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Géographie Québec

Trois facteurs sont déterminants dans la géographie du Québec. Tout d'abord, le fleuve Saint-Laurent. Il prend sa source dans les Grands Lacs et se jette dans l'Atlantique. Entre-temps, il traverse le Canada sur 1 140 km ! Ce cours d'eau extraordinaire, dont le débit équivaut à ceux du Rhin, de la Volga et du Nil réunis, constitue la principale voie de pénétration du territoire et a toujours joué un rôle primordial dans le développement du pays.
À son embouchure dans le golfe,
quelque part entre la Gaspésie au sud et la Côte-Nord au... nord, sa largeur atteint 130 km !

Autre facteur géographique important : les Appalaches. Cette chaîne montagneuse, étirée jusqu'au sud-est des États-Unis, longe les basses terres du Québec jusqu'à la péninsule gaspésienne, où ses derniers contreforts viennent mourir en une débauche de falaises. Ces montagnes fortement érodées (qui dépassent rarement les 1 000 m) forment des paysages vallonnés que l'on retrouve tout le long du Saint-Laurent.

Enfin, une très vieille cordillère recouvre les 80 % restants du territoire québécois. Cette chaîne de montagnes s'étend des deux côtés de la baie d'Hudson et forme ce qu'on appelle « le Bouclier canadien », très largement arasé par les glaciers lors de la dernière période glaciaire. Ces terres possèdent de nombreuses forêts et un immense réseau hydrographique dont plusieurs rivières servent à la production d'électricité.

Environnement

Forêt québécoise

La forêt recouvre près de la moitié du territoire québécois et comprend trois zones de végétation du sud au nord : feuillue mélangée (érables, sapins et bouleaux jaunes), boréale (épinettes, sapins et bouleaux blancs) et taïga. Au-delà débute la toundra. On constate un dépérissement des érables, dont on ne connaît pas encore bien la cause.

L’industrie forestière québécoise, qui emploie directement et indirectement quelque 160 000 personnes, représente environ 2,8 % du PIB de la Belle Province.

Le gouvernement québécois gère plus de 90 % des ressources forestières ; depuis la loi de 1986, les coupes sont sévèrement réglementées et il est, en principe, interdit de toucher aux lisières des lacs et des cours d’eau.
En 2010, une commission d’enquête chargée d’examiner la gestion forestière a fixé les bases d’un nouveau régime d’exploitation. Reste à savoir s’il sera respecté.
En outre, les feux de forêt - la plupart d’origine humaine - sont de plus en plus fréquents. La Colombie-Britannique, longtemps réputée pour sa mauvaise gestion, commence à se mettre à une exploitation plus durable. Au Québec, rien de tout ça... Mais Pauline Marois, nouvellement Premier ministre du Québec, a déjà annoncé la fermeture progressive de Gentilly-2, l'unique centrale nucléaire de la province.

L’arbre qui cache la pollution

Si l’industrie forestière pose problème, la pollution n’est pas en reste. Dès les années 1780-1800, l’agriculture et l’élevage provoquèrent un rapide recul de la forêt. Puis l’industrie se mit en branle. Aujourd’hui, le pourtour des Grands Lacs représente 23 % de la production agricole canadienne et 40 % de son industrie. Les rejets de l’une et l’autre activité, couplés à la pression urbaine sans cesse croissante, ont un impact direct très important sur les Grands Lacs.
Leur action néfaste est amplifiée par le phénomène de concentration à travers la chaîne alimentaire. Certains animaux (comme le béluga du Saint-Laurent) sont atteints de tumeurs et leurs capacités de reproduction s’en trouvent altérées.

La récurrence des pluies acides, dans les années 1980, poussa finalement les gouvernements canadien et américain à prendre le problème à bras-le-corps.
Mais de nouvelles menaces pèsent aujourd’hui : le développement de l’extraction des sables bitumineux à l’ouest et l’exploitation pétrolière et gazière dans les Maritimes ont créé de nouveaux rejets acides.
L’augmentation des eaux usées liée à la croissance de la population pose, elle aussi, un sérieux problème.
Les autorités fédérales tirent la sonnette d’alarme, annonçant « un déclin des écosystèmes forestiers qui, à leur tour, vont affecter les plantes et la vie sauvage ».




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