Géographie et paysages Inde

Les quatre grandes zones géographiques de l'Inde :

- L'Himalaya : c'est une énorme chaîne ininterrompue sur 2 400 km, avec une largeur qui varie de 240 à 320 km. Elle marque la frontière avec le Tibet, la Chine et le Népal.

- La plaine du Gange : parallèle à la chaîne montagneuse himalayenne ; on y distingue trois bassins principaux : l'Indus à l'ouest, le Gange au centre et le Brahmapoutre à l'est. La plaine du Gange, qui est la région où la densité de la population est la plus élevée du monde, présente un relief uniformément plat, ce qui est l'une des causes principales des inondations dévastatrices provoquées par la mousson.

- La zone désertique : comprend le Rann de Kutch et le Rajasthan à l'ouest.

- Le plateau péninsulaire : est séparé du bassin du Gange par plusieurs chaînes de montagnes d'altitude moyenne (de 460 à 1 220 m). Ce sont les monts Aravalli, Vindhya, Satpura, Marikola et Ajanta. La péninsule est flanquée, à l'est, d'une chaîne côtière, les Ghats orientaux (altitude moyenne de 600 m), eux-mêmes séparés de la baie du Bengale par une large plaine côtière, dans laquelle s'évasent les estuaires des grands fleuves du sud de l'Inde, la Kistna et la Godavari.

À l'ouest, la péninsule est également bordée par une chaîne côtière d'altitude plus élevée (de 1 000 à 2 400 m), les Ghats occidentaux, qu'une mince bande de littoral sépare de la mer d'Arabie.

La pittoresque chaîne des Nilgiri, située dans le sud de la péninsule, marque le point de rencontre de ces deux systèmes montagneux.

Les fleuves et les rivières

Ils jouent un rôle primordial dans la vie religieuse des Indiens et coulent en abondance dans l'ensemble du pays.

Le principal bassin fluvial est celui du Gange, qui irrigue et couvre un quart de la surface du pays. C'est le réseau fluvial majeur du nord de l'Inde.

Le Sud comprend plusieurs bassins, tous orientés de l'est vers l'ouest, ou inversement. Le plus important est celui de la Godavari qui, à lui seul, représente 10 % de la surface de l'Inde. Il faut aussi mentionner les bassins de la Kistna, de la Mahanadi et de la Cauvery.

Environnement

Pour l’Inde, l’enjeu essentiel est le développement économique, et le pays accorde peu de priorité à l’environnement. La situation ne s’améliore guère.

Eau et énergies renouvelables

L'état des fleuves et des rivières est catastrophique ; conséquence des rejets de l’industrie chimique, des déchets enfouis sans protection, des eaux usées, sans oublier les restes animaux et humains... issus des pratiques religieuses.
Exemple criant : le Gange. Les mauvaises langues n’hésitent plus à le comparer à un énorme égout à ciel ouvert ! Pourtant grâce à une énorme quantité d’oxygène dissous, ce grand fleuve a une capacité d’autorégénération 10 à 25 fois supérieure aux autres fleuves de la planète.
Les nappes phréatiques sont à leur tour affectées. Choléras, hépatites et maladies de peau se développent, en particulier dans les bidonvilles où l’eau courante est rare et viciée.
On note également une contamination de puits à l’arsenic.
En attendant, Narendra Modi, le chef du gouvernement qui a fêté sa victoire en se recueillant au bord du Gange, a promis de dépolluer le fleuve (question de prestige !). Il a lancé un grand plan d’assainissement du fleuve... le cinquième en 50 ans...

- En matière d’énergies renouvelables, la situation évolue. L’Inde est le troisième pays émetteur de gaz à effet de serre. Pour autant, lors de la COP21 en 2015, le pays n’a pas avancé d’objectifs chiffrés en matière de réduction de ces gaz, contrairement à la Chine. Pas question de porter atteinte au sacro-saint développement économique...
En revanche, l’Inde s’est engagée à devenir un champion en matière d’énergies renouvelables, et même un leader mondial dans le domaine de l’énergie solaire. La part de ces énergies devrait passer à 40 % de la production nationale d’électricité à horizon 2030 (contre 12 % environ en 2015). Voilà qui est ambitieux...
Toujours est-il que, dès 2010, l’Inde a lancé un programme de développement de l’énergie solaire (National Solar Mission). Ainsi, en 2012, l’État du Gujarat, qui bénéficie de 300 jours d’ensoleillement par an, inaugurait le plus grand parc solaire au monde, sur près de 2 000 ha.
L’énergie éolienne semble également avoir le vent en poupe. Il y a encore beaucoup à faire, mais la production éolienne croît annuellement d’environ 20 % depuis le milieu des années 2000. Les autorités s’intéressent notamment à l’éolien offshore.

Pollution de l'air

Globalement, le bilan est alarmant. Selon la Banque mondiale, les grandes métropoles indiennes figurent parmi les plus polluées au monde.
Deux raisons à cela : d’abord, les rejets d’usines qui échappent généralement à tout contrôle. La deuxième cause de pollution étant due à la circulation automobile, non seulement folle, mais aussi « polluantissime ».
En raison de l’augmentation alarmante du nombre de véhicules (1 000 à 1 400 par jour !) et de la persistance de nombreuses cuisines et braseros au (mauvais) charbon de bois, New Delhi détiendrait, selon l’OMS, le triste record de la ville la plus polluée du monde en particules fines !
Dès 2001, la Cour suprême a pourtant imposé aux transports publics de Delhi la reconversion au gaz naturel compressé. Cette mesure est entrée en vigueur en avril 2016 pour tous les taxis.
Autre mesure choc : pour la première fois, la mégapole a expérimenté la circulation alternée pendant 2 semaines début 2016.

Quant à Mumbai, malgré l’interdiction de circuler en centre-ville pour les rickshaws, le trafic automobile est là aussi exponentiel, créant une chape de gaz polluants au-dessus de la ville. L’air est parfois irrespirable, en particulier pendant les périodes de grosse chaleur et lorsque le vent se fait rare. La situation ne risque d’ailleurs pas de s’améliorer avec l’émergence de la classe moyenne qui s’empresse d’acheter des véhicules à bas prix.

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