Transports Pérou

Avion

Dans ce grand pays, au relief si tourmenté, le recours aux vols intérieurs est chose courante et même, parfois, judicieuse. Cinq  compagnies principales assurent les liaisons intérieures : LAN Perú, Star Perú, Avianca, TacaLC Perú et Peruvian Airlines - de la plus chère à la moins chère, en général. Peruvian Airlines est une sorte de compagnie low-cost.
Des réductions existent parfois sur place pour les étudiants munis d'une carte internationale et pour les seniors. Se renseigner auprès des compagnies ou dans les agences de voyage.

La compagnie nationale chilienne LAN est représentée en France par Tam Airlines. Propose un pass qui permet de voyager sur tout leur réseau, soit plus de 115 destinations en Amérique du Sud.

Train

Le réseau ferroviaire péruvien est extrêmement limité et très cher, puisque sa vocation est devenue uniquement touristique. Seulement trois lignes :

- Lima-Huancayo : l'exploitation de cette ligne, la deuxième plus haute du monde après celle du Tibet, a repris, mais les trains sont loin de circuler tous les jours (de un à trois départs par mois). Le voyage vaut la peine, car le train franchit le col du Ticlio à 4 818 m dans un paysage vertigineux (mais attention au mal d'altitude si vous n'êtes pas encore acclimaté).

- Cusco-Puno (Andean Explorer), Cusco-Ollantaytambo-Machu Picchu : ces deux lignes sont gérées par Perurail, une filiale de l'Orient-Express. Si les trains (il y en a de plusieurs types, de confort différent) se sont modernisés, on note aussi une montée en flèche des tarifs, devenus franchement élevés (environ 68-80 $ l’aller).

- Depuis 2010, deux autres compagnies privées, proposant encore d'autres trains (pas moins chers que ceux de Perurail), ont commencé à exploiter le tronçon Ollantaytambo-Machu Picchu : Inca Rail et Andean Railways. Une concurrence qui n’aura pas fait particulièrement baisser les tarifs.

Bus

C'est le principal moyen de transport au Pérou. Les bus vont partout.
Pour rejoindre les villages ou les villes en dehors des grands axes, vous devrez souvent changer de monture et prendre des compagnies locales ou régionales bon marché mais au confort limité et au niveau sonore élevé. Ces compagnies locales s'arrêtent à la demande au bord de la route (il suffit de leur faire signe), les horaires sont donc moyennement fiables. Si le trajet est long, le bus s'arrête en général pour une pause pipi et/ou repas.

Pour les liaisons entre les villes les plus importantes (ou les plus touristiques), il existe des compagnies nationales qui, elles, proposent différents niveaux de confort. Cela va des bus economico aux VIP, imperial, etc. Les moins chers sont des bus ordinaires sans AC ni toilettes, qui s'arrêtent presque partout.
Les plus luxueux marquent moins d'arrêts et vont jusqu'à proposer des repas à bord. Dans cette catégorie, on trouve des bus à deux étages avec des sièges plus ou moins inclinables, appelés cama et semi-cama. Pour un long voyage, nous vous recommandons vraiment les cama. Il n'est pas rare qu'un même bus propose les deux types de sièges.

Les accidents de car ne sont pas rares au Pérou. Ces derniers sont dus au manque d'entretien des véhicules, à la fatigue des chauffeurs (conjuguée à la conduite imprudente de certains) et à l'état de certaines routes, médiocre lorsqu’on sort des grand axes (jusqu’à devenir des pistes en de nombreux endroits).
Quelques compagnies sont réputées pour leur fiabilité et leur niveau de confort, à commencer par Cruz del Sur, la plus chère mais aussi la meilleure, qui emploie deux chauffeurs par bus et utilise des GPS pour pouvoir localiser les bus en permanence. Citons aussi CivaMóvil Tours, Oltursa, Ormeño et Cial, qui proposent des prix moyens et un bon service. Cependant, on n’est jamais à l’abri d’une mauvaise surprise. Même les compagnies réputées ressortent parfois un vieux bus déglingué...

Par ailleurs, sachez que toutes les compagnies ont l’obligation de filmer ou photographier les passagers avant le départ (toutes ne le font pas !) et ont l’interdiction de prendre des passagers en route. Cela pour diminuer les risques d’attaques de bus, souvent réalisées avec un complice embarqué au départ.

Colectivos

Il s'agit de taxis collectifs, qui circulent entre certaines villes. Un peu plus chers que les bus locaux (ou urbains) mais plus rapides et beaucoup moins onéreux que les taxis individuels. Ils partent en principe quand ils sont pleins (cinq passagers en général).
Leurs petits cousins, les combis (des minibus d'une vingtaine de places) sont pratiques aussi, mais les chauffeurs ont souvent tendance à se prendre pour Sébastien Loeb !

Taxis et bus urbains

Innombrables et peu chers, les taxis sont le moyen de transport le plus pratique pour se déplacer en ville. Ils n’ont pas de compteur. Toujours discuter le prix avant de monter. Demandez à n'importe quel habitant du coin combien coûte votre course selon lui. En général, une course en ville coûte de 3 à 5 S (beaucoup plus cher à Lima, où les distances sont énormes).
Évitez les faux taxis (ceux qui n’ont pas de lanternon marqué « Taxi » sur le toit) dans certaines villes comme Arequipa voyez nos avertissements sur la sécurité, et méfiez-vous des chauffeurs à la conduite imprudente. Dans plusieurs villes, notamment en Amazonie, les taxis sont remplacés (ou secondés) par les motos-taxis, des sortes de rickshaws à trois roues motorisés, avec banquette à l’arrière.

Dans les grandes villes, on peut aussi emprunter les bus urbains, souvent pittoresques. Leur destination et les principaux arrêts sont inscrits sur le côté du bus, et la personne chargée de collecter l’argent les crie à la volée. Compter environ 1-1,50 S le trajet.

Transport fluvial

En Amazonie, le moyen de transport principal est le bateau. La carretera central (goudronnée), seule route reliant la selva au reste du pays, finit en cul-de-sac à Pucallpa. De gros rafiots de tôle assurent des liaisons régulières entre Pucallpa et Iquitos, Yurimaguas et Iquitos, et Iquitos et les frontières colombienne et brésilienne. On voyage en accrochant son hamac dans l’entrepont, ou en cabine (plus cher). Le temps de trajet, sur plusieurs jours, varie selon le bateau et le niveau des eaux.
Pour les courtes distances, foultitude de petits bateaux collectifs, rapides ou plus lents, en particulier les peque peques, barques de pêcheur propulsées par un petit moteur. On peut aussi prendre un bateau privé comme on prendrait ailleurs le taxi.

Location de voitures

La Panaméricaine, qui longe la côte du nord au sud du pays, est en bon état, de même que les routes Pisco-Ayacucho et Nazca-Cusco, Arequipa-Puno (désormais entièrement goudronnées), et la route Cusco-Puno. La route vers Puerto Maldonado a été refaite, mettant la forêt amazonienne à 15h de Cusco. Mais, en gros, le réseau routier reste médiocre, avec des passages infernaux dans la sierra.

Et vu le non-respect des règles de conduite comme nous les envisageons en Europe, la location de voitures s'adresse plutôt aux conducteurs qui ont une expérience du trafic dans les pays en voie de développement, en particulier dans les grandes villes... Cela dit, ça n'a rien d'impossible.
Les grands axes sont bons, en général bien asphaltés. Cependant, renseignez-vous toujours avant d’attaquer un trajet important, les distances ne s’exprimant pas en kilomètres mais en temps. Le mieux est de s’informer auprès des compagnies de transport locales. Et gardez à l’esprit que la traversée des Andes est toujours très longue.
Un 4x4 peut s'avérer utile, voire primordial, pour explorer certaines zones reculées comme le canyon de Cotahuasi, par exemple.
Dans les villes, les panneaux de signalisation sont rares, en revanche les grandes directions sont bien signalisées sur la route : ce qui n'empêche pas d'embarquer une carte détaillée (pas facile à trouver non plus) et d'avoir quelques rudiments d'espagnol pour demander son chemin....
Il est (théoriquement) nécessaire de produire un permis international, même si la police et certains loueurs ne semblent pas vraiment au courant et qu'il n'est en pratique jamais demandé.

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