 800 à 3 500 Rs (environ 12 à 23,30 €).
- Prix moyens : de 3 500 à 6 500 Rs (environ 23,30 à 43,30 €).
- Chic : de 6 500 à 15 000 Rs (environ 43,30 à 100 €).
- Plus chic : de 15 000 à 24 000 Rs (100 à 160 €).

Restaurants

Très bon marché : moins de 600 Rs (4 €).
- Bon marché : 600-1 000 Rs (4 à 6,70 €).
- Prix moyens : de 1 000 à 2 000 Rs (6,70 à 13,30 €).
- Chic : de 2 000 à 3 500 Rs (13,30 à 23,30 €).
- Plus chic : plus de 3 500 Rs (23,30 €).

- Remarque : ces prix ne comprennent pas la boisson. Dans les établissements chic, compter 10 % de service, auxquels il faut ajouter encore la TVA de 12 %, voire parfois une petite taxe supplémentaire de 1 % (donc 22 ou 23 % en tout). Nos fourchettes en tiennent compte. Sachez que malgré la taxe sur le service, les serveurs attendent toujours un petit pourboire, si vous êtes content du service bien entendu.

- Double tarification : c'est une pratique courante systématique pour l’accès aux parcs nationaux, sites et musées gouvernementaux. Et les tarifs demandés aux touristes sont particulièrement élevés (y compris au regard de ce que coûte l’accès à des sites et musées dans les pays européens !).
Par exemple : à l’entrée d’un parc national ou d’un site archéologique, un touriste étranger paiera l’équivalent de 25 $ son billet d’entrée tandis que son guide sri lankais ne paiera que 0,25 $ !
Pour certains sites, la facture s’en trouve anormalement salée, pour un service rendu minimal (aucun plan ou brochure explicative des sites visités, par exemple).
Dans les commerces privés, cette pratique existe aussi. La plupart des commerçants appliquent en effet des tarifs différents entre le local price et le tourist price.

- Conseils : faites faire vos petits achats par des amis sri lankais. En revanche, en ce qui concerne les souvenirs et les hébergements, ne jamais passer par un intermédiaire (genre chauffeur de tuk-tuk), qui prendra forcément une commission. Toujours demander le prix avant d'acheter quoi que ce soit, et n'accepter un service qu'après en avoir fixé le tarif.

Taxe et pourboires

Taxes

- Pas de taxe d'aéroport : celle-ci est incluse dans le prix du billet d'avion.

- Taxes gouvernementales : la GST (Government Service Tax) s'élève à 10 %. Elle est incluse dans la note des restaurants et des hôtels, mais pas toujours annoncée dans les tarifs des hébergements : demander le prix taxe comprise avant de vous décider. La TVA (VAT) est de 12 % dans l'hôtellerie et le restauration. Enfin, quelques grands établissements de luxe sont tenus d'ajouter une taxe sur le développement de 1 % (Tourist Development Tax).

Pourboires

Les Sri Lankais qui travaillent dans le secteur du tourisme espèrent généralement une petite rémunération en « extra ». 10 % de service peuvent être ajoutés à toutes les notes de restaurants et d'hôtels, en particulier dans les établissements les plus chic. La coutume veut cependant qu’on laisse au moins une centaine de roupies, ou plus, si le service a été fait avec le sourire.

N’oubliez pas qu’un salaire moyen est d’environ 200 € par mois, voire inférieur à 100 € pour les saisonniers, et eux ne bénéficient pas de la répartition des 10 % de la taxe de service portée sur votre note, alors qu’ils ont assuré le service. Les employeurs préfèrent jouer sur la générosité des touristes.

- Si vous louez une voiture avec chauffeur, comptez 3-3,50 € par jour et par passager. Si vous voyagez avec un guide, comptez 3-4 € par jour.

Achats et souvenirs du Sri Lanka

Ce ne sont pas les magasins de souvenirs qui manquent, ni les vendeurs ambulants. L'artisanat sri lankais est varié et d'une qualité acceptable.
Les boutiques ferment très tard dans les endroits touristiques. Seuls les magasins d'État Laksala ont des horaires fixes. On peut s'y rendre pour avoir une idée des tarifs, mais leur production est très décevante.

Les pierres précieuses

Saphir bleu, saphir Padparadscha, rubis, alexandrite rouge, aigue-marine...

Les marchés sont truffés de pierres « made in Occident »... Le Sri Lanka est un grand importateur de pierres synthétiques, en particulier de saphirs.

À la différence des « imitations », les pierres synthétiques ont, pour certaines, les mêmes caractéristiques physiques et optiques que les naturelles. Difficile pour un néophyte de faire la part des vraies et du faux. . N’achetez donc pas de pierres pour « faire des affaires », mais juste pour vous faire plaisir.

Autres souvenirs

Les batiks, masques, épices, sculptures sur bois, laques sur bois, bijoux en or ou en vieil argent, les dentelles, poteries, articles de cuir, vanneries, les bouteilles d'alcool de cocotier (arrack), les huiles de massage.

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