Histoire Munich

La fondation de Munich et les Wittelsbach

À l’origine du nom de la ville, le mot allemand Mönch, qui signifie « moine », en rapport évident avec l’abbaye installée à côté du village. Depuis, la ville a gardé un petit moine comme emblème.

Au XIIe siècle, si l’on en croit la légende, le duc de Saxe, Henri le Lion, qui vient d’hériter de la Bavière, aurait fondé le village de München, sur la rivière Isar. Il y fait construire un pont à péage, ce qui lui permet de taxer le sel ! Pour protéger cette rente, il fait fortifier le site.

Officiellement fondée en 1158, Munich ne devient capitale de la haute Bavière qu’un siècle plus tard, lorsque Louis le Sévère y installe château, famille et cour. Ses descendants, les Wittelsbach, vont y prospérer, grâce au sel mais aussi en commerçant avec les villes italiennes, et enrichir la cité. L’un d’eux, Louis IV le Bavarois, est même élu empereur, attirant à sa cour seigneurs, artistes et dignitaires religieux...

La dynastie des Wittelsbach va régner sans partage pendant 738 ans sur la Bavière. Chacun des héritiers apporte sa marque à la capitale : Albert V fait construire le superbe Antiquarium de la Residenz, Maximilien Ier transforme celle-ci en un somptueux palais Renaissance, Maximilien-Emmanuel s’offre le château de Schleissheim, Charles-Albert se lance dans le rococo.

Pendant la longue querelle religieuse qui enflamme le pays au XVIe siècle, ils prennent parti contre les idées luthériennes, transformant leur duché en bastion de la Contre-Réforme.

L’autoritarisme des Wittelsbach pendant cette page importante de l’histoire allemande aura pour conséquence non négligeable de faire de la Bavière la région la plus catholique d’Allemagne !

De Napoléon Ier à Louis II en passant par Lola Montès

Les armées protestantes ravagent la Bavière pendant la guerre de Trente Ans (1618-1648), les troupes suédoises occupent Munich en 1632, la peste se répand peu après (décimant les deux tiers de la population). Au début du XVIIIe siècle, ce sont les Autrichiens qui prennent possession de la ville.

 Au XIXe siècle, les troupes napoléoniennes entrent dans Munich. Maximilien IV Joseph, qui choisit de s’allier à Napoléon, est en retour proclamé roi de Bavière. Munich est naturellement choisie comme capitale de ce nouveau royaume.

La ville est considérablement rénovée sous Louis Ier, passionné par l’Antiquité, qui attire de nombreux artistes. Ce roi reste également connu pour sa liaison sur le tard avec la sulfureuse danseuse Lola Montez (Lola Montès pour les fans de cinéma), qui lui coûtera sa fortune et, accessoirement, semble-t-il, sa couronne.

D’autres mécènes lui succéderont : Maximilien II, son fils aîné (féru de sciences) et, bien sûr, Louis II de Bavière, le « roi de conte de fées », que la politique indiffère et qui passera sa vie à fuir les responsabilités et donc la capitale, lui préférant la quiétude de ses châteaux de campagne. C’est là qu’il se retirera à chacune des déclarations de guerre, contre la Prusse en 1866, et contre la France en 1870, guerres qui provoquèrent l’intégration de la Bavière au Reich allemand.

Pendant leurs règnes, Munich s’épanouit sur le plan artistique. C’est  dans la capitale bavaroise que se retrouvent des peintres comme le Russe Kandinsky et le Suisse Paul Klee qui, autour du groupe Der Blaue Reiter (Le Cavalier bleu), créé ici en 1911, participent activement à la naissance de l’art abstrait et, du même coup, à celle de l’art contemporain !

Du Cavalier bleu aux Chemises brunes

En 1919, Adolf Hitler adhère à Munich au Deutsche Arbeiterpartei, et convainc son fondateur Anton Drexler de le renommer NSDAP, parti national-socialiste des travailleurs allemands.

Munich va jouer un deuxième rôle pour Hitler, une fois au pouvoir : en 1933, la ville est proclamée « capitale du mouvement national-socialiste ». C’est à Munich que sont signés en 1938 les accords entre Daladier, Chamberlain, Mussolini et Hitler, censés préserver la paix en Europe mais qui, depuis, symbolisent la passivité coupable des démocraties devant les revendications territoriales des dictateurs. Le Führer rêve d’entreprendre dans la ville de grands travaux à sa gloire, mais la guerre l’en empêche.

De 1945 à nos jours

Près de la moitié de l’agglomération est bombardée par les Alliés, et la plupart des monuments historiques sont détruits. Au printemps 1945, les Américains pénètrent dans Munich. La ville se repeuple peu à peu après la guerre, avec l’arrivée de réfugiés venus de l’Est et de travailleurs étrangers appelés pour reconstruire la cité et relancer l’industrie.

Munich devient ainsi la troisième ville du pays après Berlin et Hambourg. Le « miracle » économique des années 1950 profite principalement à l’État bavarois et à sa capitale, qui mise sur l’industrie, mais surtout sur l’électronique, l’informatique, l’aérospatiale, etc. La mode, les médias, la finance, le tourisme et, bien sûr, la bière achèvent d’en faire une ville riche et attirante.

Le temps a passé. Et la ville a bien changé : après la reconstruction du centre-ville et la transformation des rues et places devenues piétonnes, Munich entend peaufiner son statut de capitale en faisant du quartier des musées, à Maxvorstadt, un ensemble plus vaste que celui de Berlin.

Le troisième millénaire a vu naître la troisième pinacothèque, qui accueille les innombrables œuvres du début du XXe siècle dont les musées de la ville regorgent, ainsi que le musée Brandhorst, collection qui regroupe plus de 700 œuvres d’art contemporain. Autour d’eux, d’autres espaces muséographiques s’installent, dont le centre d’interprétation du national-socialisme.

Les architectes contemporains inscrivent de nouveaux lieux de visite dans le paysage urbain : le BMW Welt (le Monde BMW), l’Olympiapark, les Fünf Höfe en plein cœur de Munich, un labyrinthe de luxe (cafés, brasseries, galeries, bureaux, magasins chic), d’une architecture résolument avant-gardiste où alternent le verre, le bois, le bronze et les jardins suspendus.

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