Traditions et coutumes Polynésie française

Jours fériés

Ce sont grosso modo les mêmes qu’en France, avec quelques adjonctions locales.

- Jour de l’An : 1er janvier.
- Fête de l’Évangile : 5 mars.
- Vendredi Saint et Lundi de Pâques.
- Fête du Travail : 1er mai.
- Fête de la Victoire de 1945 : 8 mai .
- Jeudi de l’Ascension.
- Lundi de Pentecôte.
- Fête de l’Autonomie : 29 juin.
- Fête nationale : 14 juillet.
- Assomption : 15 août.
- Toussaint : 1er novembre.
- Fête de l’Armistice de 1918 : 11 novembre.
- Noël : 25 décembre.

Mode de vie et modernité

Les Polynésiens d’aujourd’hui sont comme tout le monde : soumis aux diktats de la société de consommation, avec pour corollaire immédiat le travail. Fini le temps où une famille pouvait se contenter de la pêche et de ce que produisait sa tarodière et sa cocoteraie. Conclusion : ceux qui ne trouvent pas un emploi dans le tourisme (généralement comme employés non spécialisés, médiocrement rémunérés), migrent vers Tahiti.

D’innombrables insulaires ont quitté leurs îles éloignées pour venir dans la banlieue de Papeete, contribuant chaque jour davantage à accroître la masse des embouteillages… Souvent, la vie ne s’y révèle pas à la hauteur des espérances : le chômage est élevé, le travail peu intéressant, le coût des choses extraordinairement élevé, alors même que l’on ne peut plus compter sur son lopin de terre pour se nourrir à bon compte.

La fermeture du Centre d’expérimentation du Pacifique (essais nucléaires) en 1996 a été vécue par certains comme un traumatisme : finis le travail garanti et les bons salaires. C'est parfois un mal pour un bien : les indépendantistes n’ont de cesse de le rappeler. Reste heureusement les emplois dans l’administration, pléthorique.

Mais comment se réaliser à titre personnel avec ce seul horizon ? C’est cette question qui, à Tahiti comme dans tout le Pacifique, a promu une formidable renaissance culturelle dans les années 1980.

De la renaissance identitaire aux revendications politiques, il n’y avait qu’un pas. Et c’est tout naturellement que les indépendantistes se sont peu à peu affirmés, parvenant enfin, en 2004, à présider l’Assemblée territoriale pour la première fois. La transition ne s’est toutefois pas faite sur un credo purement indépendantiste (cette éventualité a été renvoyée aux calendes grecques) que sur la défense de la démocratie face aux dérives du parti de Flosse. Reste que s’il n’y avait le facteur économique, et la crainte d’une récession profonde entraînée par la fin des subventions françaises, l’indépendance aurait été exigée depuis longtemps par une majorité de Polynésiens.

Dans certains quartiers de Papeete, il ne fait plus bon être popa’a (Blanc) : les insultes des gosses pleuvent, parfois les pierres.

Des émeutes ont éclaté en 1987, en 1995. L’incurie des politiques, plus soucieux d’intérêts particuliers que de bien public, la différence des salaires entre métros expatriés et locaux sont autant de facteurs d'exaspération. Le pouvoir d'achat des premiers influe sur le coût de la vie, que subissent tous les Polynésiens, alors même que le SMIC est inférieur à celui de la métropole. Le RSA n’existe pas ici, ni l’assurance-chômage.

Religions

L’Église (ou plutôt les églises), reste(nt), avec la famille, le principal pilier social du territoire. Missionnaires protestants (évangélistes) et catholiques se sont livrés bataille dès le début du XIXe siècle pour le contrôle des âmes polynésiennes. Longtemps majoritaires, les protestants ont vu leur clientèle s’effriter au fil de la prolifération des sectes américaines, protestantes elles aussi, et néanmoins concurrentes.

S’il n’existe plus de statistiques officielles sur l’appartenance religieuse, on estime aujourd’hui le nombre de protestants « historiques » à environ 38 %, grosso modo autant que les catholiques. Le quart restant se dissémine entre mormons (officiels et réformés) à hauteur de 10 %, adventistes (5,8 %), témoins de Jéhovah (2 %), pentecôtistes (1,5 %), et autres religions peu importantes en nombre (asiatiques surtout, plus bahaï).
Ajoutons à cela que les catholiques sont de loin les moins pratiquants, à l’exception de la frange engagée dans le renouveau charismatique, plus « démonstratif ».

Si vous croisez sur les chemins un groupe de jeunes suant sous leur chemise blanche et leur cravate noire, sachez que ce sont des mormons, dont l’engagement comprend une phase de prosélytisme actif durant généralement au moins un an...

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