Traditions Népal

Religions et croyances

Les dieux occupent une place fondamentale dans la vie des Népalais. La religion principale est l'hindouisme (80 % de la population), mais le pays compte aussi des bouddhistes (10 %), quelques musulmans (4 %) et une poignée de chrétiens. L'hindouisme et le bouddhisme coexistent et parfois même se confondent, les fidèles participant souvent aux fêtes des deux religions. Un bouddhiste népalais ne voit d'ailleurs aucune difficulté à vénérer les dieux hindous et réciproquement.

Savoir-vivre et coutumes

Quelques règles de savoir-vivre local :

- Se déchausser avant d'entrer dans tous les monuments religieux et dans les maisons, en prenant soin de placer ses semelles sur la terre.
- Ne jamais pénétrer dans une cuisine sauf si l'on y est invité.
- Tourner autour des stûpas dans le sens des aiguilles d'une montre.
- Le feu est sacré, éviter d'y jeter des détritus.
- Ne pas manger dans l'assiette ni boire dans le verre d'autrui, considéré comme jutho, c'est-à-dire rituellement pollué. Dans le cas d'une bouteille commune, boire « à la régalade », sans contact avec le rebord du goulot.
- Pour ceux qui décident de suivre la coutume locale en mangeant le plat national (dal bhat) avec la main, utiliser la droite.
- Il est discourtois de désigner quelqu'un ou même une statue du doigt.
- S’asseoir en tailleur, en tout cas éviter d'étendre vos jambes et de diriger vos pieds vers quelqu'un (entraînez-vous avant de partir en apprenant à vous asseoir en tailleur).
- Le « merci » n'existe pas au Népal. Par ailleurs, si vous offrez un cadeau, il ne sera jamais ouvert devant vous, cela pour vous éviter une déception si ce cadeau ne plaît pas. Lors d'un mariage, tous les présents offerts sont mis en commun, pour éviter d'exposer les disparités du budget de chacun.
- Les hommes peuvent se déplacer en short et tee-shirt, mais jamais torse nu. Les routardes éviteront les tenues trop sexy et les shorts.
- Pour un couple, les démonstrations d'affection en public ne sont pas de mise.
- Les Népalais sont très curieux et posent plein de questions.
- Comme en Inde, un hochement de tête de gauche à droite (ou le contraire) signifie « oui, d'accord ».
- Les Népalais ne disent jamais « non ». Inutile de leur demander si telle adresse est bien dans cette direction, on vous répondrait invariablement oui, que vous montriez le nord ou le sud. Essayer plutôt de savoir où se trouve tel endroit, en laissant la réponse ouverte.
- Comme un peu partout en Asie, l'habitude est de se lever tôt et de se coucher tôt ; même dans la grouillante Kathmandu les soirées sont très calmes et les grasses matinées inconcevables...
- Enfin, une habitude assez gênante : le crachement bruyant.

En résumé, essayez de vous conduire avec intelligence et amabilité. Dans les endroits touristiques et sur certains itinéraires de trek, les enfants ont déjà appris à échanger leur sourire contre « one roupie » ou « a school pen ».
Surtout, pitié, évitez absolument de donner des bonbons ! La carie était pratiquement inconnue avant les hordes de joyeux pourvoyeurs...

Vaches sacrées

Vous en verrez quelques-unes errer dans les rues. Elles ne sont pas abandonnées. Leurs propriétaires ont tout simplement compris que les pelouses municipales (et les poubelles !) constituent un fourrage particulièrement bon marché.

Le respect de la vache est le signe de l’ahimsa, de l’absence de volonté de tuer. C’est aussi un signe de respect envers la « mère universelle », cette vache qui symbolise la maternité, la charité, la pitié.
Plus pieux et plus pratique encore : la vache est l’animal qui permet au défunt de traverser le fleuve (Vaitarani) qui le sépare du paradis. En offrant au prêtre une vache lors des funérailles, le défunt pourrait ainsi s’accrocher à sa queue et traverser le Vaitarani vers la félicité.
Les Népalais ne mangent pas sa chair, mais se nourrissent de viande de buffalo (buffle d’eau). Les gens de haute caste se contentent, eux, de poulet ou de chèvre, quand ils ne sont pas simplement végétariens.

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