Itinéraires thématiques Pays basque et Béarn

En famille, avec des enfants

  • Si l’océan attire les enfants comme un aimant, préférez les eaux placides de la baie de Saint-Jean-de-Luz aux rouleaux déchaînés !
  • À l’aquarium de Biarritz, découvrir la faune marine est un enchantement ! Et jumelez la visite avec la Cité de l’Océan pour une exploration des abysses, avant de saliver au Musée du Chocolat.
  • Puis quittez le littoral pour partir à l’assaut de La Rhune (en train), et engouffrez-vous dans les étonnantes grottes de Sare. Avis aux gourmands, le musée du gâteau basque est tout proche !
  • Autre spécialité, le piment, dont on visite l’atelier à Espelette.
  • À Itxassou les sportifs descendront la Nive en rafting tandis que les plus petits s’attendriront à la Forêt des Lapins..
  • En Béarn, le parcours ludique de la Falaise aux Vautours à Aste-Béon  permet d’observer les impressionnants rapaces. Côté sud, le Palacio Real de Olite évoque l’univers de Walt Disney, tandis qu’à Vitoria-Gasteiz on bataille au Museo Fournier de Naipes,un musée des cartes à jouer.
  • Pour les petits ornithologues, le parc de Garaio et la réserve de Mendixur déploient leurs trésors à plumes (et même des zones de trempette).
  • Si on attaque la Biscaye par le sud-ouest, on tombe sur Karpin Abentura, et ses dinosaures qui gesticulent ! Quant au musée Guggenheim à Bilbao, même les plus jeunes seront sensibles à son extravagante architecture.
  • À Bermeo, les moussaillons adorent le Ballenero Aita Guria, fidèle reconstitution d’un baleinier du XVIe siècle.
  • Puis balade en train à vapeur dans la vallée d’Urola, après une étape au Museo Vasco del Ferrocarril. Quelques douceurs au musée de la Confiserie à Tolosa (et une étonnante collection de marionnettes), avant de plonger vers la plage de Zarautz ou l’Aquarium de Donostia.

Histoire

  • Remonter le temps au Pays Basque nous amène aux grottes d'Isturitz, où les peintures rupestres témoignent de la vie et de l’activité artistique au Paléolithique !
  • Pour s’imprégner de l’Histoire plus récente, arpentez les ruelles typiques du Vieux Bayonne à la découverte du riche patrimoine de la ville.
  • Côté têtes couronnées, Louis XIV s’est marié à Saint-Jean-de-Luz où il a occupé un superbe hôtel particulier.
  • Au siècle précédent, la naissance du futur Henri IV au château de Pau  a été un événement qu’on peut admirer en peinture au musée des Beaux-Arts de Pau.
  • Au château moyenâgeux de Montaner, on suit les traces du seigneur Gaston III Fébus. À découvrir si possible le 2e week-end de juillet à l’occasion du festival Les Médiévales de Montaner.
  • Et comme Cyrano est rentré dans l’Histoire littéraire, allez donc visiter la fastueuse Villa Arnaga construite par son auteur Edmond Rostand, à Cambo-les-Bains.
  • Pas de Pays Basque sans marin : à Pasaia Ondartxo, Arbaola construit la réplique d’un galion du XVIe  siècle, le San Juan, dont l’épave fut retrouvée au large du Canada.
  • Et Segura, l’une des multiples cités fondées par Alfonse X le Sage au XIIIe siècle, affiche plus de palais que de maison ! Histoire plus industrielle, le Museo Vasco del Ferrocaril à Azpeitia, laquelle abrite aussi le Santuario de Loyola.
  • Quant à Oñati, son passé mouvementé et prospère se lit dans ses églises et sa splendide université renaissance.
  • Une pensée émue pour Gernika-Lumo, ville martyre de la guerre d’Espagne immortalisée par Picasso,
  • avant de prolonger cette découverte de l’art au musée des Beaux-Arts de Bilbao, qui complète l’incontournable Guggenheim (sans oublier le museo Vasco, aux riches collections historiques et ethnographiques).
  • Enfin, n’oublions pas Pampelune, l’une des villes d’Espagne les plus chargées d’histoire : ce n’est pas rien, d’être le verrou d’une plaine !

Fête

  • La fête colle aux basques plus encore que la terre qu'ils foulent à leurs espadrilles. Les fêtes de Byonne, c'est juste un des plus gros évènements festifs de France, chaque année, fin juillet.
  • Pour compenser, à Biarritz, autour des Halles, c'est la fête toute l'année, le soir, faut juste s'accrocher aux tonneaux.
  • La sage Saint-Jean-de-Luz est devenue tendance, avec ses bars éphémères, sa guinguette, des lieux où l'on se presse par centaines, à la nuit tombée. Au point qu'on oublierait d'évoquer les internationaux de cesta-punta, car la ville est un haut-lieu de la pelote basque.
  • À Saint-Pée-sur-Nivelle, Herri Urrats, le 2e dimanche de mai au lac de Saint-Pée. La fête de la langue basque, qui rassemble les meilleurs artistes basques et les enfants des ikastolak.
  • À Espelette, bien sûr, c'est la fête du piment qui échauffe les cœurs. Voir la fête du piment à Espelette.
  • Dans la montagne basque, à l'automne, c'est aux palombes que les chasseurs font la fête, inutile de faire la grimace, tout le pays se vide pour partir la chasser, ou plutôt la manger. Voir aussi la fête de la palombe à Bazas.
  • Et en Soule, on cultive la tradition, et on ne rigole pas avec les spectacles de danses basques, encore moins avec les chants. Une messe en basque prend même des allures festives, c'est tout dire.
  • Si de belles fêtes rythment la vie de Donostia  ou de Bilbao, il faut bien avouer qu’elles s’éclatent toute l’année, et que l’animation est haute en couleur autour des bars à pinxos très créatifs de ces deux cités.
  • À Pampelune, on ne manquera pas les fêtes de la San Firmin du 6 au 14 juillet : pendant une semaine, un déchaînement, entre lâcher de taureau, fanfares de quartier et ouverture de tonneaux…la ville devient un festival éclaté !
  • Pour reprendre votre souffle, rien ne vaut la tournée des cidreries, entre Hernani et Astigarraga, pour s’initier au txotx. Enfin, assister à la Semaine sainte de Balmaseda s’avère une expérience inoubliable : les Jeudi et Vendredi saints, plus de 500 bénévoles interprètent la passion et le chemin de croix, avec un réalisme et une conviction confondants !

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