Géographie Québec

Trois facteurs sont déterminants dans la géographie du Québec. Tout d'abord, le fleuve Saint-Laurent. Il prend sa source dans les Grands Lacs et se jette dans l'Atlantique. Entre-temps, il traverse le Canada sur 1 140 km ! Ce cours d'eau extraordinaire, dont le débit équivaut à ceux du Rhin, de la Volga et du Nil réunis, constitue la principale voie de pénétration du territoire et a toujours joué un rôle primordial dans le développement du pays.
À son embouchure dans le golfe,
quelque part entre la Gaspésie au sud et la Côte-Nord au... nord, sa largeur atteint 130 km !

Autre facteur géographique important : les Appalaches. Cette chaîne montagneuse, étirée jusqu'au sud-est des États-Unis, longe les basses terres du Québec jusqu'à la péninsule gaspésienne, où ses derniers contreforts viennent mourir en une débauche de falaises. Ces montagnes fortement érodées (qui dépassent rarement les 1 000 m) forment des paysages vallonnés que l'on retrouve tout le long du Saint-Laurent.

Enfin, une très vieille cordillère recouvre les 80 % restants du territoire québécois. Cette chaîne de montagnes s'étend des deux côtés de la baie d'Hudson et forme ce qu'on appelle le « Bouclier canadien », très largement arasé par les glaciers lors de la dernière période glaciaire. Ces terres possèdent de nombreuses forêts et un immense réseau hydrographique dont plusieurs rivières servent à la production d'électricité.

Environnement

La forêt au Québec

La forêt recouvre près de la moitié du territoire québécois et comprend trois zones de végétation du sud au nord :

  • feuillue mélangée (érables, sapins et bouleaux jaunes),
  • boréale (épinettes, sapins et bouleaux blancs)
  • et taïga.

Au-delà débute la toundra. Sur les 50 espèces d’arbres recensées, aucune n’est menacée à l’exception de l’orme, comme partout en Amérique.

L’industrie forestière québécoise, qui emploie directement 80 000 personnes, représente environ 2,1 % du PIB (en 2013) de la Belle Province.

Le gouvernement québécois gère plus de 90 % des ressources forestières. Depuis la loi de 1986, les coupes sont sévèrement réglementées et il est, en principe, interdit de toucher aux lisières des lacs et des cours d’eau. Les compagnies forestières sont en outre tenues de reboiser.
La drave (flottage du bois) a été interdite en 1995 en raison de la grave pollution qu’elle provoquait. Mais des problèmes demeurent.
En 2010, une commission d’enquête chargée d’examiner la gestion forestière a fixé les bases d’un nouveau régime d’exploitation.
On note, depuis quelque temps, un début de prise de conscience et d’exploitation plus durable, parfois en concertation avec certains groupes autochtones.
Reste qu’un rapport récent donne un autre son de cloche : de 2000 à 2013, la forêt, de plus en plus fragmentée et exploitée dans ses moindres recoins, a reculé de 7,3 % au Canada (presque autant que la moyenne mondiale, à 8 %). C’est l’équivalent de près de deux fois la France (1 million de kilomètres carrés) !

Problématiques et menaces environnementales

Si l’industrie forestière pose problème, la pollution n’est pas en reste. Le pourtour des Grands Lacs représente environ 25 % de la production agricole canadienne et 45 % de son industrie. Les rejets de l’une et l’autre activité, couplés à la pression urbaine sans cesse croissante, ont un impact direct très important.
Leur action néfaste est amplifiée par le phénomène de concentration à travers la chaîne alimentaire. Certains animaux sont atteints de tumeurs et leurs capacités de reproduction s’en trouvent altérées. Les cadavres des célèbres bélougas du Saint-Laurent sont si contaminés qu’ils sont traités comme des déchets toxiques ! Certes, les eaux sont plus propres (ou plutôt, moins sales) aujourd’hui qu’il y a 20 ans, mais la présence des métaux lourds mettra forcément longtemps à se dissiper.

La récurrence des pluies acides, dans les années 1980, poussa finalement les gouvernements canadien et américain à prendre le problème à bras-le-corps.
Mais de nouvelles menaces pèsent aujourd’hui : le développement de l’extraction des sables bitumineux à l’ouest et l’exploitation pétrolière et gazière dans les Maritimes créent de nouvelles substances toxiques.
L’augmentation des eaux usées liée à la croissance démographique pose, elle aussi, un sérieux problème.
Les autorités fédérales tirent la sonnette d’alarme, annonçant « un déclin des écosystèmes forestiers qui, à leur tour, vont affecter les plantes et la vie sauvage ».

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