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Nature

Si certains persistent à l’imaginer plus qu’industrialisée, la Lorraine s’avère très nature. La région abrite par exemple pas moins de trois parcs naturels régionaux : celui de Lorraine, une partie des parcs des Vosges du Nord (classé réserve mondiale de Biosphère par l’Unesco) et des ballons des Vosges. Tout un monde en vert et bleu.
En bleu d’abord avec de très nombreux lacs et autres plans d’eau.

  • En plaine, le lac de Madine est le plus grand de Lorraine. Et s’il est artificiel, cela ne l’empêche pas d’accueillir une faune aussi riche que sa flore.
  • Comme le lac de Pierre-Percée où, ici ou là, on secroirait au Canada.
  • Mêmes richesses naturelles pour le domaine de Lindre, étang d’origine médiévale devenu un site ornithologique d’intérêt national, ou les étangs de Lachaussée dont l’un est classé réserve naturelle régionale.
  • N’oublions évidemment pas le lac de Gérardmer, « la Perle des Vosges », un lac 100 % naturel, tout comme ses nombreux voisins des Hautes-Vosges.
  • Les rivières sont également nombreuses en Lorraine qui s’offrent ici ou là quelques fantaisies, dégringolant en cascades comme à Tendon.

Et la Lorraine se colore partout de vert : c’est même une des régions les plus boisées de France,

  • à commencer par la forêt qui couvre le massif des Vosges, comme au Donon.
  • À Verdun, une forêt de 10 000 hectares a masqué les plaies de la Première Guerre mondiale.
  • Les Côtes de Meuse offrent avec leurs vergers (mirabelle de rigueur !) la vision d’une nature jardinée.
  • D’ailleurs puisqu’on parle de jardins, ils sont nombreux en Lorraine, des jardins fruitiers de Laquenexy à ceux de Berchigranges ou de l’abbaye d’Autrey.
  • Une nature à découvrir à pied le long de multiples sentiers de randonnées ou à vélo : la Lorraine est riche en vélo-routes dont par exemple l’itinéraire Charles-le-Téméraire qui la traverse sur 250 km.

Histoire

  • On s’offre d’abord une balade autour du Camp de la Bure pour rencontrer quelques-uns des premiers habitants de Lorraine : le site a été occupé dès le Néolithique.
  • Au parc archéologique européen de Bliesbruck-Reinheim, à cheval entre Lorraine et Allemagne, c’est avec une princesse du IVe siècle av. J.-C. qu’on a rendez-vous.
  • Les Romains ont laissé, eux, un important sanctuaire (avec un des plus grands amphithéâtres de l’époque) à Grand.
  • Impossible ensuite de ne pas partir sur les traces de Jeanne d’Arc, de Domrémy où l’on visite sa maison natale et un intéressant centre d’interprétation, à Vaucouleurs où a démarré sa « chevauchée ».
  • Difficile également de ne pas aller se pencher, à la médiathèque de Saint-Dié-des-Vosges, sur le premier document (1507) à cartographier et à donner un nom à rien de moins que… l’Amérique.

Les châteaux ne manquent pas dans la région.

  • Le château des Ducs de Lorraine à Sierck-les-Bains a conservé sa fière allure de l’époque médiévale
  • comme son proche voisin, le château de Malbrouck à Manderen.
  • Le somptueux château d’Haroué est habité par la même famille depuis huit générations. Il est du XVIIIe siècle
  • comme le château des Lumières à Lunéville construit pour le duc Léopold
  • ou le château Stanislas à Commercy.

Le patrimoine religieux est lui aussi des plus riche :

  • avec les cathédrales Saint-Étienne de Metz
  • et de Toul (le cloître est superbe !),
  • la basilique de Saint-Nicolas-de-Port
  • ou les abbayes de « la croix de Lorraine » : Senones et Moyenmoutier.

Région frontière, la Lorraine a subi de nombreux conflits.

  • À Gravelotte, un musée évoque la guerre de 1870 et l’annexion par l’Allemagne d’une partie de la Moselle.
  • Quelques ouvrages défensifs du système Séré de Rivières édifiés après 1870 se visitent, comme les forts de Villey-le-Sec ou de Bourlémont et la citadelle de Montmédy que Vauban, déjà, avait fortifiée.

La Première Guerre mondiale est sûrement celle qui a, ici, laissé le plus de traces :

  • à Verdun bien sûr, en Argonne,
  • sur la butte de Vauquois,
  • les collines des Éparges ou de la Fontenelle.
  • On découvre encore de nombreux ouvrages de la ligne Maginot construite à la suite de ce conflit, comme celui du Hackenberg, à Veckring.
  • Et pour se souvenir de la raison pour laquelle cette époque guerrière est aujourd’hui terminée, on rendra visite au « père de l’Europe », Robert Schuman, dans sa maison-musée de Scy-Chazelles.

En famille, avec des enfants

  • Commençons par dire bonjour aux sympathiques bestioles (éléphants, otaries, jaguars, bisons…) du zoo d’Amnéville-les-Thermes qui accueille pas moins de 2 000 animaux de 360 espèces différentes.
  • Amnéville où l’on a aussi rendez-vous avec les murènes, barracudas et autres hippocampes de l’aquarium.
  • Quelques créatures marines également au musée-aquarium de Nancy qui abrite aussi quelques vitrines d’animaux naturalisés.
  • Ce genre de vitrines, le musée Pierre-Noël à Saint-Dié-des-Vosges en compte également beaucoup,
  • tout comme le musée Faune Lorraine à Xonrupt-Longemer.
  • Les animaux sont en revanche bien vivants et représentatifs de la faune européenne (loups, aigles, etc.) dans les enclos du parc animalier de Sainte-Croix à Rhodes.

Plutôt manèges qu’animaux ?

  • Direction les parcs d’attraction Walygator à Maizières-les-Metz ou Fraispertuis-City à Jeanménil.
  • Toujours pour les amateurs de sensations fortes mais en pleine nature, c’est notamment à La Bresse que ça se passe, entre les vertigineuses descentes de Schlitte Moutain ou les multiples activités de Bol d’Air. Un site où on peut également dormir dans des hébergements insolites (maison de Hobbit, de trappeur…) que les enfants devraient adorer.
  • Tout comme l’avion ou le chariot western de la Ferme Aventure de la Chapelle-aux-Bois qui, entre autres attractions, propose un surprenant parcours pieds-nus.
  • Le fort de Bourlémont se visite, lui, d’énigme en énigme.
  • Pour une séquence nostalgie, visite du musée Petitcollin à Étain, et de l’usine où se fabrique encore les dernières poupées made in France.
  • Sans oublier l’Imagerie d’Épinal, évidemment.
  • Et pour la récompense finale, une visite s’impose dans une de ces confiseries encore très artisanales dont les Vosges ont le secret comme celle des Hautes-Vosges à Plainfaing.

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