Carte d'identité Sri Lanka

- Population : 21 420 000 habitants (estimation 2013).
- Superficie : 65 610 km² (soit 1/9 de la France).
- Densité : 324,4 habitants au km² (en France, 101 habitants).
- Langues : cinghalais (74 %), tamoul (18 %) et anglais (10 %).
- Monnaie : roupie sri lankaise.
- Chef de l'État : Maithripala Sirisena (depuis janvier 2015).
- Régime : démocratie présidentielle.
- Capitale commerciale : Colombo (1,5 million d'habitants).
- Capitale administrative : Sri Jayawardhanapura.
- Taux d'alphabétisation : environ 90 %.
- Chômage : 4 % de la population active (estimation 2014).
- Mortalité infantile : 9,4 ‰.
- Espérance de vie : 79 ans pour les femmes, 72 ans pour les hommes.
- PIB par habitant : 3 170 $ par an (2014).
- Inflation : environ 3,8 % en 2014.
- Indice de développement humain (espérance de vie, éducation, niveau de vie) : 0,750. Rang mondial : 73e.

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco :
- Au titre du patrimoine culturel : la cité historique de Polonnaruwa (1982), la ville ancienne de Sigiriya (1982), la ville sainte d'Anuradhapura (1982), la vieille ville de Galle et ses fortifications (1988), la ville sacrée de Kandy (1988), et le temple d'Or de Dambulla (1991).
- Au titre du patrimoine naturel : la réserve forestière de Sinharaja (1988), les hauts plateaux du centre (aire protégée de Peak Wilderness, parc national de Horton Plains et forêt de conservation des Knuckles ; 2010).

Économie

Après avoir été sévèrement pénalisée par la guerre qui a duré plus de 30 ans, l'île bénéficie maintenant d'une très forte croissance intérieure et d'un afflux massif de capitaux du monde entier. Elle conserve aussi un savoir-faire précieux dans la production et la transformation de produits naturels à forte valeur ajoutée.

Aujourd'hui, la politique du Sri Lanka est libérale et, depuis le retour de la paix, le dynamisme du pays est bien réel. L'île bénéficie de nombreux atouts : population éduquée, diversité des produits agricoles devenus « tendance » sur les marchés mondiaux, et richesse du patrimoine naturel et historique qui favorise le tourisme.

Malgré l'ampleur inédite de la catastrophe du tsunami de 2004, son impact financier a été moins important que prévu.

Il faut dire que les régions les plus touchées ne pesaient pas très lourd dans la balance commerciale. Par ailleurs, les zones touristiques sont très vite redevenues opérationnelles. Les maçons, les fabricants de meubles, de voitures et bien d'autres corps de métier ont rempli leur carnet de commandes, donnant un coup de fouet aux économies locales. Le retour en force du tourisme a aussi fortement participé à la reprise de l'activité au Sri Lanka !

Depuis le dénut des années 2010, la croissance économique actuelle gravite autour de 6,5-8 % (7 % en 2014), l'inflation avoisine les 7 % (elle commence à redescendre un peu, autour de 4 %) et le PIB par habitant connaît une progression constante. Il reste que près d'une personne sur cinq vit en-dessous du seuil de pauvreté et que d’importantes disparités existent entre le Nord et l’Est du pays (régions les plus touchées par le conflit), et le Sud où se concentre l’essentiel de l’activité.
L'économie sri lankaise repose sur plusieurs piliers : l'industrie textile, l'agroalimentaire et les services.
Côté ressources naturelles, le sous-sol est relativement pauvre, mis à part les pierres précieuses (saphirs, rubis...). La découverte de gisements de « terres rares » comme l’ilménite (oxyde de fer et titane) pourrait néanmoins à terme dynamiser l’industrie minière.

Une économie dominée par les services

Avec le retour d’une partie des diasporas cinghalaise et tamoule installées à l’étranger pendant les années de conflit (ils étaient près de 1,2 million à vivre et travailler à l’étranger, principalement dans le Golfe), le secteur des services est désormais en pleine expansion. Il représente près de 57 % du PIB et emploie la moitié des actifs du pays.
La part du secteur financier (banques, assurances, services immobiliers) et des télécommunications connaît une croissance soutenue depuis 2010.
Autre domaine qui participe pleinement à la vitalité économique du pays, le tourisme, avec plus de 1,5 million de visiteurs en 2014. Ce secteur connaît même une progression fulgurante.

Droits de l’homme

Le système autoritaire patiemment mis en place par le précédent président Mahinda Rajapakse ne lui aura au final pas permis de se maintenir au pouvoir. À la tête d’une coalition hétéroclite d’opposition, Maithripala Sirisena a réussi en quelques semaines à se présenter comme une alternative en janvier 2015. Chose surprenante, l’armée, considérée comme fidèle à son prédécesseur, vainqueur de la rébellion tamoule en mai 2009, n’a pas réagi. Mais il sera difficile à Sirisena d’apaiser les tensions liées à la fin du conflit armé entre la guérilla des « Tigres » tamouls et le gouvernement sri lankais (qui a fait près de 100 000 morts en 27 ans).

Écrasés militairement, les séparatistes ont rendu les armes, mais la paix n’est pas revenue pour autant. Des exactions de l’armée sont toujours rapportées dans le Nord et l’Est du pays, à majorité cinghalaise. Les responsables de l’armée se rendent également toujours coupables de spoliations de terres dans ces régions.
Signe d’apaisement, Maithripala Sirisena a autorisé les Tamouls à rendre un hommage aux victimes d’un massacre perpétré par l’armée à la toute fin du conflit, ce que son prédécesseur avait toujours refusé. Maithripala Sirisena n’ira cependant pas jusqu’à autoriser la mise en place d’une enquête internationale pour faire la lumière sur les crimes commis pendant la guerre civile. Certains responsables, soupçonnés par les ONG de crimes de guerre, ont même été promus depuis son arrivée au pouvoir. Le soutien d’une partie des nationalistes bouddhistes est en effet lié au rejet de cette enquête internationale, sur laquelle l’ONU est d’ailleurs devenue subitement très discrète.
Car la communauté internationale compte beaucoup sur le nouveau président pour conforter la transition démocratique, et rompre l’isolement du pays.
Le nouveau président a néanmoins promis de rendre certains pouvoirs confisqués au Parlement par le précédent chef de l’État et de rendre son indépendance à la Cour suprême.

La presse, également, dont la liberté avait été progressivement rognée, devrait pouvoir de nouveau critiquer le gouvernement. Reste que les marges de manœuvre du nouveau président sont fragiles, et l’instabilité de sa base électorale - une coalition de près de 40 partis - pourrait bien ne pas tenir longtemps, d’autant que le pays est au centre d’un jeu diplomatique important dans la zone.

Enfin, la question des migrants sri lankais - estimés à près de 1 million à l’étranger - continue de préoccuper les ONG. Nombre d’entre eux, entrés dans des circuits de trafic humain, travaillent dans des conditions indignes et dangereuses, dans des chantiers du Golfe par exemple.

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